星之大海俱乐部


标题: 翻译稿 《安德的影子》 全文
萧秋雨 (萧)
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翻译稿 《安德的影子》 全文

内容提要

奥森·斯科特·卡德又给我们带来他著名的安德的四重奏的另一篇章,这部书让我们重新回到那部小说构造的世界。
他最初的作品充满了生命力,此后卡德又创作了一部于《安德的游戏》平行的作品,一部更重视扩张语补给,提升自己的实力,阐述时间并给出有力结论的作品。

人类处在与虫族--人类外的一个种族--的战争中。头一次战争结果惨痛,现在地球武装好自己,要抗拒被异族敌人完全毁灭的威胁,而这一切的中心,就是要发展和训练可以适应那种战斗并取得胜利的军事天才。

星际间遥远的距离是否能够给地球的保卫者带来希望呢?他们有时间从孩童时期开始训练这些未来的指挥官,在远地轨道上一个叫做战斗学校的设备里,在不可抗拒的压力下训练他们。

安德鲁(安德)维京并不是战斗学校中唯一的孩子;他只是最好中的最好。在这本新的书中,卡德要讲述另外一个早熟的将领的故事,那个人被称为比恩(豆子)?他以战略家的头脑和友好的态度最后成为安德的左膀右臂。一个在他的身边,作为他战队的一员参加对抗虫族的最后战役的人。

比恩不过是一次战役的生还者。作为一个瘦小但是具有超人的头脑的孩子,他最初出现在鹿特丹的街道上。他知道他不可能在强大的威胁中幸存下来,于是他采用了自己的战术,天才地被一个儿童团伙吸收接纳,然后帮助那个团伙成功地成为其他人的榜样。他让他们变得更文明,并能够活着长大。

比恩为了生存的拼命奋斗,他的成功令他得到战斗学校的招募人的注意,那些人为了寻找能够从外敌入侵的威胁中拯救地球的领导者、策士和将军而找遍了这个行星。比恩被送上了轨道上的战斗学校。在那里,他遇见了安德……

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前言:

严格地说,这本书不是一个续集,因为这本书开始的时候也是《安德的游戏》开始的时候,结束也一样,两者从时间上非常接近,而且几乎发生在完全相同的地方。实际上,它应该说是同一个故事的另一种讲法,有很多相同的角色和设定,不过是采用另一个人的视角。很难说究竟该怎么给这本书做个论断。一本孪生小说?一本平行小说?如果我能够把那个科学术语移植到文学内,也许称为"视差"小说更贴切一点。

理想的情况是,对于未曾读过《安德的游戏》一文的读者来说,理解起这本小说来可能要比曾经阅读过那本书的读者更容易一些。因为它不是一个续集,你不需要任何从《安德的游戏》中获得的特殊的知识。而且,如果我在文学上的目的达成的话,这两本书应该是互相照应,互为补充的。无论您先阅读了哪一篇,另一篇小说仍然能够发挥出自己的作用。

这些年,我很感激地看到《安德的游戏》一文在读者中--特别是在少年读者中的声望越来越高。虽然它没有被故意写成一本年轻人的小说,但是它被很多那个年龄段的人和很多找到本书在教学上的使用价值的教师所欣赏。

我从未发现它的续集--《死者代言人》、《屠异》、《精神之子》--也受到年轻读者如此强烈的爱好。表面上可能是因为:《安德的游戏》是以孩子为中心的,而其他的续集都是关于成人的;更重要的也许是,至少在表面上《安德的游戏》是一部英雄的,冒险的小说,而续集则是完全不同的类型,缓慢的节奏,更深刻的思考,以精神为中心的,对于比较年轻的读者不容易立刻把握住文章的重心。

然而最近,我终于认识到《安德的游戏》和其他续集之间存在着足有3000年的代沟,这本续集将比最初作品的其他续集更接近原有的风格。事实上,《安德的游戏》在某种情况上说应该是没有续集的,因为另外三本书讲述了一个它们自己的连续的故事,而《安德的游戏》则是孤零零的。

有一段时间,我突发强烈的愿望,要打通《安德的游戏》中的宇宙,在这个愿望的引导下,我找到以为我所推崇的作家Neal·Shusterman ,来帮我构想一部关于安德·维京在战斗学校的朋友的小说。在我们的讨论中,这个构思清晰起来,最明显可以立即着手的角色就是比恩,安德在接受大人们的训练时他作为安德的士兵被安德训练着。

然后其他的事情都发生了。我们讨论的越多,我越嫉妒Neal因为他比我更有可能写出这样的一本书。最后我终于明白,在我认为已经完成了这部愤世嫉俗描述地"小孩在太空"的方案后,还有更多的东西应该说出来,从1985年,《安德的游戏》完成到现在的12年中,我学习了更多的东西。而且,在我仍然希望Neal和我能一起写一点东西的时候,我灵巧的抓住了计划背面的东西。

我很快发现写作它比看上去更困难,因为需要把一个故事用不同的方式叙述两次。我被一个事实所困扰,就是虽然采用的视角不同,但是仍然是同一个作者和同样世界观。通过写作的几年间我看到事实,我得到一些帮助,学到一些东西,它们能够带来不同的重心,也能更深刻地理解现有的计划。两本书出自同一个头脑,但是是不同的,他们同样描绘了孩童时期的记忆,但是展示出不同的未来。对于读者来说,视差来自安德和比恩,在同样的事件中对他们在各自的路线上行动。对于写作者来说,视差来自12年中我的大孩子的成长,而且我的小点的孩子也出生了,世界就在我的身边发生着变化,我了解了一些人类的天性和一些我以前不知道的技术。
现在,你把这本书拿在手中。这次文学的尝试是否成功完全取决于你的判断。对我来说,它是值得我再次沉浸在同一口井中,而且这次里面的水已经发生了巨大的改变,即使它没有很好的变成酒,但是由于使用了不同的载体而多少有了些不同的风情,最后我希望您能得到很多甚至更多的享受。

--格林斯伯罗,北卡罗莱那州,1999年

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第一部,顽童

第一章  颇克

"你认为为了发现了某个人,我们的预算就要大幅度削减么?"

"那与格拉夫发现的这个孩子无关。他低于你以前找到的孩子的质量。"

"我们知道比较上是有很大的差别。但是我们所培养的孩子仅仅是为了战斗的而活着的。"

"你的孩子们营养失调到这种地步,你在开始测试他们之前他们甚至就会由于心智严重受损而被除名。他们中的大部分没有人类的社会道德观,他们太糟糕了,他们甚至不偷窃、破坏、捣乱就不能过日子。"

"他们也表现出和所有的孩子一样的可能性。"

"站在I.F.的角度,你的整个计划是感性而不可信任的。"

--------------------------------------------

颇克一直睁大了双眼。小孩子们应该也很警惕,有的时候他们的注意力相当集中,但是他们不能注意到所有需要注意的东西,那意谓着颇克只能依靠自己来警惕危机。

有相当多的危机是需要留意的。例如:警官。他们不经常出现,但是一旦他们出现了,他们会非常乐于清理孩子们出没的街道。他们会用刺人的电磁鞭残酷地鞭打他们,甚至最小的孩子也不能幸免,他们管这些孩子叫害虫、小偷、瘟疫。颇克的工作就是注意远处发生的骚动,这些骚动意谓着警官可能正在进行这样的清理。出现这种情况她就会发出口哨报警,然后小孩子们就可以冲到他们的隐蔽地藏起来,直到危险过去。

但是警官并不是那么经常来。真正更紧迫的危险是--大孩子们。颇克,九岁,是她的小团伙的女家长(她的组员几乎没人确实知道她是一个女孩子),但是那并不能减少那些在街道上抢劫他们的十二、三岁大的男孩女孩的威胁。街上的成年乞丐、小偷和娼妓根本对这些小家伙不屑一顾--除非在他们碍事的时候踢开他们。但是大一点的孩子被人踢以后,转回来又劫掠小孩子们。无论何时只要颇克的成员发现了可以食用的东西--特别是当他们翻找某个可靠的垃圾堆,有一点施舍的硬币或者一点点吃的--他们必须眼红地看着并藏起他们的战利品,因为对于那些欺凌者来说,没有比掠夺走他们最小的一点食物更让那些家伙开心的了。从更小的孩子身上扒窃比从商店或者路人身上偷更安全。而且颇克看出,他们乐在其中。他们喜欢看着小孩子畏缩着呜咽着并服从他们的任何要求的。

因此,当颇克一看到那个瘦骨嶙峋的看上去只有两岁大的孩子抬起马路对面垃圾桶上的横木的时候,就立刻注意起来。这个孩子处于饥饿线上,不,这个孩子就要饿死了。细小的胳膊和腿,关节大的可笑,腹部鼓胀。如果饥饿不能让他很快死亡的话,那么秋天也会杀死他,因为他的衣服非常薄,甚至可以说几乎没有了。

一般说来,这样的孩子不比路人更引人注意。但是这一个不同。他仍然在用心观察着四周。不象那些濒死的人,那些人呼吸着着鹿特丹大街上最后的腐败空气的味道,陷入昏迷,不再搜寻食物,甚至不再寻找舒适的地方等待死亡。毕竟,死亡不会给他们带来什么改变。大家都知道,鹿特丹就算不是地狱的首都也是算是地狱的主要港口了。鹿特丹与地狱间唯一的区别就是:在鹿特丹诅咒不会持久。

这个小男孩--他在做什么?不找寻食物。他的注意力也不在行人的上面。那样更好--那样小的孩子,没有人会给他东西的。他得到了什么东西都会被其他的孩子拿走,因此他有什么可担心的呢!如果他想生存,他应该跟在年纪较大的"清洁工"的后面舔食物的包装,品尝糖的最后一点余味或者执着地打扫面粉袋,用任何先到者没有舔干净的东西求生。这条街道上没有任何东西可以给这个小孩子,除非他是某个小团伙的成员,而且颇克也不想要他。他除了消耗什么也不能做,而她的孩子们也已经相当困难,不能再增加一个无用的小不点了。

她想:他要提出要求了,他要去抱怨和乞求了。但是那些只对富人们起作用。我只为自己的成员着想,他不是其中的一个,因此我不必照顾他,虽然他很小。对我来说,他什么也不是。

两个没有事情的十二岁的流氓向一个拐角前进,接近了颇克的根据地。她发出了低声的呼啸。小孩子们立刻四下散开,他们还留在街上,但是要尽量看上去不象一个团伙。

但是没有用。流氓们已经知道并且确定颇克是一个小团伙的头头,她们抓住了她的双臂把她用力按面对着按到了墙壁上,并且宣布要"许可"费用。颇克不会笨到说她什么都没有--她总是试图预留一点东西好抚慰这些饥饿的欺凌者、这些流氓,颇克能够明白她们为什么饥饿。她们的容貌不能吸引那些来转悠的有恋童癖的人。她们太憔悴,看上去也太老了。并且知道当她们大一些,开始偶尔进行非法交易的时候,她们就不在这里了。让她们从她和她的组员手中偷走东西,这让颇克的血液因为愤怒而沸腾,但是聪明一点,还是花一点代价打发走他们比较好。如果她们把她打伤了,她就不能照顾她的组员了,不是么?因此她把她们带到她的一个藏匿处取出一个小的面包袋,里面还有半袋的馅饼皮。

当然已经不新鲜了,因为,她为了应付这样的情况已经藏它好几天了,但是两个流氓立刻抓住并撕开了袋子,其中的一个把点心咬了多一半才把剩下的给她的朋友,或者说,以前的朋友,这种掠夺和不和的行为是天生的。两个人开始打架,两个人都在尖叫,飞快地用长指甲互相抓。颇克贴近了观察,希望她们能够掉下一些点心碎片。但是她没有那么幸运。它已经进入了第一个咬它的少女的嘴里,并且这个少女赢得了这次战斗,另一个少女到处躲避。

颇克转过身,那个小男孩就站在她身后。她差一点就绊倒在他身上。无奈把食物给了那些街道娼妓的她生气地用膝盖把那个小男孩踢倒在地上:"如果不想让你脑袋着地,就不要站在别人的后面。"她吼道。

他站起来,只是用期待地、苛求地眼光看着她。

"走开,小杂种,从我这里你什么也得不到。"颇克说。"我不会从我们的组员的嘴里挖出一颗豆子给你,你不配。"

欺压别人的家伙已经走了,她的成员正重新集结。

"你为什么把食物给他们?"男孩说。"你需要食物。"

"哦?请再说一遍!"颇克提高了声音,让的成员都能听到。"我觉得你可以在这里当我们的头了,不是么?你已经大到根本不必烦恼如何保存食物了。"

"我不是,"男孩说。"我还不如一粒豆子,还记得么?"

"啊,我当然记得,也许你也可以记住并且给我闭嘴。"

她的成员都大笑起来。

但是小男孩没有笑。"你在让你自己也成为欺凌弱小的人,"他说。

"我不需要那些欺凌弱小者,我会摆脱他们,"颇克回答。她不喜欢这种对抗式的对话方式。在上个分钟里,她正在不得不伤害他。

"你每天把食物给一个欺凌者。让他为你赶走其他的欺凌弱小的家伙。"

"你以为我没有想到过这个么?傻瓜!"她说。"能够收买他一次,但是怎么维持下去呢?他不会为我们打架的。"

"如果他不干,就杀了他,"男孩说。

颇克觉得要发疯了,这个主意简直蠢到不能实行,她意识到这个主意很有说服力,但是,就是不能着手实行。她又用膝盖顶了他一下,当他倒下去的时候她说"也许我可以先杀了你来开个头。"

"我还不如一粒豆子,记得么?"男孩说。"你杀一个欺凌弱小者,再找另一个为你战斗,他需要你的食物,也害怕你。"

她团伙明白了这个前后矛盾的主意究竟有什么意图了。

"他们吃你的东西才能长大,"男孩说。"再长大。这样如果你杀掉一个,他们的高度就降下来了,每个人都象我一样小,石头都是一样的尺寸,就是这样。"

"你让我觉得不舒服,"颇克说。

"那是因为你没有这么想过,"他说。

他用调侃的语调和她说话,就象是在调侃死亡。他应该知道,如果她打算伤害他的话,他就死定了。

但是,死亡的早就藏在他的破烂的衬衫里面了。很难想象更接近的情况。
颇克环视她的成员。她不能从他们的脸上明白他们的想法。

"我不需要一个小不点来让我们杀我们根本杀不掉的人。"

"让一个小孩呆在他身后,那样你一推他就倒了。"男孩说。"你拿块大石头,砖块也行,来砸他的脑袋。等他脑浆出来了,他就完戏了。"

"他死了对我有什么好处?"她说。"我需要我的自己欺凌弱小者,让他保护我们的安全,我不想要一个死人。"

男孩咧嘴笑了。"这么说,你现在对我的主意感兴趣了。"

"但是没有值得信赖的欺凌弱小者。"她回答道。

"让他在施舍东西的厨房外面守着,"男孩说。"你们就可以进入厨房了。"他看着她的眼睛继续说,但是他是讲给所有的人听的,"他能够让你们全部进入厨房的。"

"小孩子要进厨房的话,大孩子总是要欺负他的,"萨格纳特说。他八岁,他以为是他已经明白了颇克的意思了,虽然实际上上她根本就不支持那个计划。

"你控制一个欺凌弱小者,他会把其他的人赶开的。"

"要是有两个欺凌弱小者怎么办?三个呢?他打地过么?"萨格纳特问。

"我说过了,"男孩回答。"你把他推倒了,他就不那么高了,你拿好石头,准备好。后面的事很清楚了吧。你不是士兵么?他们不是叫你警官(注:萨格纳特和警官拼写是一样的)么?"

"别和他多话,萨格,"颇克说。"我真不明白,我们居然还有人会和个两岁大的小不点讨论事情。"

"我四岁,"男孩说。

"你叫什么?"颇克问。

"没有人告诉我,我没名字。"他说。

"那就是说,你蠢到连自己的名字都记不住了?"

"没有人告诉我,没有名字。"他再一次强调。他站在地上静静地看着她的眼睛,其他的人围着他。

"还不如一颗豆子,"她说。

"的确如此,"他说。

"是啊!"萨格纳特说"一个小比恩。(注:比恩和豆子拼写相同)"

"好了,现在你有名字了,"颇克说。"回去坐到那个垃圾桶上,我要想想你说的那些东西。"

"我需要吃点东西,"比恩说。

"如果你说的可行,我真有了一个欺凌弱小的家伙,那我也许给你些东西吃。"

"我现在就需要吃东西,"比恩说。

她知道确实是这样。

她从她的口袋里面掏出省下的六粒花生。他坐到高处,从她手里拿起一粒,放在嘴里慢慢地咀嚼着。

"都拿走,"她不耐烦说。

他伸出他的小手,它们非常虚弱,甚至不能握紧。"我不能全抓住,"他说。"抓不住。"

真该谴责,她正把上好的花生浪费在一个几乎是必死无疑的孩子身上。

但是,她打算试试他的主意,这个主意很大胆,但也是她所听过的唯一一个有希望成功的计划,如果这个有成功的希望,她就不必将来穿上女孩的衣服去做痛苦的"生意"去了。因为这是他的想法,小组成员认为她是公平对待他的。只要你是团伙的头,他们就认为你是公平的。

于是她握着他的小手,直到他一个一个地吃完了六粒花生。

吞下最后的一个以后,他又注视着她的眼睛,有很长时间,最后说"你最好准备杀死他。"

(待续)

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"我希望他能活下来。"

"那也要准备好,一旦他不合适,就立刻杀掉他。"说完,比恩蹒跚地走过街道,到他原来呆着的垃圾箱,费力地再次爬上盖子,看着。

"你肯定不到四岁!"萨格纳特对他喊道。

“我确实四岁了,我只是个头小,”他喊回去。

颇克制止了萨格纳特,要他们去找一些石头、砖块和煤渣砖。如果下来需要战斗的话,他们最好做好武装。

***

比恩不喜欢他的新名字,但是它毕竟是一个名字,有名字就意味着有人知道他,会于他说话,告诉他事情,那是好事。六粒花生也是。他的嘴里的感觉,让他艰难地意识到他刚刚做了什么,咀嚼让他疼痛。

看着颇克紧锣密鼓地实施他提出的计划。比恩并不是因为她是整个鹿特丹最聪明的头目而去选择她的。如果正好相反,她的判断不是那么好,那么她的手下将几乎不可能生还。她太慈善了,她的组员认为她很好而且喜欢她,但是对陌生人来说,她的工作并不成功。以她的头脑甚至不能想到需要让自己吃饱显得营养充足才有说服力。

但是如果她已经很成功了,他也就不能让她听进他的话了。他不喜欢过于紧密的关系。如果她真的听了,并且喜欢他的主意,她可能会干掉他。那就是街上的生存方式。好孩子是该死的,颇克太好了,所以她也该死。这在比恩的算计中,但也是他现在所害怕的。

这次他把希望寄托在对人性的观察上了,他的在消耗着自己的生命力,如果她这次不能接受他的想法,那就全浪费了。比恩没有浪费时间。在开始的时候,他观察街道流浪儿的行为方式,他们互相从嗓子里,从口袋里偷窃,出售任何能够卖的东西。他明白一个聪明人应该怎样让事情变得更好,但是他并不信任自己的见识。他相信一定有什么东西他还没有学到。他努力的学习——所有的东西。他学习阅读,这样就可以知道卡车、商店、四轮马车和箱子上都写了些什么。学习足够的荷兰语和I.F.术语才能明白他周围的人们在说些和写些什么。但是那没有多大的用处,因为饥饿使他心烦意乱。如果他没有把那么多时间花费在学习人性上,他也许可以找到更多的食物的。但是最后他了解了:他已经都懂了,他已经从头到尾全明白了。虽然他还只是一个小不点,但是在他的眼前已经不再有秘密。所有的小孩子都做事愚蠢的原因,就是他们本身就愚蠢。

她做的头一件错事就是选错了欺凌弱小者,她需要一个身材超出一般的,有威胁性的家伙。她需要一个大块头、不爱说话、残忍但是好控制的家伙。但是,她认为她需要一个个头比较小的。不要!太蠢了!实在太蠢了!当她看到她的目标——一个看过连环画后称他自己为英雄阿契里斯的欺凌弱小者,豆子尖叫着提醒她。他个头小、长相普通、头脑精明而且敏捷,除了他的腿是瘸的。因此她就觉得他会比较容易降伏。傻瓜!这个主意可不是要把他收拾掉——你可以让任何不需要的人一个照面就趴,你需要的是个能够留下来的人。

但是他什么也不说。不能让她的暴怒发泄在他身上。看看会发生什么、看看在她的打击下阿契里斯会怎么样。她将会明白的——那根本没用,她必须杀掉他,把他的尸体藏起来,然后在另一个欺凌弱小者身上重复一次。因为在开始谈判之前,她的小成员就已经把这个欺凌弱小者放倒了。

阿契里斯过来了,声势吓人——也许那只是他弯曲的腿迫使他采用一种旋转的步伐造成的——而且颇克夸张地表现出畏缩和准备逃走。干的不怎么样,比恩觉得。阿契里斯已经掌握情况了,他会知道一定出了什么问题。你应该象平常一样!傻瓜!这样阿契里斯就会注意周围了。小心,她告诉了他她隐藏了什么东西——不太正常——而且正把他往小路里她设置的埋伏圈中带。但是,看,他过来了,小心,开始!

看来还有些用处,因为他的腿是瘸的。阿契里斯能发现圈套,但是他走不了,当颇克和萨格纳特从前面推他的时候,一些小不点正挡在他腿的后面,他被推倒了。然后许多的砖块有力地打在他的身上和瘸腿上——小不点们抓着石头,努力地打,即使颇克很笨——没错,那更好,阿契里斯已经被死亡的危险吓坏了。

比恩离开了他刚才栖身的地方。走到路上,靠近了看。很难越过人群去看什么,他努力推开他们让自己挤进去,小不点们——当然都比他大——他们认出了他,知道是他提出的意见,所以他们让他过去了。他站到阿契里斯的头边。颇克站在他的上边,握着一大块煤渣砖,她开始说话。

“当我们寻找食物的时候你要保护我们。”

“当然,好的,我会,我答应。”

不要相信他,看看他的眼睛,他正盘算所有人的弱点呢。

“这样你也能得到更多的吃的,阿契里斯。你帮助我的成员。我们得到足够的吃的,我们就会更强壮,就能给你更多的东西吃。你也需要人帮助,其他的欺凌弱小者在排挤你——我们都知道!——但是如果你和我们在一起,你不会两手空空的。看看我们是怎么做的?瞧瞧我们,我们是一支军队。”

好的,现在他全清楚了。这是个好主意,他不笨,他立刻就清楚了。

“听上去相当有道理呢,颇克,你们怎么以前不这么干呢?”

她说不出什么来,所以她盯了比恩一眼。

虽然只是飞快的一瞥,但是阿契里斯注意到了。而比恩也知道了他的想法,那也太明显了。

“杀了他,”比恩说。

“别傻了,”颇克说,”他也是我们的人了。”

“没错,”阿契里斯说,”我加入,这是个好主意。”

“杀了他,”比恩说,”你如果现在不杀了他,他早晚会杀掉你。”

“这个小崽子是靠放这类臭屁得到你的收留的么?”阿契里斯说。

“你,或者他,只能活下来一个,”比恩说,”杀掉他,再找一个。”

“下一个不象我,我的腿是坏的,”阿契里斯说。”下一个也不一定觉得他需要你。但是我知道,我干,我加入,我就是你需要的,就是这样。”

也许比恩的警告使她更谨慎,她没有完全解除怀疑。”要有大批的小孩子成为你的朋友了,你不会觉得困窘么?不需要多想想么?”

“对你来说那是成员,对我来说则不是如此。”阿契里斯说。

这个撒谎精,比恩想,你没有看到他在当着你的面撒谎么?

“这对我是什么意义?”阿契里斯说,”这是我的家人。这些都是我的兄弟姐妹。我要照顾我的家人,不是么?”

比恩这时看出阿契里斯已经赢了,他是有力的欺凌弱小者,并且已经称呼那些小孩子为他的兄弟姐妹。比恩从他们的眼神里找到了饥渴,肉体的饥渴已经非同一般了,但是更深切的是,对家庭、对爱、对归属的饥渴。他们在颇克那里得到一点,但是,阿契里斯正在许下更多的诺言。他已经打消了颇克的优势,现在要杀掉他已经太晚了。

太晚了,曾经有一段时间,颇克看上去有足够的机会杀掉他,但是她已经让机会溜走了。她把煤渣砖举高,准备打下去。

“不,”比恩说,”你已经不能这样做了,他也是家庭成员了。”

她把煤渣砖放下到她的腰部。慢慢转过身看着比恩,”你是地狱来的魔鬼,”她说,”你不是我们的成员,你从这里什么都不能得到。”

“不,”阿契里斯说,”最好你还是过来杀了我,你已经计划杀掉他了。”

哦,听上去很勇敢。但是比恩知道阿契里斯一点也不勇敢,他只是聪明,他已经赢定了。虽然他躺在地上而颇克拿着煤渣砖对抗他,但是这已经不能改变什么了。现在这个小组是他的了,颇克完了。比恩和阿契里斯在别人之前就明白了事情的发展,但是现实就是最权威的检验,阿契里斯正在赢得这次较量。

“这个小不点,”阿契里斯说,”他可能不是你的成员,但是他是我家庭的一分子。你不能让我的弟兄流浪。”

颇克犹豫了一会,接着又很长时间。

太久了。

阿契里斯坐起来检查他的受伤情况,他擦着他的瘀伤,一边用一种玩笑的赞赏的眼光看着刚才打他的小孩子们。”哦!你们真够坏的!”他们笑了——一开始,很紧张。他会伤害他们么?毕竟是他们先伤害他的,”别担心,”他说,”你们证明了你们能干些什么。你们瞧,我们必须这样对付两个以上的欺凌弱小者。我看你们能干得很好。真的很好,你叫什么啊?”

他一一问到了他们的名字。他问了,并且记住了,如果他漏了哪一个,他就会小题大做地道歉,让他们看到他在努力记住他们的名字。十五分钟之後,他们都爱上他了。

比恩想,如果他可以做到这样,如果他可以让人们这么容易爱上他,他为什么从前不这么做呢?

愚蠢的人只看强者,那些在你之上的人,但是他们从来不想借力量给你。为什么你们还期待着他们?他们什么都不能给你。对待在你下面的人,你给他们希望,你给他们尊重,他们则把他们并没有意识到的自己的力量都给了你。正因为他们没有意识到,所以他们也不在乎放弃自己的力量。

阿契里斯站起来,微微晃了晃,他的坏腿比平常更痛了。每个人都象后退,给他让出地方。如果他愿意,他立刻就可以离开。离开,不再回来。或者找更多的欺凌弱小的家伙,回来惩罚这些家伙。但是他就是站在那里,微笑着,伸手到他的口袋里,取出他们从没不敢去想象的东西:一把葡萄干,一整把葡萄干。他们看着他的手,仿佛他的手里放着的是造成困扰的钉子。

“小兄弟优先,”他说,”最小的第一。”他看着比恩,”从你开始。”“不给他!”另一个最小的孩子说,”我们甚至不认识他。”

“比恩要我们杀你,”另一个说。

“比恩,”阿契里斯说,”比恩,你只是要照管我的家人,是不是?”

“是的,”比恩说。

“你想要葡萄干么?”

比恩点点头。

“从你开始分吧!是你让我们聚在一起的,不是么?”

阿契里斯或许会杀他,或许不会。但是这个时候,所有人的焦点就是葡萄干。比恩拿了一点,放在嘴里。他甚至根本没有咬,而只是让他的唾液浸润它,去品尝渗出来的滋味。

“你该知道,”阿契里斯说,”无论你把它在嘴里放多久,他也不会变回葡萄的。”

“什么是葡萄?”

阿契里斯嘲笑他不去嚼。接着,葡萄干在其他的孩子中分光了。颇克从没有给他们分过那么多葡萄干,因为她从来也没有过那么多葡萄干可分。但是小孩子们不会明白。他们的想法是:颇克给我们的是垃圾,但是阿契里斯给我们葡萄干。他们会这么想的原因,就是他们都很愚蠢。

(第一章完)

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第二章 厨房

“我知道你已经把这一带都观察遍了,而且把鹿特丹一带都看遍了,但是还是有事情是在你走后发生的,那是……哦,我是说,我不知道你需要不需要的。”

“我在听,请告诉我吧!” “这一带总是在争斗。我们只能想方设法去平息它们,但是我们的志愿者很少,我们需要他们维持餐厅的秩序并且分发食物。所以我们知道了很多小孩子更需要机会,否则他们会被别人挤出去,甚至不能排到我们的队伍里面。但是如果我们把那些欺凌弱小的家伙制止了,而让小家伙们进来的话,他们会在离开以后欺负这些小孩子。我们后来就没有再看到他们了,那实在太丑恶了。”

“这是最合理的生存方式。” “也最残酷。文明应该是相反的东西。”

“你是文明的。而他们不是。” “无论如何,现在情况有变化了。那是在前几天发生的,太突然了。我不知道是为了什么。但是我注意到了——那些你说过的不寻常的事情——背后肯定有人做了什么——我在想,在一大堆的孩子中间,文明能够突然地发展起来么?”

“曾经有一个文明发展的例子,我想是在代夫特。那对我们来说没有什么用处。我有足够的理由为此而忧伤。” ***

比恩在接下来的一周中,始终呆在不被人注意的地方。他现在不能提供任何帮助了——他们已经得到了他最好的建议。他也知道为此而感激的心情不会持续很久。他个头不大,吃的也不多,但是如果他常常碍事,讨人厌,或唠叨,情况很快就会改变了,别人会觉得他无趣,希望他离开或者死掉,从而不再提供他吃的东西。甚至更糟,他时时能感觉到阿契里斯正盯着他。他注意到了,但并不害怕。即使阿契里斯杀了他情况也没有什么不同。不管怎么说,这几天他已经很接近死亡了,但是竟还没有死去。那只说明他的计划有些地方还不够好,不过纵然情况正相反,既然那是他唯一的计划,情况会不会变得更好也就无关紧要了。如果阿契里斯记起了比恩曾如何催促颇克杀掉他——当然,他肯定记得——而且即使阿契里斯正在谋划用什么方法在什么时候把他杀死的话,比恩也没有办法让自己逃脱。

好象没有吸收什么。他看上去还是很虚弱的样子,比恩已经看到欺凌弱小的家伙——阿契里斯从本质上还是个欺凌弱小的家伙——功过威吓小孩子而得以长大,在他们现出了弱点的时候,他们使别人的情况变得更糟。比恩也不会再提供聪明的点子了,首先是因为比恩没有了,其次是因为阿契里斯会认为那是对他权威的侮辱。而且如果比恩再提出建议,好象他是这里面唯一一个有头脑的人的话,别的孩子就会恨上他。由于他想到的这个计划改变了他们的生活,他们已经恨上他了。变故几乎是立刻发生的。就在头一天早上,阿契里斯要萨格纳特到XXXXXX街的海尔格家的慈善厨房去。因为,他说,在我们死之前,我们应该为要吃到鹿特丹最好的免费食物而好好努力一下,顺便把我们以前输了的都补回来。他是这样说的。但是他让他们去练习先前对付他那种行动方式直到天黑,于是他们就配合得更默契了。他们从来没有行动地那么敏捷过,练习让他们更有信心。阿契里斯在旁边补充,”他们将会预料到这些的,”又说”他们可能会试试那种方法,”而且,由于他自己也是一个欺凌弱小者,在某种程度上,他们信赖他,而从没信赖过颇克。

颇克也在进行练习,好象局面仍然由她掌握,是她让他们跟阿契里斯训练一样,那实在太愚蠢了。比恩很欣赏阿契里斯,因为他从不和她争执,也不因为她说的话而改变他的计划或者指令。如果她催促他做他正在做的事情,他就继续做这件事情,一点都看不出任何蔑视,也没有要求权利。阿契里斯的作为表现出他已经赢了,因为其他的孩子都听从他的指令,他赢了。等待的队伍早就在海尔格家门口形成了,而且阿契里斯谨慎地注意到稍后到达的欺凌弱小者插入了他们自己的队伍里——那些欺凌弱小者知道自己该在什么位置。比恩试着了解阿契里斯挑选让萨格纳特准备去打斗的欺凌弱小者所遵循的原则。不可能是最弱的,那样做很聪明,因为挑战最弱小的欺凌弱小者只能让他们每天要打更多次架。当然,也不会是最强壮的。当萨格纳特通过马路的时候,比恩试图去找出卡阿契里斯选择要殴打的欺凌弱小者是哪个。然后,比恩注意到——这是一个最强壮的欺凌弱小者,他没有同伴。

目标个头很大,看上去很恶劣——因此打倒他将是一场重大的胜利,但是他从不和别人说话或者打招呼——他离开了他的领地,另外的欺凌弱小者都用愤恨的眼光紧盯着他。即使阿契里斯这个陌生人不选择这个等待喝汤的队列,这里也会发生殴斗的。萨格纳特的冷静让人满意,他立刻懒洋洋地插到了目标的前面。目标看了他一会,他只是站在那里看着,好象不能相信他所看到的。他确信这个小不点会注意到他的致命错误并逃走。但是萨格纳特没有逃,其表现好象甚至都没有看到哪个作为目标的欺凌弱小者在那里一样。

“嗨!”目标说。他用力地推萨格纳特,从角落开始推,萨格纳特开始被推得偏离了队伍。但是,就象阿契里斯原来教的,他把脚别住,让自己不动位置,往队伍中排在目标人前面的欺凌弱小者撞过去,尽管他不在目标推他的方向上。前面的欺凌弱小者回过头并且对萨格纳特吼叫,萨格纳特解释道:”他推我。”

“是他撞了你。”目标说。 “我看上去会愚蠢到那种程度吗?”萨格纳特说。

前面的欺凌弱小者掂量着目标的分量。一个陌生人、恶棍,但不是不能打败的。”看好你自己吧,瘦孩子。” 在欺凌弱小者中,这是一个可怕的侮辱,它意味着虚弱无力。

“你还是看好你自己比较要紧。” 在他们互相漫骂的时候,阿契里斯引着一群小孩向萨格纳特的方向靠近,萨格纳特正处在二个欺凌弱小者之间,他在冒着死去和折断四肢的危险。阿契里斯在此前已经招呼两个更小的孩子穿过了队列,躲在目标视线之外墙角的一个邮筒边。然后阿契里斯开始尖叫。

“你以为你在做什么,你这张粪污的草纸!我派我的手下替我站队,你凭什么推他,让他撞到我朋友那里?” 当然,他们根本不是朋友——阿契里斯是鹿特丹这个地区的一个最低下的欺凌弱小者,他在队伍中也总是排在其他欺凌弱小者的最后面。但是目标并不知道这些,他还没有时间发现。马上,目标就被迫转身面对着阿契里斯了,在他后面的男孩开始在他的身后跳着。在打斗开始前,没有人打算争这个位置。阿契里斯开始了,并好象野兽般残忍地结束了战斗。他用力推,小个的就打,目标重重地摔在了铺着鹅卵石的街道上。只一眨眼的工夫,他就头晕眼花地倒在那里了。那时二个其他的小孩正在把大的松软质地的圆石放到了阿契里斯的手里,他把这些石头一下一下敲碎在目标的胸口。比恩能够听见他的肋骨象树枝一样折断的声音。

阿契里斯抓住他的衬衫把他提起来,然后又把他摔回到地上。他呻吟着,努力挣扎,又呻吟了一下,然后躺在那里不动了。队列中其他的人都躲开了打架的地方。这是违背常规的。一般欺凌弱小者互相殴斗都是在小路上,也从没有造成过严重的伤害,他们打斗到分出谁最强就可以结束了。这次是全新的。用石头,打折了骨头。这让他们震惊,不是因为阿契里斯看上去非常吓人,而是因为他正在做被禁止的事情,还是在光天化日之下做。

阿契里斯立刻向颇克发出讯号,让她把其余的成员带过来填满队伍里面的空位。同时,阿契里斯炫耀地在队伍中来回踱步,用最大的声音喊着,”你们可以不尊重我,我也不在乎,我不过是一个跛子,我不过是一个有条瘸腿的家伙!但是你们不能推开我的家人!不能把我的任何一个孩子推出队伍去!你们听到没有?如果你这样做了,我就会还击,把你打倒在街上,敲碎你的骨头,就和刚才那个小家伙一样,也许下次被敲碎的就轮到你的脑袋了,我会让你的脑浆流满一地。想在舍汤的厨房的队列中站到我前面的,你们要留神,刚刚那个人头猪脑的家伙就是榜样。” 那就是挑战了。我的厨房。而且阿契里斯毫不犹豫,毫不胆怯。他不停地咆哮,在队伍里来来回回地一拐一拐地走着,目不转睛地注视着每个敢于和他争论的欺凌弱小者。队伍另一边的阴影里面,两个较小的孩子把陌生人扶下去,萨格纳特站在阿契里斯的身边,看上去又高兴而得意洋洋。他们狂热的自信,其他的欺凌弱小者则继续看他们这些贪心的家伙在做了这样的事情以后还打算做什么。

那并不是空谈或者吹牛。当一个欺凌弱小者看上去有一点跃跃欲试的时候,阿契里斯一拳就打在他的脸上。不管怎么说,他在做之前的计划时,并没有特别地想要一个好斗的家伙——他作好了应付麻烦的准备,正想着发生这种事情呢!立刻,小孩子们在那个欺凌弱小者的身后开始行动。当他们跳起来时,阿契里斯转身推了那个新的目标,一边还尖叫着,”你以为什么那么好笑!”他的手中立刻有了另一块圆石,他站在倒下的人的身上,但是没有打他。”到队伍尾巴去,笨蛋!你很幸运,你知道么,我正让你在我的厨房中吃东西!” 这个好战的家伙立刻泄气了,因为被”欺凌弱小者阿契里斯”击倒和明显的处于下风,他只能采取低姿态了。现在这个好战的家伙已经不能构成威胁或造成损害了,而且阿契里斯在他的脸上留下了一个刮伤作为胜利标志,他已经不再是好战分子中的一员了。

到舍汤厨房的门打开了。阿契里斯立刻站到那个打开门的妇女的旁边,微笑着迎接她就象迎接一个老朋友一样。”感谢您今天喂养我们,”他说。”今天我最后一个吃东西。谢谢你给我的朋友带来食物。感谢你喂养我们全家。” 门口的女人知道街上流浪儿的原则。她也知道阿契里斯,所以她感到一定有什么特别的事情发生了。以往大男孩们用餐时阿契里斯总是最后吃,还非常羞愧。但是现在他令别人懊恼地俨然以恩人态度对待其他的人,直到头一个颇克的成员进门。”我的家庭,”在每个孩子进门的时候,阿契里斯都这样骄傲地宣布着,”您把我的孩子照顾地很好。”

即使是颇克,他也叫做他的孩子。纵然她注意到了这个耻辱,她也不会表现出来的。她所关心的只是在厨房里面获得汤的这个奇迹。那个计划开始显出效果来了。无论她认为这个计划是她的还是是比恩的,对比恩来说根本无关紧要,至少截止到他把第一口汤送到嘴里之前是这样的。他能喝多慢就喝多慢,但是他还是不能相信它那么快就被喝完了。这就是所有的么?他怎么处理那些撒在他衬衫上的宝贝呢?

他很快地把面包装在衣服里面,并且向大门走过去。藏起面包然后离开,那是阿契里斯的主意,而且是一个好主意。一些欺凌弱小者在厨房内计划着报复行动。看到小不点们吃东西会让他们觉得难堪。他们将会很快习惯充足的生活,阿契里斯许诺过的,但是那还是个重要的日子,欺凌弱小者还在吃东西的时候,所有的小不点都吃完出去了。当比恩到达门口的时候,队伍仍然在往里进,阿契里斯站在门口,与那女人谈论在队伍里面发生的悲惨的意外。医疗人员一定曾找来过并带走了受伤的男孩——他已经不在街道上呻吟了。”他一定是一个小不点,”他说。”我们需要一个警察在这里照管交通。如果有警官在这里,司机就不会那么不小心了。”

女人表示同意。”好可怕啊。他们说他的一半的肺都坏了。他的肋骨也折了。”她看起来很悲恸,手指搓来搓去。 “队伍从天没有亮就开始排了,这很危险,我们不能在这里装一盏灯么?我还要为我的孩子们着想呢!”阿契里斯说。”你不希望我的小不点们安全吗?难道我是唯一在关心着他们的人么?”

那个女人喃喃地说这什么钱啊,什么舍汤厨房预算不足什么的话。颇克在门口清点人数,同时萨格纳特让孩子们在外面的街上集合。

比恩看见阿契里斯正在尝试让成人保护队伍中的他们,此时他知道这些是很有用处的。因为这个女人很慈善,而且比恩很明显是最小的孩子,他知道他更容易得到她的同情。他走近她,拉拉她的毛裙子,”谢谢你照顾我们,”他说。”这是我第一次进入一个真正的厨房。阿契里斯爸爸告诉我们你会让我们很安全,让我们这些小孩子每天在这里吃东西的。” “哦,可怜的小东西!哦,让我瞧瞧。”眼泪从女人的脸上滑落,”哦,哦,我可怜的宝贝!”她拥抱着他。

阿契里斯很愉快地看着。”是我最开始就留意他们的,”他安静地说。”我要保证他们的安全。” 然后他引着他的家庭——从任何角度去看,都不再是颇克的小组了——离开了海尔格的厨房,列纵队前进。直到转过了一栋建筑物的拐角,他们才开始奔跑,就好象地狱就在后面追赶一样,他们拉着手,尽全力让自己远离海尔格的厨房。这一天的其余的时间,他们必须把自己隐藏好。排第二和第三的欺凌弱小者会找他们的麻烦的。

他们当然可以藏起来,因为今天他们不用再去找食物了。汤里面的卡路里比他们平常能够得到的更多,而且他们现在有面包了。当然,面包先要给阿契里斯上贡,因为他没有喝到汤。每个孩子都尊敬地把他的面包递给他们的新爸爸,他从每个面包上咬了一小块,慢慢地咀嚼并吞下它,然后下一块面包被送到他面前。这是一个相当冗长的仪式。阿契里斯在每块面包上要了一大口,只除了两个人的:颇克的和比恩的。

“谢谢!”颇克说。她太蠢了,她甚至以为这是一种尊重的表示。比恩了解得更深刻:阿契里斯不吃他们的面包,表示他正在把他们排挤出这个家庭。比恩想,就好象我们是死人一样。

这就是为什么比恩总是落在后面,为什么在接下去的几星期中总是很客气,从不多嘴避免得罪人的原因。也是他为什么总是尽量让自己不会孤单一人的原因,他总是在另一个小孩子触手所及的地方。但是他从不在颇克附近逗留。他不希望给别人留下他与颇克同进同出的印象,他在疏远颇克。

从第二天早晨开始,海尔格舍汤厨房外面开始有了成人照管,第三天就有了一盏新的固定的路灯。到了周末,负责照管的成人就换成了一位警官。没有成人在的时候,阿契里斯甚至不让他的小团伙从藏身的地方出来,到大人来了以后,他就让所有的家庭成员排成队走到队伍的最前面,然后大声地向排在最头里的欺凌弱小者表示感谢,感谢他帮助照顾他的孩子,并且给他们让出队列中的位置。但是欺凌弱小者看待他们的眼光就不那么妙了。当有人在门口照管的时候,他们必须安分守己,但是他们个个都想要杀掉他们。

事情一点也没有往好里发展。欺凌弱小者没有”适应这种情况”,尽管阿契里斯很柔和地保证他们会习惯的。于是即使比恩已经决定不多嘴了,他仍然认为必须要做点什么来转移欺凌弱小者的憎恨,但阿契里斯觉得战斗已经胜利结束,没有什么可做的了。于是,在一次排队的时候,比恩故意落到队伍的最后面。一般都是颇克在最后面——这样只表示她不知道该如何来引导小孩子。但是这次比恩故意地插到她的后面,站在原来是第一的欺凌弱小者充满怒火的注视下。

(待续)

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女人正和阿契里斯一起站在他们旁边,他们都为自己的家庭感到骄傲,比恩回过头去,用他最大的声音对后面的欺凌弱小者问,”你的孩子们呢?你怎么不带你的孩子去厨房?” 欺凌弱小者本来很可能恶狠狠地吼出来,但是站在门口的女人扬扬眉毛看着。”你也照料小孩子么?”她问道,显然,她很高兴知道这件事情,并且希望得到他肯定的回答。即使这个欺凌弱小者再愚蠢,他也知道最好让施舍食物的人感到愉快。于是他说,”当然,我也要照顾小孩子。”

为了让施舍食物的成人感到高兴,他说,”当然,我也要照顾小孩子。” “好啊,你也可以把他们带来啊,你知道,就象阿契里斯爸爸这样。我们总会很高兴看到小孩子的。”

比恩再一次高声说,”他们在让带小孩子人优先呢!” “看看,多好的主意,”女人说,”我想我们可以把它作为一条规则来执行。现在,让我们往前一点,让饥饿的孩子到前面来。”

在进入大门的时候,比恩甚至都没有看阿契里斯一眼。在早餐之后不久,他们在进行给阿契里斯进贡面包的仪式的时候,比恩也跟着做了,他把他的面包又一次送到前面,这可能会给他带来危险的,所有人都会注意到阿契里斯从来不分他的面包。虽然,今天,他只能认为在如此大胆的打扰下,阿契里斯还是重视他的。

“如果他们都带小孩子来的话,汤很快就会被消耗干净的,”阿契里斯冷淡地说。他的眼睛里面什么意思也没有——但是那也说明了一些信息。 “如果他们全部变成爸爸,”比恩说,”他们就不会想杀我们了。”

然后,阿契里斯的眼睛有一点活动。他从比恩手里拿下了他的面包。他狠狠地咬下去,撕走了很大——超过一半——的一块。他慢慢地把面包揉进嘴里嚼着,然后他把剩下的面包还给了比恩。那使得比恩在那一天很饿,但是很值得。这并不意味着阿契里斯放弃杀掉他的打算,但是至少他不再是被排斥在家庭之外的人了。再说,这次剩下的面包比他过去一天甚至一个星期的食物还要多多了。

他正在强壮起来,胳膊和腿上又长出了肌肉。现在他可以穿越街道而不至于精疲力尽了。他现在也可以更容易地跟上其他人的跑步的步伐。他们都更健壮了,所有人都可以看出来:比起街道上那些没有爸爸的小淘气们,他们要健壮得多。而其他的欺凌弱小者想招募家庭成员也会容易许多了。 ***

凯罗特修女是国际舰队儿童训练计划的一个招募人员。她提出了很多尖锐的批评,并进行过很多辩论,最后她借着地球防卫条约赢得了这个权利,毕竟这是一种潜在的威胁。如果她报告说有什么阻碍了她为I.F.工作,那阻碍就会不那么强硬,至少会摆出合作的态度。但是她也知道,当条约期满——战争结束后,她毫无疑问会回家去做她的修女,因为圣尼古拉斯修女里面没有她的位置。但是,她知道,她的天职就是照顾小孩子;她能注意到的,就是如果虫族赢得了下一场战争,地球上所有的小孩子都会死亡。当然,上帝是不会这样指示的——但是她觉得,至少,上帝不想他的仆人们呆坐着等待他的神迹降临来拯救他们。他希望他的仆人去用最努力的劳动来得到正义。所以,为了战争的需要和孩子的发展而对他们进行训练,这就是她作为一个圣尼古拉斯修女的职责。只要I.F.认为为了未来的战斗而训练有非凡天分的孩子成为指挥官是值得的,她就可以在寻找具有特定天赋的孩子这个方面提供帮助。他们不可能雇佣那么多招募人员去找遍全世界满为患的城市中每条肮脏的街道,在那些乞讨、偷窃、饿得要死的营养失调的野孩子中寻找出独具特殊天赋的孩子,那些无论智力、能力和品格都足以进入战斗学校的孩子,那样的成本实在是太高了而且那种行动基本上等于海底捞针。

但是对于上帝来说,没有不可能的事情。他从没说过弱者不能变强,强者不能变弱。耶稣不是出生在加利利国某省中的一个卑下的木匠家庭么?出生时就拥有慷慨的特权,被光环围绕的孩子,或者就是仅仅生活充足的孩子,他们往往很难把上帝奇迹般赐予的力量完全表现出来,而那就是她在试图寻找的奇迹。上帝用自己的形象创造了男人和女人。即使是外星来的虫族也不能够推翻上帝的造物。这些年来,总是不是信念,也是狂热,而支持她痴迷于这项工作。已经有不止一个孩子处于测试的成功边缘了。那些孩子确实已经从街上带走,进行训练了,但是并不在战斗学校。他们没有接受成为拯救地球的领导者的训练。因此她开始觉得她真正的工作是要找寻另一种奇迹——把希望带给孩子们,找寻任何一个可能从泥潭里面拉出来的好孩子,让他们引起地方当局的特别注意。她把最有希望的孩子找出来,并且用电子邮件联系有关当局,跟踪他们的情况。她最早找到的孩子中有一些已经成功地从学院毕业了;他们说他们能够活下来都是全亏了凯罗特修女,他们全多亏了她,但是,她觉得,他们的生命得救全是靠了上帝的力量。

随后,鹿特丹的海尔格·布劳恩来电话找她,告诉她那些到她的慈善厨房的孩子在某些方面有了一些改变。她管那叫做文明化。孩子们,全由自己的力量,在变文明。凯罗特修女立刻赶来,来看那听起来如奇迹降临般的事情。实际上,当她自己亲眼看到整个情况的时候,她几乎不能相信她的眼睛。现在等待早餐的队伍里面充斥着小小的孩子。大的欺负弱小的孩子们不再把他们挤走,威胁他们不许再来,他们都在看守着他们,保护着他们,确信他们每个人都能得到一份食物。海尔格起先非常担心,害怕她的食物很快会被消耗光——但是她发现,那些捐赠者注意到这些孩子现在的行为以后,他们捐赠的东西也增加了。现在这里总是有很充足的食物——当然,帮忙的志愿者现在还是很缺。

“那次我都差点绝望了,”她对凯罗特修女说,”那天他们告诉我卡车撞了一个男孩,他的肋骨都折了。那当然是谎话,但他就在队伍里面说谎。他们甚至没有试图向我隐瞒。我都快泄气了。我已经有打算要搬到法蓝克福我的长子那里,让这些孩子听天由命去,条约中,法蓝克福政府没有被要求收容地球上的难民。” “我很高兴你没有搬走,”凯罗特修女说,”当上帝把他们留给我们的,我们是不能丢下他们不管的。”

“嗯,那真的很有趣。也许那天那个大孩子在队伍的打斗把其他的孩子吓怕了——那是大孩子中最弱的一个,有条腿坏了,他们叫他阿契里斯——哦!好象我去年告诉过你这个名字,因为阿契里斯的脚踝是坏的,你知道的——无论如何,就是那个阿契里斯——他带着一群小孩子出现在队伍里面。他向我要求保护,他警告我那个肋骨折断的男孩除了什么事情——他是我们叫做尤里西斯的那个,因为他游走于各个厨房——他还在住院,他的肋骨全碎了,那么残忍,你能相信么?——阿契里斯,不管怎么说,他警告我相同的事情可能发生在他的小家伙身上,因此我努力地找专人,和我一样很早来照看队列,最后还要求警察局派了个警察。开始是低薪酬的志愿者,现在是专人了——你可能以为我总是要看护着队伍吧!但是你看到了没有?原来没有什么变化,因为他们从来不在我视线范围内威胁小孩子们,因此无论什么时候,只要我在,队里都是大块头的孩子,小孩子都在末尾。是的,我也知道他们都是蒙神恩的孩子,我尽量在他们用餐的时候向他们宣扬福音,但是我好失望,他们一个个都没有心肝、全无同情和慈悲。但是怎么说呢?阿契里斯,他带了一整群的小孩子,包括我在街上看到的最小的孩子——那个孩子真的让我好心酸,他们叫他豆子(比恩)——他那么小,看上去也就两岁大,后来我知道他自己觉得他有四岁了,听他他说话甚至象十岁的孩子,非常的早熟,我想就是如此他才能够活着成为阿契里斯的被保护者的,和人们常说的一样,他只剩皮包骨头了,但是这是事实,这个小小的比恩,我真的不能想象居然有肌肉让他得以走路和站立,他的胳膊和腿细的象蚁类——天啊,这是不是很糟糕?把他和那些虫族做比较?或者我应该说是蚂蚁,他们说虫族在英语里面不是一个好字眼,即使是在I.F.中通常不用英语,但是是用了,你不觉得么?” “这么说!海尔格,你说这一切是从这个阿契里斯开始的是么?”

“叫我做哈兹好了。我们现在是朋友了,不是么?”她抓紧了凯罗特修女的手,”你一定要见见这一个。勇敢!有预见力!考察他一下吧,凯罗特修女。他是个人类的领袖!他是个文明人!” 凯罗特修女没有说明文明人通常不会成为好军人。很明显,这个男孩很有意思,头一次她错过了他。这件事提醒她做事一定要做到底。

清晨的黑暗中,凯罗特修女到了大门边,那里已经排起了队伍。海尔格向她招手,把一个看上去长的不错的年轻人指给她看,那个年轻人正被一群小一点的孩子围着。她只有在近处,在他走动时候,才能看出他的右腿坏成什么样子。她试着判断腿的受伤害程度。软骨病的早期情况?未矫正的畸形足?还是错误治疗的结果呢?那很重要。如果他有这些伤的话,战斗学校是不会要他的。

然后她看到小孩子们用崇拜的眼光和期待的眼光看着他,并把他叫做爸爸。很少有男人能够成为好父亲的。这个男孩——多大呢?十一岁?十二岁?——已经学会了如何做一个出类拔萃的父亲了。他是保护者、供给者、国王,对他的孩子来说,他就是神。当耶稣做到这些的时候,他也对我做了很多。基督可能深藏在这个男孩阿契里斯心中的某个地方吧!她会测验他,也许他的腿可以治疗好,也许不能,但是她可以为他在荷兰的好学校中找到一个学习的机会——国际组织的地盘比较宽容——至少那里还没有被不顾死活的穷难民给填满。他拒绝了。

“我不能丢下我的孩子们,”他说。 “找另一个人照顾他们就可以了。”

“我能!”一个穿着打扮象男孩的女孩大声说。但是,很明显她不行——她自己也太小了。阿契里斯是对的,他的孩子们仰赖他,留下他们是不负责任的。她来到这里的理由是他很文明;文明人不会丢下他的孩子不管的。

“我会来找你,”她说,”在你吃完饭以后,把我带到你们常去的地方,我会在一个小学校里教导你们。只有几天,但是很不错,不是么?” 真的很不错。凯罗特修女已经很久没有教导小群的孩子了。她也从来没有教过这样的一个小群体。正当她开始觉得她的工作好象没有进展的时候,上帝给了她这样的一个机会。这也许会是奇迹的,基督不也曾经跛足而行么?如果阿契里斯的测验成绩优秀,那么上帝也会施恩在医药允许的范围内治好他的腿。

“上学真的很好,”阿契里斯说。”可是这些小孩子谁也不识字。” 凯罗特修女知道,当然,即使阿契里斯可以读些东西,也不可能好到哪里去。

但是出于某种原因,也许是一种完全不明显的感觉,当阿契里斯说他们谁也不识字的时候,他们中最小的一个,那个叫做比恩的,引起了她的注意。她看着他,看着他的眼睛,他眼睛里面仿佛藏着一个斯帕克斯,就如同黑暗中的一点火花,她立即明白了,他认识字。不知道什么原因,她就是知道了,上帝让她来这里寻找的根本不是阿契里斯,而是那个小孩子。她的感觉动摇了。文明的,做基督所做的工作的人,是阿契里斯啊!他才是I.F.想要的领袖人才,而不是他的弟子中最弱小的一个。

*** 在学校期间,比恩尽可能地保持安静,从不开口说话也不回答任何问题,即使凯罗特修女坚持他也不说。他知道,最好不要让任何人知道他识字并且知道如何做数学,也不让人知道他懂得街道上常用的每一种语言,别的孩子学习语言是相当费劲的。无论凯罗特修女用何种方式,无论她提供什么奖励,他牢牢记得,如果有别的孩子觉得比恩在炫耀自己,要爬到他们头上,他就再也没有回到学校的一天了。即使她教的东西,他几乎全都会,在与她的交谈中,他也能得到更多的知识和智慧,得到对广阔世界的一些片面的了解。没有其他的成人曾经这样与他们交流,他的语言能力也在她这种谈话中,得到了很大的提高。当她用I.F.通用语进行教学时,当然这种语言就是街道上常用的语言,但是因为许多孩子也能说一点荷兰语,荷兰语甚至是某些人的母语,她就经常需要用这种语言来解释一些难点。当她感到失望,低落而自言自语的时候,她用的是西班牙语,那是在XXXXXX街道上商人常用的语言,他试着从她的自言自语中拼合出新词汇并了解它的含义。她的知识就想是一场盛宴,如果他足够安静,他就可以留在宴会中享受知识的大餐。

在学习仅仅过去一个星期的时候,他犯了一个错误。她把试卷发给他们,他们开始在卷子上写东西。比恩立刻看了他的卷子。这是一次”预先测试”,说明书中已经包含了所有问题的正确答案。因此当他意识到整个团体都陷入沉默了的时候,他已经把卷子答了一半了。由于凯罗特修女在看着他,所以他们也都在看着他,

“你正在做什么呢?比恩,”她问,”我还没有告诉你们该做什么呢!把卷子给我。” 愚蠢,不够警惕,粗心——如果你因为这个完蛋的话,比恩,这真是你活该。

他把卷子给她。她看了他的卷子,然后盯着他看,”把卷子答完,”她说。

他从她的手里拿回卷子。他不停地用铅笔划来划去。假装在很努力地思索答案。 “你在一分半钟之内做了前面的百分之十五,”凯罗特修女说。”不要以为我会相信你突然觉得下面的问题很困难。”她尖锐地讽刺他。

“我做不了了,”他说,”我刚刚不过是在玩罢了。” “不要跟我撒谎,”凯罗特说,”把其余的都作完。”

他放弃了,把题都做完了。其实花不了多少时间。题目都很简单。他把试卷交给她。她看着试卷,什么都没有说。”我希望你们剩下的人能够等到我把说明讲完并且把题目读完。如果你试图猜想那些难懂的字是什么意思的话,你的回答不会有一个是正确的。”

然后她大声把每个问题和备选答案读出来。然后其他的孩子才被允许在他们的试卷上做答。凯罗特修女在那之后没有说任何会引起别人对比恩的注意的话,但是伤害已经造成。就在那个时候。

—————— (第二章完)

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萧秋雨 (萧)
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第三章 回报

“我想我给你找了个合适的人。”

“你以前也这样想。” “他是一位天生的领袖。但是他身体条件不符合你们的标准。”

“那么就是说如果我不在他的身上浪费时间,你也不会介意了!” “如果他真的能够通过你们那吹毛求疵的智力和个性需求测试的话,他就可以把他身体的残疾治疗好,虽然那种可能性不比I.F.里铜钮扣或卫生纸预算的最小值的可能性更大。”

“我从不觉得修女可以嘲笑别人。” “我还不能达到你的标准。讽刺是我最后的乐趣所在。”

“让我看看测试结果。” “我会让你看到那个男孩的。现在我要给你看另外的一个孩子。”

“也有身体的限制么?” “很小,很年轻。但是我是说他非常非常特别。这个孩子——不知道他是怎么办到的,他在街上教会自己如何识字。”

“啊,凯罗特修女,你让我感到生活丰富多彩。” “把你从受伤害中拯救出来是我为上帝工作的方式。”

*** 阿契里斯直接听到关于比恩的事了。太危险了,尤里西斯出院了,并且在街上走来走去,看上去好象要找他的仇人洗雪耻辱一般。

“我觉得好象他就跟在后面。”颇克忧伤地说,”我想那意思就是找茬打架。” “尤里西斯只能把所有时间用来睡觉。”阿契里斯说,”即使他知道发生了变化,他也没有时间去利用的。”

“我们团结起来,”萨格纳特说,”我们会保护你的安全。” “也许我消失几天,你们就能相对就安全一点,我走开吧,让你们安全点。”阿契里斯说。

“那么我们怎么进厨房去?”一个小孩子问。”你不在,他们不会让我们进去的。” “跟着颇克,”阿契里斯说。”海尔格在门口,她一样会让你们进去的。”

“如果尤里西斯找到你怎么办?”一个小孩子问。他正擦掉眼泪,免得让人觉得懦弱。 “就是死呗,”阿契里斯说。”我不认为他仅仅把我揍到住院就会满意的。”

孩子们开始哭泣,有一些在悲伤叹息,很快这些声音就响成一片,阿契里斯只有苦笑着摇头。”我没那么容易死的。我走了你们就安全了,等尤里西斯冷静下来,习惯了这种情况,我就可以回来了。” 比恩安静地看着听着。他不认为阿契里斯现在的方法正确,但是他已经提出过警告,那就没有他的责任了。因为阿契里斯躲起来反而麻烦更大——别人会认为他软弱的。

阿契里斯晚上悄悄溜走了,溜到某个没有人能找到的地方,他没有告诉他们到哪里去。比恩玩笑地想跟着他看他到底要干什么,但是他很快意识到和大家在一起更好。毕竟,颇克现在是他们的头儿,虽然她是个很平常的领导者。换言之,她是个傻瓜。但是她需要比恩,即使她没有意识到。那个晚上,比恩试着保持清醒来警惕未知的危险。但最后他还是睡着了,他梦到了学校,不是凯罗特修女作为学校的小路或者人行道,而是真正的学校,有着桌子和椅子。但是梦里,比恩不能坐在桌子后面。当他想飞到房间里某处的时候,他就在空中盘旋,一直到天花板,到墙上的裂缝里面,到一个神秘的黑暗的地方,越飞越高,越飞越高,越来越温暖,越来越温暖……

他在黑暗中醒来,微微的寒风吹起来了。他需要小便。他也想飞。梦境的结束让他痛苦地想要哭出来。他从来没有记得以前曾梦到过飞翔。为什么他一定要这么小,要用他这双短粗的腿移动自己?当他飞翔的时候,他可以往下看,看到每个人,看到他们愚蠢的头顶。他可以象鸟一样在他们头顶大小便。他不必害怕他们,因为如果他们生气了,他就可以飞走,没有人能够抓住他。当然,如果我可以飞的话,其他的人也就一样可以飞了,我还是最小最慢的一个,那么他们还是可以在我头上作威作福。

比恩有一种感觉,他不打算回去睡觉了。他太害怕了,而且不知道为什么。他起来,走到小路上解手。颇克已经在那里了,她抬起头看着他。

“让我一个人,”她说。 “不,”他说。

“不要废话,小家伙。”她说。 “我知道你蹲着小解,”他说,”而且从来不让我看到。”

她惊呆了,她看着他接着转过身对着墙壁小便。”我猜你打算把我的事情告诉别人,或许你已经这样做了。”她说。 “他们都知道你是女的,颇克。当你不在的时候,爸爸阿契里斯谈到你时都用表示女性的‘她’。”

“他不是我的爸爸。"、” “这是我的推断。”比恩说,他仍然面对墙壁,等着。

“现在你可以转过头来了。”她站起来,第二次系上她的裤子。 “我觉得有什么很可怕,颇克,”比恩说。

“是什么?” “我不知道。”

“你不知道你在害怕什么?” “就那样才更害怕。”

她开始轻轻地,但是尖锐地笑了起来。”比恩,这是因为你只有四岁大的缘故。小孩子晚上看到了什么东西,或者他们看不到什么东西都会让他们受惊吓的。” “我不一样,”比恩说。”除了有事情不对头,我不会感到担心的。”

“尤里西斯正打算伤害阿契里斯,就是这个吧!” “你不为这个发愁,是不是?”

她盯着他。”我们比平常吃的更好。每个人都开心。就象你计划的一样。作为头头我不关心其他的事情。” “但是你恨他,”比恩说。

她犹豫着。”我总觉得他在取笑我。” “你知道小孩子为什么会害怕么?”

“因为我也曾经是孩子。”颇克说,”我记得。” “尤里西斯不会伤害阿契里斯的,”比恩说。

“我知道,”颇克说。 “因为你正打算找到阿契里斯而且保护他。”

“我正打算就呆在这里看护着孩子们。” “或者你正准备着找到尤里西斯并且杀掉他。”

“想又怎么样?他比我大,大的多。” “你不会出来小解,”比恩说。”或者你的膀胱有报警灯那么大。”

“你听说什么了?” 比恩耸耸肩。”你不会让我看的。”

“你想得太多了,但是如果你要预言未来的事情的话,你知道得又不够。” “我觉得阿契里斯对我们说的话,关于他的打算的,都是在说谎。”比恩说,”我觉得你也在对我说谎。”

“习惯谎话吧!”颇克说,”整个世界充斥着谎言。” “尤里西斯不关心他杀了谁,”比恩说,”他杀掉你一样会让他快乐,和他杀掉阿契里斯一样。”

颇克不耐烦地摇着头。”尤里西斯什么也不是。他谁也伤害不了,他只会吹牛。” “那你起来干什么?”比恩问。

颇克耸耸肩。 “你打算去试着杀掉阿契里斯,是不是?”比恩说。”并且让事情看起来是尤里西斯干的。”

她的眼睛转了一下。”今天晚上你大概是喝了太多愚蠢榨的汁了吧!” “我很聪明,至少能够判断出你在说谎!”

“回去睡觉。”她说。”回到别的孩子那里去。” 他盯了她一阵子,然后服从了。

准确地说,是表面上服从了。他爬进他们最近当作卧室的哪个狭缝,但是立刻又原路爬了出来,他爬上板条箱,然后是大桶,接着是矮墙、高墙,最后,他爬上了低垂的房顶。他小心地靠边躲起来,看着颇克从小路溜到大路上去。她是要去什么地方,去见某个人。比恩顺着排水管道滑到一个接雨水用的桶上,然后沿着街道紧跟在她后面。他尽量不发出声音,但是即使他没有这么做,城市里其他的噪音也会让她听不到他的脚步的。他躲在墙壁的阴影里面,但是不躲太远。她走的路线相当直,很容易跟上——她只转了两个弯。她是向河边去,见某个人。

比恩猜测有两种可能:或者是尤里西斯,或者是阿契里斯。她还认识什么别人呢,其他人不是都回到自己的窝里睡觉去了么?但是,接下来的问题是,她为什么要见他们中的一个呢?恳求尤里西斯不要杀阿契里斯?勇敢地进入他的领地把自己的命给他?或者试着去劝阿契里斯回来面对尤里西斯而不再躲藏?不,这些只是比恩能够想到的——但是颇克不会想到那么长远的。颇克在码头开阔地的正中间停了下来,向四周张望,接着她看到了她找的人。比恩紧张地看着。有人在一个阴影中等待。比恩爬上一个大的板条包装箱,试着找个好的观察角度。他听到了两个声音——都是孩子的声音——但是他不能分辨清他们在说什么。那不管是两个人中的哪一个都比颇克个头高的。可以肯定不是阿契里斯就是尤里西斯。

那个男孩用胳膊环绕住了颇克,并且吻了她。这很奇怪。比恩常常看到成人这样做,但是小孩子做这些干什么呢?颇克只有九岁。当然,有很多这个年龄的娼妓,但是每个人都知道只有精神不正常的家伙才会找她们的。

比恩必须靠近一点才能听见他们在说什么。他从包装箱的背面爬下来回到路上,然后慢慢走到亭子的阴影里面。他们似乎不容易发现他;在漆黑的阴影里面,只要他不出声,别人就看不到他。虽然他看不清他们,但是总比他们能够看到他要好的多,而且如果仔细听的话,他可以听到他们的对话和争执。 “你答应过的,”颇克说。那个人小声地回答什么。

一条船从河上经过,船上的灯光扫过河岸,把同颇克交谈的男孩的脸照亮了。是阿契里斯。比恩不想看下去了。他一度相信阿契里斯总有一天会杀掉颇克。现在看来少男少女之间的事情不是他能够了解的。可恨的是,那事情发生了,就发生在比恩开始了解这个世界的时候。

他溜开,溜到街上。但是他没有回到他们在狭缝中的窝,至少他没有立即回去。即使他已经得到了所有的答案,他的心还是砰砰乱跳;有什么不对头,他对自己说,肯定有什么事情不对头。

然后他想到颇克不是唯一一个向他隐瞒事情的人。阿契里斯也是个撒谎专家。有什么被隐藏起来了。他们计划什么呢?为什么他和颇克要碰面?他为什么要躲开尤里西斯呢?让颇克成为他的女人么。他不必隐藏这种念头啊,他可以正大光明的做啊!别的更大的欺凌弱小者就是这么做的。虽然他们通常不要九岁的孩子。阿契里斯到底瞒着别人什么呢? “你答应过的,”在码头之上颇克曾如此对阿契里斯说。

阿契里斯到底答应过什么?为什么颇克靠近他——作为对他对她诺言的回报。但是阿契里斯到底会给她许下什么诺言呢?他甚至不把她当作他家庭的一分子。阿契里斯什么都没有。因此他一定是承诺过不做什么事情。不要杀了她?如果颇克的要求是那样的话,同阿契里斯单独在一起看起来更愚蠢。

不要杀掉我,比恩想。那是个承诺,不要杀掉我。处在危险中的不只是我一个,我甚至不是最危险的。我或许曾经说过要杀掉他,但是颇克才是打倒他的那个,她站在他身上。那个情景阿契里斯一定不会忘怀的,他一定时刻记着那个时候,做梦都会梦到,他倒在地上,一个九岁的女孩子站在他的上面,握着煤渣砖,威胁要杀掉他。象他那样的跛子,他怎么能别的欺凌弱小的家伙处在一个档次上呢?因此他肯定很强硬——但是肯定经常被双腿完好的欺凌弱小者所嘲弄,就是最底层的家伙也可以嘲笑他。但是他生命中最低下的就是那个时候了,一个九岁大的女孩打倒了他,很多小孩子聚在旁边看。

颇克,他最恨的是你。你是他必须要扫除的痛苦记忆的根源。现在,一切都清楚了。今天阿契里斯说的全部都是谎话。他不是要躲避尤里西斯。他会面对尤里西斯的——也许就是明天。但是当他阿契里斯对尤里西斯的时候,他会相当的不平和委屈。你杀了颇克!他会尖叫着控诉他。尤里西斯看上去如此愚蠢和虚弱,他不会否认,因为他不能说他曾经说过的话不过是在吹牛而已。为了吹牛,他甚至会承认杀了她。然后阿契里斯会袭击他,甚至没有人会为了他杀害那个男孩而责备他。那不仅是自我防卫,也是保护家庭。

(待续)

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阿契里斯实在是太精明了,而且他有耐心,能够等待,直到有人该死地愿意承担下这个责任的时候才杀掉颇克。比恩跑回去要警告她。他的腿用可能的最快的速度奔跑,迈开最大的步伐。他一直这样跑下去。

码头上颇克和阿契里斯碰面的地方已经没有人了。比恩无助地四处寻找。他想喊,但是那实在是太蠢了。只是因为即使阿契里斯最恨的是颇克,那也并不表示他忘记了比恩,即使他曾经接受过比恩进贡的面包。

也许我只是在无聊地发狂罢了。他不过是在拥抱她,不是么?她是自己去的,不是么?少男少女之间毕竟还有我不明白的事情存在的。阿契里斯是一个供应者、保护者,不是杀人凶手。只是我自己想到那里去了罢了,我胡思乱想,以为某个无助的人将被杀害,那不过只是因为他在表现出一种越来越危险的姿态而已。阿契里斯是一个好人。我是坏人,一个罪犯。阿契里斯知道该如何去爱人。我不知道。

比恩走到码头的边缘上,向运河中看过去。水上泛起了一层雾气。在远处的堤岸上,水边的波纹磷光闪烁,就向日光照耀下一样。波浪轻轻拍打着码头的桩子,就好象在轻柔地亲吻它们。他向下看脚边的河水。有什么东西飘在水上,正在撞着码头。

比恩困惑地看了一会。然后他知道到底发生了什么,但是他不想去相信。是颇克,她死了,就象比恩害怕的那样。不需要任何证据,街上所有的人都会相信这是尤里西斯干下的。比恩预料对了所有的事情。无论少男少女之间发生了什么,也不会消除那憎恨的源头,曾经受到的羞辱必须进行报复。比恩站在那里,向下看着河水,他意识到:我只有两个选择,或者我现在、马上,就对所有的人说出刚刚发生的事情,或者从此决不对任何人说这件事情。因为如果阿契里斯知道我今天晚上看到过什么,即使只是有一点迹象,他也会马上杀掉我,而不会采取其他的行动。阿契里斯只要说:尤里西斯又袭击了一次,那就够了。然后当他杀掉尤里西斯的时候他就一下为两个人报了仇,而不是一个。

不,现在比恩只能保持沉默。假装他没有看到漂浮在河中的颇克的尸体,她的脸在月光下可以清楚的被认出来。她真愚蠢。愚蠢地看不出阿契里斯的计划,愚蠢地时刻信赖他,愚蠢地不肯听我的劝告。我也一样愚蠢,没有发出警告就走开了,只要有一个证人在就能拯救她的性命,阿契里斯就会打消悄无声息地抓住并杀掉她的计划。

她是比恩想要活下去的原因:她是给他名字的人,她是听取他的计划的人。现在她因为听从了他的计划而死去了,他甚至不能去救她。当然,他从开始就告诉她要杀掉阿契里斯,但是最后她还是选择了他,那是对的——他是所有的欺凌弱小的人中唯一可以如此顺利地把他们带到现在的情况的人。但是比恩也是对的,阿契里斯是说谎的大师,从他打定主意要颇克去死的时候,他才开始编织谎言,用谎言掩盖谋杀的事实——谎言可以让颇克自己到没有其他人能够做证的地方,方便让他杀掉她;而且那里还可以在小孩子面前谎称为犯罪现场。我相信他了,比恩想。开始我就知道他是什么人,但是我还是相信他了。

颇克,你就在水面上,你是个可怜、愚蠢、友好、正派的女孩子。你救了我,我却让你失望。但是那不是我的过错。她才是单独去面对他的怒火的那个。

孤独感笼罩了他,你在试图拯救我的生命么?颇克,你错了,你应该好好照顾好你自己。我是否会因为她的错误而死呢?

不,我哪怕犯下最小的错误,也足以致我于死地了。即使不在今晚,今晚阿契里斯还没有实施任何计划好让比恩单独一人。但是从现在开始,当他晚上醒来,决不能独自离开,他要知道,阿契里斯是不是正在等待那个时机呢?他肯付出时间等待。直到某一天,比恩自己的尸体也会被从河里找到。

*** 一个孩子被扼死并被抛尸河中,凯罗特修女也试着感受这些孩子正在承受的痛苦。但是颇克的死亡能够让她看到些其他的东西。阿契里斯还没有找到——尤里西斯已经袭击过一次了,这个时候,阿契里斯不像是会藏起来的人。于是凯罗特修女注意并继续她对比恩的测试。

起先,这个孩子非常心烦意乱,非常的可怜兮兮。。凯罗特修女不能明白既然他聪明到可以自己在大街上学会认字,怎么可能在最基本的测试中犯如此多的错误。肯定和颇克的死亡有关。于是她中断了测试,并且和他聊起了死亡的话题。谈到颇克一定被圣灵带到了上帝和圣人的面前,他们会好好照顾她,她将比活着的时候更快乐。他看上去对此毫无兴趣。接下去的测试中,他做的越来越糟。既然如此!同情不管用的话,那严厉应该管用了吧!

“你知道不知道这个测试的目的是什么呢?比恩!”她问。 “不,”他说。他的声音说明他很清楚她的意思。”我一点也不关心。”

“你知道的只有街道上的事情。但是大街只是鹿特丹这个伟大城市的一小部分,鹿特丹也只是地球上成千上万同样的城市中的一个而已。这个测试是为了整个人类。比恩,因为蚁族——” “是虫族吧!”比恩说。象街上的顽童一样,他也喜欢嘲笑这种委婉的讲法。

“他们将要回来,清洗地球,杀掉每个生物。这个测试就是要看你是否是那些孩子中的一员,他们将被带到战斗学校,训练成为指挥官,来制止这种情况的发生。这个测试关乎整个世界的命运,比恩。” 从测试开始,比恩第一次把他全部的注意力转移到她的身上。”战斗学校在哪里?”

“是一个轨道上的空间站,”她说。”如果你在测试上做的足够好,你就会成为一个太空人!” 他的脸上没有表现出孩子般的热心,他在飞快地思索。

“我已经做的很糟糕了,不是么?”他说。 “测试结果表现的太糟糕了,看上去你现在已经笨到不能在走路的时候呼吸了。”

“我能重新开始么?” “我有另一套测试,你当然可以重新开始。”凯罗特修女说。

“你可以做这个,做吧!” 她对他微笑,并拿了另一套试卷给他,试着让他轻松些。”你想当空人么?或者打算成为国际舰队的一分子呢?”

他根本没注意她的话。这次测试他把所有的题目全完成了。即使是那些没有要求在规定时间内完成的题目也完成了。他没有得到完美得分,但是已经很接近了,他的分数好到让人难以置信。

因此她又给他拿了另一套试卷,这套试卷是为了更大的孩子准备的——是标准测试,实际上,六岁才是被选拔进入战斗学校的标准年龄。这次的测验他做的不如上次的好;很多经验他还没有,而有些问题需要这些经验才能明白。但是他仍然做得很好,比她曾经测试过的任何学生都好。她本以为阿契里斯才是真正有潜力的孩子。但这个小家伙,这个婴孩,实在是——太令人惊讶了。没有人会相信他是她从大街上找到的,而当时他就在饿死的边缘。

一个疑问进入了她的脑海。第二个测试结束后,她记录下了得分,并且让他坐在她旁边,她向后靠在她的椅子上,微笑着瞟了比恩一眼,问他,”把街上的孩子组织成家庭是谁的注意啊?” “那是阿契里斯的注意,”比恩说。

凯罗特修女等着,让他继续说。 “总之,是他想到要叫家庭的。”比恩说。

她还在等。如果给他更多时间,骄傲会把表面的东西都除去的。 “但是找一个欺凌弱小者保护小孩子,是我计划的。”比恩说。”我把这个主意告诉了颇克,她考虑了后就干了,只是她犯了一个错误。”

“什么错误?” “她找来保护我们的人是错的,她选错了欺凌弱小者。”

“你的意思,是因为他不能保护她免于尤里西斯的伤害么?” 比恩苦笑着,泪珠从他的脸上滑落下来。

“尤里西斯只是在站在远处吹嘘的他打算而已。” 凯罗特修女知道他的意思,但是不想明白。”那么你知道是谁杀了她?”

“我告诉她杀掉他,我告诉她选择他是错误的。我看到他躺在地上,他的脸告诉我他不会原谅她。但是他很冷静。他等待了那么久。但他从不拿她的面包。我应该早告诉她的,那样她就不会和他单独出去了。”他开始哭泣,非常伤心,”我觉得她正在保护我。因为头一天我就告诉她该杀掉他。我以为她正在尽力要他不要杀掉我。” 凯罗特修女试着不让她的声音带出任何情绪来,”你觉得阿契里斯正在威胁你么?”

“现在,我全告诉你好了,”他说,然后他思考了一会。”总之,他是不可能原谅我的。他在报复,就是这样。” “你可能注意到,至少看上去阿契里斯不是这样对待我或者哈兹的。对海尔格也是。他对待我们的时候,看上去——很文明。”

比恩看着她,就好象她不能完全信任。”文明又意味着什么呢?你在等着好得到你希望得到的么?” “你想要离开鹿特丹去战斗学校,这样你就可以远远地躲开阿契里斯是不是?”

比恩点点头。 “其他的孩子呢?你认为他们的安全也受到他的威胁么?”

“不,”比恩说,”他是他们的爸爸。” “但是不是你的。即使他从你这里拿面包。”

“他拥抱了她而且吻了她,”比恩说。”我在码头上看见他们了,她让他吻她。然后她说起他曾经承诺过什么事情,我就离开了。但是不久,当我意识到危险跑回去的时候,当时我只离开了六个街区,我回来时,她已经眼睛被挖出来死在那里了,漂在水面上,一下一下地撞着码头。如果他恨你到一定程度,他完全会一边吻你一边杀你。” 凯罗特修女把手指在桌上敲了敲。”多让人困惑啊?”

“什么困惑?” “我也在测试阿契里斯。我觉得他可以进入战争学校。”

比恩的身体整个绷紧了,”那就别送我去。或者他,或者我。” “你真的认为……”她拖长声音说,”你觉得他会试图在那里杀掉你么?”

“试图?”他轻蔑地说,”阿契里斯不会试试就了事的。” 凯罗特修女注意到比恩说的话,无情且果断,那就是他们在为战争学校找寻的资质。这会让他们在两人中对阿契里斯更感兴趣。他们可以在那里利用这些凶残和暴力。把它们用在他们希望的地方。

但是使街上的欺凌弱小者文明化并不是阿契里斯的主意了,那是比恩想到的。真的是难以置信,是如此一个小孩子想到了这个并进行实施。这个孩子是上帝的恩赐,他不应该生活在冷漠和仇恨中。但是有一件事情显而易见。如果她把他们两个全选上的话,那会是一个错误。虽然她可以把其中一个留在地球上的学校里面,让他远离街道。当然如果街道不再令人沮丧地,让孩子们互相做一些丑恶事情的话,阿契里斯最后会真的文明起来。随后她了解她的这些想法毫无意义。阿契里斯杀掉颇克并不是因为他对街道绝望。而是骄傲。他是该隐,那个认为羞愧就足以构成夺走兄弟生命的理由的人。他是犹大,在进行杀戮之前也不会拒绝亲吻。他在想什么呢?就是机械地掠夺,为邪恶之神准备盛宴么?街上的孩子都无助而沮丧,受到恐惧和饥饿的威胁。但不是所有的人都变得冷血,算计着去行凶的。

如果真是这样的话,比恩是对的。但是她并不怀疑比恩的话。如果比恩说谎的话,她就会放弃他了,现在她是判断孩子的法官。她现在想到的是,阿契里斯实在是太狡猾了。那是个阿谀奉承的人。他说的事情都带有计算的痕迹。但比恩很少说话,说的话都很坦白。而且他还是个很小的孩子,在这间屋子里,他的恐惧和伤心都是真实的。

当然,他也曾经要求别人去杀害一个孩子。但是这是因为他知道那对其他人有威胁。而不是由于骄傲。

我该如何抉择呢?基督不是要求裁判要快速和彻底么。为什么我就不能决断呢?我适合做决断么? “比恩,我会把你的测试结果传到战斗学校,让相关的人作出决定,在这段时间里,你愿意留在这里么?在这里你是安全的。”

他低头看着他的手,点点头,然后把头埋到胳膊上,哭了。 ***

阿契里斯第二天回到了他们窝里。”我不能走,”他说,”那样很多事情会更糟糕的。”他和平常一样,带他们去吃早餐。但是颇克和比恩不在了。萨格纳特吃了自己的一份,然后他到处打听,和其他孩子交谈,和大人们交谈,想知道究竟发生了什么事,什么都可能会有作用的。在码头,他听到一些穿长外套的人说起早晨从河里发现的一具尸体。一个小女孩。萨格纳特找到了她的尸体,他呆在那里一直到主管当局到达。他仍然没有走开,他走到遮盖尸体的防水布旁边,没有征求任何人的许可,就拉开油布,他看着她。

“男孩,你干什么呢!” “她叫颇克,”他说。

“你认识她么?你知道谁会有杀她吗?” “一个叫做尤里西斯的男孩,是他杀了她,”萨格纳特说。然后他放下油布,他已经知道了。阿契里斯应该知道他有理由恐惧,尤里西斯正在爱杀害这个家庭的成员。

“除了杀掉他,我们别无选择。”萨格纳特说。 “已经流了太多的血了,”阿契里斯说。”但是,恐怕你是对的。”

一些小孩子正在哭。有一个说,”我快饿死的时候,是颇克给我东西吃。” “闭嘴,”萨格纳特说。”我们现在吃的比颇克当头儿时吃的好多了。”

阿契里斯把一只手放在萨格纳特的手臂上,让他安静下来。”颇克作了一个最好的头领能够做的事情。而且,是她让我进入这个家庭的。因此,从某种角度来说,我带给你们的东西就是她给你们的东西。” 每个人都严肃的点头。

一个小孩问,”尤里西斯也杀掉比恩了么?” “如果他这么做了,那就损失大了。”萨格纳特说。

“我家庭里的任何损失都是大损失,”阿契里斯说。”但是不会再有这种事情发生了。尤里西斯或者从这个城市滚蛋,或者就是死。记着这句话,萨格纳特。把这个挑战宣布出去,让街上的人都知道。如果尤里西斯不肯见我,他就休想在这个城里的任何厨房中吃到东西。当他把刀子放到颇克的眼睛里面的时候,他就应该已经意识到这一点了。” 萨格纳特行了个礼然后飞跑出去。这个动作表示了服从。

他就是在跑动的时候,也没有停止哭泣。因为他没有告诉过任何人颇克死时的样子,她的眼睛成了血窟窿的样子。也许阿契里斯是从别的渠道知道的,也许他已经听到了这个消息但直到萨格纳特回来说了才敢确定。也许,也许……萨格纳特知道了事实。尤里西斯根本没有碰任何人。是阿契里斯干的。就像比恩在开始警告的一样。阿契里斯不会原谅颇克曾经打了他,现在他杀了她,因为那样可以让尤里西斯做替罪羊。然后他就可以只是坐在那里谈论她多么好,他们应该感谢她,所有他做的事情都该归功于颇克。这样看,比恩一直是对的。在所有的事情上。阿契里斯对家庭来说可能是个好爸爸,但是他也是一个凶手,他从不原谅他人。

虽然颇克也知道这一点。比恩警告过她的,她知道,但是她仍然选择了阿契里斯作为他们的爸爸。她选择了他,然后为了这个决定死去。她象海尔格在他们吃饭时宣传的耶稣一样。她为了她的孩子们死了。阿契里斯呢,他象个神。他让人们为自己的行为付出代价,无论他们做了什么。重要的是,注意上帝好的一面,留在那里。那是海尔格教的,不是么?站在上帝那边。

我要站在阿契里斯的那边。我要尊敬我的爸爸,他才是实在的,这样我们才能长大到可以自己做主。至于比恩,是的,他很聪明,但是还没有聪明到保住自己的性命,如果你们不能聪明到让自己活命的话,还不如死了更好。

在此期间萨格纳特已经跑到了该拐第一个弯的地方。他要把阿契里斯对尤里西斯的禁令传到这个城市的每个厨房。他一边跑一边哭。伤心的事情已经发生了。现在要留心的是该如何活下去。即使萨格纳特知道尤里西斯没有杀任何人,全家的安全语他的死亡相比,安全还是更重要的。颇克的死亡给其他的爸爸门提供了很好的借口,他们会对阿契里斯杀害尤里西斯的事情袖手旁观。当一切结束以后,阿契里斯将成为鹿特丹所有爸爸的领袖。萨格纳特会站在他的旁边。他知道他的秘密复仇但是不会告诉任何人,因为那是让萨格纳特、让全家、让所有鹿特丹的小家伙活下来的唯一方法。

(第三章完)

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第四章 记忆

“在头一个人身上,我犯了错误。他测试的结果很好,但是他的品行不适合进入战斗学校。” “你给我看的测试上我没有看出这一点。”

“他非常狡猾。他给出了那样的答案,但是那不能真实地反应他的情况。” “你是怎么发现这个情况的呢?”

“他是一个杀人犯。” “嗯,那的确是个污点。那另一个呢?那么小的一个孩子我们能给他做什么呢?这种小鱼我一般把它扔回水里就完了。”

“教育他,养育他。他会成长起来的。” “他甚至都没有名字。”

“不,他有。” “豆子(比恩)?是这个么?那不是个名字,你在开玩笑吧!”

“当他叫这个名字的时候,就不是笑话了。” “等他长到五岁再说吧!收留他,把你能够教给他的都教给他,到时候我们再看你的杰作如何?”

“我还要找其他的孩子呢。” “不,凯罗特修女,你不用找了。这么多年来,这是你找到最好的一个。也再没有时间去找其他的孩子了。好好教育这个孩子,让他活下去,这才是I.F.目前最关心的,也是你所有工作最大的意义所在。”

“别吓唬我成不成,你说时间来不及,是么?” “我也不知道是为什么。基督徒能够预知未来数千年。”

“但是世界还照样没有灭亡啊。” “到现在为止,是这样的。”

*** 开始,比恩只关心食物。这里有足够的食物。他吃下人们放在他面前的所有的食物。他吃到非常的饱——这个字眼在他看来简直是个奇迹,在此之前那个词对他毫无意义。他一直吃到他觉得撑得慌。他吃到他觉得难受。他吃的那么频繁,他每天都感觉到肠子在动,有时侯一天两次。他把这件事当作一个玩笑告诉凯罗特修女。”我好象除了吃就会睡了。”他说。

“就象森林里的野兽。”修女说。”现在开始,你要好好干来挣你的食物了。” 当然,她每天都在教他东西,每天都教给他阅读和算术,带他”更上层楼”,虽然她知道标准,但是从来不告诉他。她也给了他吸收知识的时间,让他有地方可以坐在那里,回想他早期记忆的每个细节。她对他记忆中细节之间的空挡很感兴趣。但是记忆还是有限的。那时他更小,对语言的了解更少。所有的事情对他来说都很神秘。他确实记得曾经爬栏杆上床,还有掉到地上的情景。那时他还不太会走。爬要容易许多,但是因为大人们都在走所以他也喜欢走。他攀附着其他的东西,扶着墙壁,这样两只脚才好用。除非要通过完全开阔的地方,他不爬。

“你那时一定有八个月或者九个月大,”凯罗特修女说。”大多数人不能回忆起更早的事情了。” “我记得所有的人都很慌乱。这就是我从床上爬下来的原因。孩子们都有麻烦了。”

“所有的孩子么?” “小的和我差不多大,还有一些大一点。一些大人走进来,看着我们,他们在哭泣。”

“为什么?” “肯定是坏事。我知道有不好的事情,我还知道那坏事将降临在我们所有睡在床上的孩子的身上。因此我爬出去了。我不是头一个。我不知道别人都怎么样了。大人们发现床上没人就大声叫起来,我听见了他们的叫声。我躲开他们。他们没有找到我。他们也许找到别人了,也许没有。我知道的是我回来的时候所有的床都已经空了。屋子里面非常黑,只有一盏灯亮着。上面写着的是‘出口。’”

“你那时就认得字了么?”她用怀疑的口气问。 “当我识字以后,那就是我记忆中的那个字。”比恩说。”那是我回去后看到的唯一的词。我当然会记住它。”

“你独自一人,床都是空空的,房子里也很黑。是么?” “他们回来了,我听见他们在谈话。但是大部分我都不明白。我又藏了起来。而且这次,当我出来的时候连床都给搬走了。里面成了一间办公室,有着书桌和橱柜。当然那时我不知道什么是办公室,但是现在我知道了,那间屋子确实变成了一间办公室。人们白天在那里工作,当然只有开始的几天,在人们工作的时候,我藏的地方不太好。而且我越来越饿了。”

“那你藏在哪里呢?” “接下来的你知道,不是么?”

“如果我知道。我就不问了。” “如果你带我去厕所,你就知道我藏在哪里了。”

“你躲进厕所里面了么?” “在后面的水槽里面。很不容易把盖子搬起来。里面一点也不舒服。我不知道它是干什么用的。但是当人们使用它的时候,水就流下来,有个大块就动,它吓着我了。而且像我说的,我也很饿。喝的东西倒是很充足,不过我自己的尿也在里面。我的尿布泡了太多的水,结果掉下来了。于是我就光着身子了。”

“比恩,你知道你告诉我的是什么么?这些是你一岁之前做的,是么?” “你是第一个告诉我那时我多大的人。”比恩说,”那时我还不知道什么是年龄。是你要我回忆的。我告诉你的越多,我自己想起来的越多。不过,如果你不相信的话……”

“我只是……我相信你。但是其他的孩子是谁呢?你们住在哪里,那里干净么?那些大人是什么人?他们为什么带走别的孩子呢?很明显,他们肯定在做违法的事情。” “不管怎么样,”比恩说,”我当时是非常高兴能够从厕所中逃出去的。”

“但是你说你是赤裸的,你离开了哪里,是么?” “不,我被发现了。我从厕所出来,大人发现了我。”

“接下来发生了什么事情?” “他把我带回家。那次我得到了衣服。我那时管他们叫衣服。”

“你那时可以说话了么?” “只能说一点。”

“那个大人把你带回家,而且给你买了衣服。” “我想他可能是个守卫。我现在知道更多关于工作的词汇了,我想他应该是个守卫。他在晚上工作,穿着和守卫差不多的制服。”

“然后呢?” “哪是我头一次接触法律和违法这两个概念。他要留下一个小孩子是不合法的。我听见他和一个女人为了我吵架,他们在吵什么我就听不明白了。我知道的是最后女人赢了,他开始对我说一些我要离开什么的话,然后我就走了。”

“他就这样把你扔到大街上?” “不,我是自己走的。我想那时他一定是打算把我送给别人,那听起来让人害怕,所以我在他这样做之前就走了。但是我不再光着身子,也不那么饿了。他真的很好。我走了以后还一直企求上天让他万事顺利。”

“那时你就在大街上生活了么?” “不全是。我找到了一对夫妇,他们养了我一阵子。但是每一次,其他比较大的孩子看到我得到食物,他们就开始叫喊,乞求,那些人就只能把给我食物的行为停下来,那些大孩子就把我推出去,或者从我手里把吃的夺走。我被吓坏了。一次一个大孩子看到我在吃东西,他甚至都发狂了,他掏我的喉咙,让我把刚吃下的东西都吐在了街上。他甚至试图吃我的呕吐物,但是他不能,因为那让他也想吐出来。那是我最害怕的时候。在那之后,我一直躲起来,藏起来,一直都是。”

“而且都快饿死了。” “我还到处观察,”比恩说。”有的时候,我能吃到一点东西。我还没有死。”

“是的,你没有死。” “我看到很多人都死了。许多孩子的死尸,有的大一些有的小一些。我一直怀疑他们中有多少是从干净的地方来的。”

“你认出他们了没有?” “没有,没有人看上去曾经在干净的地方生活过,每个人看上去都饿坏了。”

“比恩,谢谢你告诉我所有的这些事情。” “这些是你问的。”

“不知道你意识到没有,一个象你一样的婴儿,在这种环境下居然活了三年,那真是个奇迹。” “我猜那意思是我早就该死去了吧!”

“我的意思是……我是说上帝一定一直在看护着你。” “啊!,差不多,就是这样吧。那他为什么不看护那些死去的孩子呢?”

“他爱他们,所以把他们带到他身边去了。” “那就是他不爱我了?”

“不,他也爱你,他——” “既然他一直如此细心地看护我们,他至少可以不时给我们什么东西吃的。”

“他把我带给你。他对你有很深的期望,比恩。你可能不知道他在期望什么,但是上帝不会无原无故让你奇迹般活下来的。” 比恩对谈论这些事情感到厌烦。当她谈论起上帝的时候,她是如此兴致勃勃,但是他甚至不能拼出上帝是什么样子。似乎她把所有的好事都归功于上帝的恩赐,但是当坏事发生,她总是给上帝一个理由,让这件事最终成为好事。但是比恩所想到的是,如果多一点点吃的,那些孩子就不用死了。如果上帝那么喜欢他们,他又是无所不能的,那他为什么不给那些孩子更多的吃的呢?如果上帝希望他们死去,那为什么不让他们很快死去,最好不要生出来,这样他们就不用挣扎着生存,受尽折磨了。比恩一点也不能了解,凯罗特修女越解释,他就越糊涂。如果世界上有裁判者,那么他就该公平,既然他不公平,那为什么凯罗特修女还为他是裁判者而感到高兴呢?

但是如果他试图把他的想法告诉她,她就会立刻反复说更多关于上帝的事情,她使用了很多他不明白的字眼。最好的办法是不要和她争执,就让她想说什么就说什么就好了。还是阅读最让他入迷。他爱数字。最让他开心的是,有纸有笔,他可以用它们实实在在地写字。

还有地图。开始她没有教他怎么看地图,但是墙上有几幅地图,地图上的形状吸引了他。他有时爬到高处去看,看地图上写的小字,一天他看到了一条河的名字,他就知道了蓝色的地方代表河流,更大的蓝色区域代表的是比河流更广大的水面,然后他注意到其他的曾经在大街上一些标志中相同的词汇,然后他意识到这是一张有关鹿特丹的图片,那让他回忆起什么。鹿特丹的地图看上去是从飞鸟的角度看的,所有的建筑都看不到,所有的马路都是空的。他发现了他以前的窝在什么地方。颇克死亡的地方,还有其他相关的地方。当凯罗特修女发现他看明白了地图的时候,她非常的激动。她在别的地图上把鹿特丹指给他看,在某张地图上,鹿特丹不过是一个小块;在另一张上,是一个小点;有一张图上鹿特丹甚至小到看不到,但是她知道它就在那里。比恩从来不知道世界竟然有那么大。有那么多人。

但是凯罗特修女回到鹿特丹的地图,让他试着回忆他最初的记忆是从哪里开始的。从地图上看,什么都不一样了,因此回忆并不容易,他花了很长时间来指出他曾在哪里接受哪些人的喂养。他把这些地方指给凯罗特修女看,她在所有的地方做了标记,每个地方都是。一会他就明白了——所有的地点都在一个区域内,然后按照顺序,它们指出了一条路线,从他发现颇克的地方直到…… ……那个干净的地方。

那实在是太困难了。他太害怕了,跟着守卫跑出了那个干净的地方。他不知道它在那里。事实是,凯罗特修女自己说过,守卫可能就住在那个干净地方的附近。这样,她顺着比恩的记忆往回找,她可能找到的是那个守卫的公寓,至少三年前那位守卫居住在那里。或者现在还在,守卫会知道什么呢?他知道那个干净的地方是哪里,他一定知道。现在比恩明白了:对凯罗特修女来说,找到比恩是从哪里来的是很重要的。

找出来他到底是什么人。只有……他已经知道他到底是什么人了。他试着对她说。”我就在这里,我知道,我没有说瞎话。”

“我知道,”她说,她笑着拥抱了他,很好。感觉真的很好。她放开他,他不知道他的手该怎么摆,她在表示要他拥抱她。他曾经见过别的小孩子这样做——有爸爸妈妈的孩子——但是他总是觉得他们是要紧紧地抓住他们的父母,以免迷路流落到大街上。他不知道他们那样做只是因为那样很舒服。凯罗特修女的身体有的地方很硬,有的地方很软,抱起来的感觉怪怪的。他想起颇克和阿契里斯的拥抱和亲吻,但是即使他习惯了拥抱,他也不会想亲吻凯罗特修女的,何况现在他也不想拥抱。他让她拥抱了他,但是他从来不想去拥抱别人。那种想法他一时一刻也不曾有过。他知道,有时候她用拥抱他来代替解释,他不喜欢这样。她不想告诉他到底为什么要找到那个干净的地方,所以她拥抱他,说些”哦,你这个小可爱,”或”哦,你这个小可怜。”一类的话,但是那意味着那比她说的更重要,或者她认为即使对他解释了,他也没有足够的知识和智慧去了解她的意思。

他继续试图尽量回忆起更多的东西,但是他不会把所有的事情都告诉她,因为她也没有把所有的都告诉他,这样做很公平。他会自己找到那个干净的房间,不让她知道。等到他觉得告诉她对自己会更好的时候再告诉他。因为如果她得到的结果不好呢?她会把他丢回大街上么?她会不让他去太空中的学校么?因为她在测试结束后曾经许下这样的诺言,那时她告诉他他的测试成绩很好。但是他现在不能去,至少他要五岁了才可以,甚至那时也不一定行,因为这不全由她一个人决定,那时他就知道了她没有足够的力量实现自己的诺言。因此,如果她在他身上发现任何错误的东西,她就可能收回她的诺言。甚至保护他不受阿契里斯伤害的诺言也不一定会实现。所以他要自己去找那个地方。他仔细研究了地图。他在自己的脑子里规划了一些东西。他告诉自己,就是他睡着、说话、思考、回忆的时候也要努力把那位守卫的面孔记起来,还要想起那间他呆过的房间,他就在外面的楼梯上听到那个粗俗的女人站着和他吵架的。

一天,当他觉得需要回忆的东西已经足够以后,比恩去了厕所——他喜欢厕所,他喜欢让他脸红害怕的东西就那样消失——他没有回到凯罗特修女教学的地方,相反,他从另一条路走过走廊,出了大门走到街上,没有人试着阻止他。然后他认识到了自己的错误。他忙于记住守卫居住的地方结果他现在不知道自己在哪里。这里不是他熟悉的城市。实际上,看上去和原来的世界也不一样了。代替原来那条人声喧哗、到处是汽车、手推车、脚踏车、溜冰的人的街道的是一条几乎没有人,到处停着汽车。也不是间商店。所有的房子和办公室或者是住家的办公室的标志都很小。唯一特殊的建筑物,就是他刚从里面出来的那一栋。它看上去很朴实,方正也比较高大,但是在他前面没有任何的标志。

他知道他要去哪里,但是他不知道这里到那里的路。很快凯罗特修女就会来找他了。他开始就想到要躲起来,但是他想起她知道他曾经在那干净的地方躲过的事情,她什么都知道,所以她也会想到在大建筑中找寻他可能躲藏的地方。

(待续)

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因此他跑了,这让他意识到他现在有多么强壮。他感觉他跑得和飞鸟一样快,他一点也不累,他觉得他可以一直这样跑下去。他跑到路的交叉口,转到了另一条路上。然后是另一条街道,再一条街道。直到他觉得别人没有办法找到他,除了他感觉到自己开始迷路了,当你出来觉得迷路了的时候,你就没有办法迷失地更厉害了。在他或走,或快步走,或小跑,或快跑在大街和小巷中的时候,他发现他需要找一条河或者流水,这样他就能找到那条他熟悉的河流或者他认识的地方。因此当头一座横跨水面的桥出现后,他就仔细看水是往哪个方向流动,然后选择一条离水流最近的街道走下去。虽然他还是不知道他自己在哪里,但是至少他知道该怎么办了。

这个计划很管用。他一直沿着河边走,直到他认出远处的那个弯曲,颇克就是死在那里的。河流的一个弯曲——这是他从地图中知道的。他也知道凯罗特修女标出来的地方。他知道他必须穿过某些他曾经生活过的街道,他必须走过它们才能到达那位警卫曾经居住的地方。那不会很容易的,因为他必须知道,凯罗特修女甚至会到那里寻找他,他也注意到那里是街上的孩子聚居的地方,他们也会要他回到野孩子的队伍里面的。

但是他们忘记了,比恩现在不在那么饥饿了。既然他不那么饿,他当然不会那么匆忙。他绕远道。远离河边,远离那些充斥着野孩子的地方。如果看到街上有很多人他就会再往远处走。他那一天剩下的时间和下一天的大部分时间都用来绕一个大圈子,那个圈子甚至大到鹿特丹城的外面了,他看到了乡村,象画片上的一样的乡村——农田、比地面还要高的路绕着它们(大堤)。凯罗特修女已经向他解释过,大部分的农田都要比海平面低,围海大堤是唯一能够防止海水灌回田地的东西。但是比恩知道他不可能靠近围海大堤,至少走路去不了。

他正在往回向城里溜达,第二天傍晚,他就找到他记得名字的街道了,然后就是一个认识的十字路口。这样找到他最早有印象的房子就很容易了。一个餐厅的后门,当他还是个婴孩,说不好话的时候,那里的人们喂养了他,而不是把他踢到街上去。他站在黄昏中。什么都没有改变。他甚至可以勾勒出这样的画面,一个女人,拿出一个小碗,手中握着一个小调羹,给他吃东西,还对他说一些他听不懂的话。现在他能够读懂餐厅的招牌了,上面写的是亚美尼亚语,那也许就是那个女人说的语言了。

他是怎么走到这里来的呢?他顺着路走,然后闻到食物的气味,这里?他向前走了一小段,往回又退了几步,前后走,让自己好好回想这种感觉。 “你干什么呢?小胖子!”

这是两个大概八岁大的小孩子。看上去很好战,但是并没有危险。也许是一个小团伙里的。不,一个家庭里的,现在阿契里斯让所有的东西都变样了——如果变化波及到这里的话。 “我以为能在这里见到我的爸爸,”比恩说。

“你的爸爸是谁?” 比恩不敢肯定他们口中的”爸爸”是意味着亲生父亲还是一个”家庭”的”爸爸(某些地方叫教父)”。但是他还是抓住了这个机会,他说”阿契里斯”。

他们嘲笑他的回答,”他的地盘的河下游,他怎么会有像你这样干净的小胖子呢?” 他们的嘲笑并不重要——麻烦的是阿契里斯的声名已经传播了那么远,已经到了城市的这一边了。

“我似乎没有必要向你解释他是怎么干的吧!”比恩说。”阿契里斯家里的所有小孩都和我一样胖。我们吃的很好。” “他们都象你一样矮么?”

“我本可以更高的,但是我问的东西太多了。”比恩说,然后推开他们向守卫的公寓——至少看上去很象他那个的公寓——的方位走过去了。他们没有跟上来。阿契里斯的名字对他们来说具有魔力——也许是比恩表现出来的绝对的自信,他根本就没有去注意他们,好象他们根本就没有一点值得害怕的。

没有看上去似曾相识的东西。他回去继续寻找能够吸引他注意力的东西,找那些他离开守卫家的时候可能见过的东西,但是没用。他在那里游来荡去,直到天黑,他还在那里徘徊。直到,他非常偶然地发现自己正站在一个街灯下面,在看一个告示时,一组雕刻在栏杆上的缩写字母引起了他的注意。上面刻的是PDVM。他不知道这几个字母代表什么意思,他甚至没有回忆起这些字母,但是他知道他确实看到过它们。不止一次,他看过好多次了。这里距离守卫的公寓非常近了。

他慢慢地转动身子,仔细观察周围,它就在那里:一栋小公寓,内外都有楼梯的小公寓。守卫住在顶层。一层、二层、三层。比恩凑近信箱辨认上面的名字,但是它们安放地太高了,而且名字也已经褪了色看不清了,有的连标签都没有了。

他不知道他知不知道守卫的名字,也许听说过。但是,即使他能在信箱上找到那个名字,也不能指望他认得出来。外面的楼梯不会是上到顶楼的唯一办法。二层一定还有一间医生专用的办公室。由于里面很黑,所以顶上的门一定还是锁着的。

除了等待似乎没有什么其他的事情可以做了。他只有两条路走,或者等一个晚上,到了早晨有人开门的时候溜进去;或者半夜可能有人回来,比恩就可以跟着他溜进去了。他睡着了,然后惊醒,再睡着然后再醒过来。他担心被警察看到会被撵走,因此当他第二次醒过来的时候,他自暴自弃地给自己找个借口让他在被看到的时候可以解释,然后他就蜷缩在楼梯的下面过夜了。

他被醉鬼的笑声惊醒了。天还是漆黑的,开始下小雨了——还没有漫到楼梯下,所以比恩身上还是干的。他探出头去,看是什么人在笑。一个男人和一个女人,都被酒精麻醉了,男人偷偷地用手摸那个女人,女人半真半假地躲避着,还打他耳光。”你就不能等一会么?”她说。 “不,”他说。

“你除了睡觉什么也干不了。”她说。 “这次不会了,”他说,然后开始呕吐。

她露出厌恶的眼神,走开几步。他在她后面跌跌撞撞地跟着。”我现在舒服多了,”他说。”这样更好,不是么?” “价格涨了,”她冷冷地说。”而且你要先刷牙。”

“好,我刷牙。” 他们现在就在那栋房子前面,比恩等着,准备在他们后面溜进去。

然后他知道,他不用再等了。那个男人就是那几年前的守卫。比恩从阴影中走出来。”谢谢你把他带回来,”他对女人说。

他们两个都很惊讶地看着他。 “你是谁?”守卫问。

比恩看看那个女人,然后眼睛转了转。”我希望他没有喝那么多。”比恩说。然后他对守卫说,”妈妈看到你又这样回来是不会高兴的。” “妈妈!”守卫说。”你知道你在说什么吗?”

女人推了守卫一把。他失去了平衡歪歪斜斜地撞上墙壁,然后滑下来坐在了人行道上。”我觉得我应该知道的,”她说。”你有妻子还把我带回家?” “我没有结婚,”守卫说,”他不是我的孩子。”

“你说这两点我都相信是真的,”女人说。”但是你最好让他扶你上楼。妈妈在等呢!”她于是离开。 “那我的四十块钱怎么办?”他悲哀的问,即使他在问的时候已经知道会得到什么回答。

她做了个下流的手势,然后融入夜色里。 “你这个婊子养的,”守卫说。

“我要和你单独谈谈。”比恩说。 “你是从那个地狱里爬出来的?你妈妈是谁?”

“我也正想知道呢!”比恩说,”我就是你找到并带回家的那个婴孩。那是三年前的事了。” 男人麻木地看着他。

突然有一束光照过来,接着是另一束。比恩和守卫都罩在手电筒的光线中。四个警察围住了他们。 “不要想跑,小家伙,”一个警官说。”你也一样,快活的先生。”

比恩认出了凯罗特修女的声音。”他们没有犯罪,”她说。”我只是需要和他们谈一谈,上楼到他的公寓去吧!” “你跟踪我?”比恩问她。

“我知道你在搜寻他,”她说。”在你发现他之前,我不打算妨碍你。我们不过是以防万一,你觉得你很聪明了,但是我们在你的后面拦截了四个街道暴徒和两个著名的性犯罪者。” 比恩的眼睛转动着,”你觉得我忘了该怎样和他们打交道了是不是?”

凯罗特修女耸耸肩。”我不希望你犯下生命中头一个错误。”她的语气带着明显的讽刺。 ***

“我告诉过你了,你从帕伯·德·诺奇斯这个家伙身上得不到任何东西。他只是个买妓女的移民而已。他也是那种因为荷兰是国际领土就来到这里的那种没用的家伙。” 凯罗特修女耐心地听着检查员对他说这些‘我告诉过你了’的论断。但是当他说到这个男人毫无价值的时候,她不能让他的话变得更无聊。”他把那个孩子带回家,”她说。”喂养他并照顾他。”

检查员表示抗议。”我们需要增加一个流浪儿么?只因为人们喜欢这么干!” “你对他一无所知,”凯罗特修女说。”你只知道那个男孩被发现的位置。”

“那个时期租赁那栋建筑的人没有办法找到。叫那个名字的公司根本就不存在。没法继续找下去。没有办法追踪他们。” “什么都没有也是线索,”凯罗特修女说。”我告诉你们,那些人曾经有很多小孩子,那里是突然关闭的,所有的孩子都被带走了,只有一个小孩子逃出来。你告诉我那个机构没有名字,那就不能追踪么?如此,现在你自己判断一下,就用你的经验,你应该可以想到当时那个建筑中在干什么事情的。”

检查员耸耸肩。”当然。很明显那是一个器官农场。” 凯罗特修女眼睛开始湿润了,”这是唯一的可能么?”

“许多富人家有有缺陷的婴儿,”检查员说。”有一个专门倒卖婴儿和刚学走路的幼儿的器官的黑市存在。我们曾经发现过他们,也接近了那个器官农场。但是他们总是闻风而逃并停止了交易。但是我们实际发现的任何器官农场的现场都没有留下任何证据。因此也许他们是因为别的原因关门了,就是这样,没有什么特别的。” 凯罗特修女耐心听完了那些信息,他自己则根本就没有意识到其重要性。”那些婴儿是从哪里来的呢?”

检查员茫然地看着她。好象她正在询问他如何过日子。 “器官农场,”她说。”他们是从哪里得到这些婴儿呢?”

检查员耸耸肩。”晚期流产,一般是这样。一些流产的没有死亡的胎儿,从临床上讲是这样的,不过一种说法而已。就是那样。” “是唯一的来源么?”

“嗯,那我不知道了。拐骗的孩子?我不觉得是主要的渠道,不会有多少婴儿从医院的安全系统中漏网的。有人卖孩子么?有时候能听说这种事情。带着八个孩子来的贫穷难民,几年后他们只有六个孩子了,他们哭诉那些孩子死去了,但是什么证明也没有。你什么也追查不下去。” “我问这些的原因是,”凯罗特修女说,”这个孩子非同寻常,非比一般”

“有三只胳膊么?”检查员问。 “是个天才,很早熟。在他一岁以前,他还不能走路的时候,就从这里逃生了。”

检查员茫然地想了想。”他爬着逃了?” “他藏在厕所的水箱里面。”

“他一岁不到就可以举起盖子么?” “他说非常难举起盖子来。”

“不,那不可能是瓷器,一定是廉价的塑料制品。你知道工业上的管件标准。” “但是,你瞧,我想知道的是这个孩子的亲属。他的父母创造了魔术般的奇迹。”

检查员耸耸肩。”有的孩子生下来就很聪明。” “但是有父母的遗传的成分在里面,检查员。象这样的孩子一定有……怎么说呢,很非凡的父母。他们一定很卓越,因为他们有非凡的智慧。”

“也许是,也许不是。”检查员说。”我的意思是,一些难民,他们也许很有才华,但是他们也挣扎在死亡线上。为了让别的孩子活下去,他们可能卖掉另一个。那对他们来说是明智的。不能排除这个聪明孩子的父母是难民的可能性。” “我也认为有这种可能。”凯罗特修女说。

“这大概就是你知道的所有的东西了。因为这个诺奇斯先生,他什么也不知道。他可能连他是从西班牙的哪个城里来的都不知道了。” “他被问到的时候,是正醉着的。”凯罗特修女说。

“当他清醒以后,我们会再询问他的。”检查员说,”如果我们知道了更多的东西,我们立刻通知你。现在,你只能根据我告诉您的来做了,也没有其他的信息了。” “我现在知道需要的东西了。”凯罗特修女说,”很够了,我知道这孩子确实是个奇迹,他是上帝为了崇高的目标而保护到现在的。”

“我不是教徒,”检查员说。 “但是上帝一样爱你,”凯罗特修女高高兴兴地说。

(第四章完)

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第二部,出发

第五章 准备好没有

“你们干什么让我照顾一个五岁的流浪儿?”

“你看到分数了。” “觉得我会相信这是真的么?”

“既然整个战斗学校规划都基于我们在少年测试中所体现出的能力,那么,是的,我想你应该认为这个测试结果没有问题。我进行了一些研究。没有孩子做的更好了。即使你的明星学生也不行。” “我不怀疑测试本身的有效性。我怀疑进行测试的人。”

“凯罗特是一位修女。没有人比她更诚实了。” “诚实的人也有欺骗自己的。找了这么多年,她们拼命想找一个孩子——就是这样的孩子——他的能力可以胜任整个工作。”

“她找到他了。” “看看她找到他的方式。她第一个报告说是一个叫做阿契里斯的孩子,和这个——这个比恩,这个豆类的家伙——他不过是候补者。然后阿契里斯不再被提及——他死了么?她没有尝试治疗他的腿么?——然后这株绿色的扁豆(指比恩)成了她的候选人。”

“‘比恩’是他称呼自己的名字。就象你的安德鲁·维京管自己叫‘安德(终结者)’一样。” “他不是‘我的’安德鲁·维京。”

“同样比恩也不是凯罗特修女的孩子。如果她想在分数上做假或者不公正地进行测试,她早就把其他的孩子送到我们的计划中来了,我们早就知道她会是不可靠的了。但是她从来没有那么做。她自己把最有希望的孩子给刷下去了,然后为他们在地球上或者其他非指定的计划中安排学习的地方。唯一让你苦恼的是,你把你所有的注意力和精力都集中到了那个姓维京的男孩身上,你不希望横生枝节。” “好吧,他什么时候到。”

“如果我的分析错了,还请你原谅。” “当然我会把这个机会给这个小家伙。虽然我一点也不相信这些成绩。”

“不只是一个机会。发展他,测试他,给他挑战,但不要让他退缩。” “你低估了我们的能力了。所有的学员都要被促进、测试和接受挑战的。”

“但是一些人比其他人的机会平等。” “一些人比其他人在我们的训练里能得到更大的提高。”

“我盼望能够早日向凯罗特修女转达你的热忱。” ***

当凯罗特修女告诉比恩这次他该出发的时候,她忍不住流下眼泪。但是比恩一滴眼泪也没有流。 “我知道你害怕,比恩,但是不用担心。”她说。”你在那里很安全,那里可以学到很多东西。你在将沉醉于知识的宝库中,你将非常快乐。根本不会想念我。”

比恩眨着眼睛。我给过她什么暗示么?她怎么觉得我会害怕或者会想念她呢?他从来没有过那些感情。当他头一次见到她,他也许对她有一点什么感觉。她很亲切。她给他食物。让他安全,给他新生活。

但是当他找到了诺奇斯守卫,凯罗特修女也在,阻止比恩和他的救命恩人谈话,在她救他以前很久,是他救了他。诺奇斯说的话她也不告诉他,她知道的关于那个干净的地方的事情也不告诉他。从那个时候起,信赖就失去了。比恩知道了凯罗特修女在做什么,那不是为了他。她是在利用他。他不知道她是为什么。或许只是为了她自己要做的什么。

但是她不告诉他事实。她对他有所保留。阿契里斯也一样保有自己的秘密。虽然那几个月是她在教育他,但是他也开始对她越来越疏远。他学习她教给他的所有的东西——还有很多她没有教的东西。他做了所有她让他做的测试,做的很好;但是他没有让她看到任何他学到的而她没有教过的东西。

当然,跟着凯罗特修女过要比在街上生活好多了——他从来没有打算回去。但是他不信任她。他无时无刻不在警惕着。他如此小心,就好象他还在阿契里斯的家庭里生活的时候一样。开始那些天天汇报的日子,在她面前哭泣,他对她自由地敞开心胸交谈——那些都是错误的,这种错误不能再发生了。生活更好,但是不安全,这里也不是家。她的眼泪的确是真的,他知道。她真的爱他,当他离开的时候,她确实会想念他。毕竟,他是个完美的孩子,顺从、勤快、孝顺。对她来说,这意味着他是个”好孩子”。对他自己来说,这不过是为了取得食物,学到知识的一种手段。他一点也不愚蠢。

为什么她认为他会害怕呢?因为她正在‘为他’担心。这说明那里一定有什么可怕的东西。他应该小心。为什么她以为他会想念她呢?因为她会想念他的,她不能想象,他的想法和她的不一样的情况。她已经设想了他的反应。就象一场游戏,她试图和他玩的那些”让我们假装”的游戏。听她说她的童年,她无疑是从一个从不缺乏食物的房子里长大的。在街上的时候,比恩不必要为了练习自己的想象力而假装什么。他要思考的是如何制订一个计划来找到食物,如何巧妙地让自己被一个群体接纳,当他知道他对任何人都没用的时候如何让自己生存下来。他必须设想阿契里斯什么时候会进行针对他的行动,因为他曾经建议颇克杀掉他。他必须设想在每个转角处可能出现的危险,每个欺凌弱小者都准备着夺取任何一小块食物的残渣。哦,他的想象力足够丰富。但是对于”让我们假装”这样的游戏他完全不感兴趣。

那是”她的”游戏。她一直在玩的游戏。让我们假装比恩是个好孩子。让我们假装比恩是这位修女永远不可能真会有的儿子。让我们假装当比恩离开的时候,他会哭泣——他之所以现在不哭,是因为他太害怕这所新的学校,这次前往太空的旅行了,所以他的情绪一时不能表现出来。让我们假装比恩爱我。当他明白了这些以后,他决定:如果她这样认为,那对我也没有任何坏处。她非常想相信这些的话。那为什么不让她这样觉得呢?毕竟,即使我没有用处,但是颇克还让我留在她的小组里面,其原因就是那样做对她没有坏处。那就是颇克会做的事情。

于是比恩从椅子上滑下来,绕过桌子走到凯罗特修女那里,用他的胳膊尽可能地搂着她。她把他报到了她的膝头上,紧紧地搂着他,她的眼泪流到了他的头发里面。他只希望她不要流鼻涕。但是当她紧抱着他的时候他也偎依着她,直到她放开他他才离开。那就是她想要从他那里得到的,她从来没有找他要过的报酬。给所有的一切的报酬:食物、课程、书籍、语言、未来,和参加她的”让我们假装”的游戏一样,都是他欠她的。过了一阵子。他滑下她的膝头。她轻轻擦着她的眼睛。然后她站起来,拉着他的手,把他带到正在等待的士兵那里,汽车正等着呢。

当他走向汽车的时候,穿制服的人向他走过来。那不是I.T.警察的灰色制服,那些警察是专门踢孩子,打孩子的家伙。他们现在穿着的更接近于联合舰队穿着的天蓝色,看上去很干净,围观的人们没有流露出恐惧,而是类似羡慕的表情。这制服代表着远处的权利,人类的安全,和希望的寄托。这就是他要为之服务的队伍。但是他太小了,他们要低头看他,而且他”毕竟是”害怕的,他把凯罗特修女的手拉得更紧了。他将成为他们中的一员么?他也将成为穿着这样制服的人,成为赞美的对象么?那他有什么可害怕的呢?

恐怕,比恩想,是因为我不能想象我怎么能够长那么高吧!其中的一个军人对着他弯下身,打算把他举到了车里。比恩盯着他,对于他竟然这样做表示蔑视。”我自己可以,”他说。

那个军人微微点点头,又直起身来。比恩努力登上汽车的踏板,把自己的身子整个提到里面。踏板离地面很高,他的座位很光滑,缺少让他扶的地方。但是他还是作到了,他把自己安置在后坐的中央,那里是他唯一能够从前座的中间看到外面的地方,他就可以对汽车要去哪里有一些概念了。其中的一个军人坐进了驾驶座。比恩本以为另一个军人会坐到后排比恩的旁边,而且预期可能会有一场针对比恩是否能够坐中间这个问题而有争执。但是,他坐到了前排的另一边。比恩孤零零地坐在后面。

他向凯罗特修女在的窗户外边看过去。她还在用手绢擦她的眼睛。她对他微微地挥手。他也向她挥手。她微微地啜泣着。汽车沿着路上的磁性轨道滑行。很快他们就已经离开了城市,以一百五十公里的时速在乡村中滑行。前方就是阿姆斯特丹机场,欧洲三个可以发射太空梭到轨道的机场之一。比恩已经穿越了鹿特丹。这次,至少,他将越过地球。 ***

既然比恩从来没有坐过飞机,他自然不知道太空梭和飞机有什么不同,虽然好象其他的孩子一开始就在谈论这一点。我想它应该比较大吧,它不是垂直升空的么?傻瓜,那是老式的太空梭。那里没有餐桌!在完全失重的状态下,你什么也不能放下,笨蛋。对于比恩来说,天空就是天空,他只关心是不是要下雨、下雪、刮风或者暴晒。飞到太空去对他来说不比飞到云彩里更奇怪。

吸引他的是另外的孩子。一个男孩,多数的孩子都比他大。干脆说,别人都比他大很多。他们中有些人用奇怪的眼光看着他,他听到他们在他背后嘀咕着什么”这是小孩子还是个洋娃娃?”但是无论是嘲笑他的身材还是嘲笑年龄,对他来说都不是什么新鲜事了。事实上,他感到惊讶的是只有这一种评论,还是小声说的。那些孩子们才让他觉得玩味。他们都那么胖,那么柔软。他们的身体象枕头一样,他们的臀部丰满,他们的头发丰厚,他们的衣服都很合身。比恩知道,他现在比从那个干净的地方逃走以后胖多了,但是他没有看自己,他只是在看他们,不由自主地把他们和街上的流浪儿比较。萨格纳特可以把他们中的任何一个撕开。阿契里斯可以……算了,想阿契里斯怎么样根本不必要。

比恩试着想象让他们在慈善厨房外面排队等待食物。或者搜集糖纸来舔。多么可笑啊。他们从来没有错过任何一顿饭。比恩真想狠狠地打击他们所有人的胃部,让他们把一天吃的所有东西都吐出来。让他们的内脏感到疼痛。那种饥饿的折磨。然后让他们再感受一次,在第二天、下一钟头、早晨、晚上、醒着、睡觉,让持续的虚弱使你的喉咙颤动,让你的视线模糊,头疼、头昏眼花、关节突出、腹部胀大、肌肉少到你几乎都站不起来。这些孩子从来没有面对过死亡,并去挣扎求生。他们自信,他们缺乏警惕。这些孩子不能和我竞争。

并且,可以非常确定的是:我永远不能赶上他们。他们将一直比我更高大、更强壮、更敏捷、更健康。当然也更快乐。他们互相吹嘘,谈论对家的渴望,耻笑那些丧失了资格不能和他们一起来的孩子,就好象他们已经完全了解在战斗学校里面的一切事情一样。比恩什么也不说。只是在倾听,观察他们的活动,一些人声称他们的地位比较优越,另一些人则比较安静,因为他们知道他们的地位比较低下;少数人无拘无束,无忧无虑,因为他们从来不担心排序的问题,他们总是在排头的佼佼者。比恩一方面想加入他们的辩论并赢得胜利,开出通向顶峰的道路。另一方面,他蔑视他们所有的人。实际上成为这个肮脏的群体中,排头的那条狗有什么意义呢?然后他低头看着他的小手,又看看他旁边的男孩的手。

和别人比起来,我看上去真的象个洋娃娃啊!一些孩子正在抱怨他们有多么饥饿。有规则严厉禁止在太空梭起飞前二十四小时里吃东西,而这些孩子多数在以前从没有那么久不吃东西的经验。但是,对于比恩来说,二十四小时不吃东西都必要去关心。在他的团伙里,饿上两个星期根本不算什么。

太空梭起飞了,和飞机一样,虽然需要很长很长的跑道才能让它达到足够的速度,它太重了。比恩震惊于飞机的动作,有时候它似乎是静止的,有时候有一些小的跳动和撞击的感觉,有的时候有象是在一条无形的路上滚动。当他们达到一定的海拔高度,他们与两架飞机会合接收得燃料,好与剩余的燃料一起把太空梭加速到逃逸速度。如果开始就加足燃料的话,太空梭就不能从地面起飞了。

在补给燃料的时候,一个男人从控制舱出来,在座位的最前面站定。他的天蓝色制服感觉很脆弱也很完美,他的微笑看上去很少、僵硬、有力、和他的制服一样不会被锈蚀。 “我可爱的,亲爱的孩子们,”他说。”你们有一些显然还不识字。你们座位上的安全带让你们在飞行中可以呆在原地。为什么那么多人解开了它们呢?你们要去哪里呢?”

许多零落的轻微的”喀哒”声(扣上安全带的声音)就是对他问题的回应。 “而且,让我警告你们,无论其他的孩子多么令人讨厌或者多么迷人,好好管好你自己要紧。你们要记住你周围的孩子在每次测试中的分数都和你一样高,有人的分数甚至更高。”

比恩想”那不可能。这里一定有什么人,他的分数最高。” 走廊对面的一个男孩显然有相同的看法。”很正确。”他嘲讽的说。

“我只是指出这一点,但是我很愿意说些题外话。”那个男人说。”请吧,同我们分享你的看法,分享让你迷惑而不能压抑在你心里的想法吧。” 那个男孩意识到他犯错误了,但是还是坚持说出来。”这里一定有人取得了最高分。”

那个男人还在看着他,好象在邀请他继续说下去。比恩想,这是在邀请他为自己挖个更深的墓穴。

“我的意思是,你说每个人的分数都和别人一样高,有些人分数要更好,很明显那不会是真实的。” 男人又等了一会。

“我要说的只有这些。” “感觉好些了么?”那个男人说。

男孩不高兴地保持沉默。他完美地微笑一点都没有走样,但是男人的口吻变了,不再是轻松的讽刺了,而是尖锐的威胁:”我在问你问题,男孩。”

“不,我不感到更舒服。” “你叫什么?”男人问。

“尼罗。” 有两个孩子知道历史上关于这个名字的事情,开始笑话这个名字。比恩知道皇帝尼罗。但是他并不笑。他知道一个叫做豆子(比恩)的孩子最好不要嘲笑其他孩子的姓名。另外,一个这样的名字才是一个真正的负担。它说明了这个男孩很强壮,或者至少他蔑视给别人起绰号。

或者尼罗就是他的绰号。 “就是……尼罗么?”男人问?

“尼罗·布兰格。” “法国人?你很饿么?”

比恩没有把这当作笑话。布兰格是一种用来做食物的东西么? “阿尔及利亚人。”

“尼罗,你是这个太空梭上所有孩子的一个榜样。因为他们中的绝大部分如此愚蠢,他们觉得把他们最好把愚蠢的想法留在心里。而你,想要明白更真实的东西,于是你必须当众表现出你的愚蠢。你本可以把你的愚蠢留在心里,拥抱它、依赖它、保持它。但是当你把愚蠢暴露出来的时候,你就给了你自己一个机会,你可以找到它,改正它,用智慧代替他。要勇敢,你们所有人都一样,象尼罗·布兰格一样,当你有什么比无知略强想法而且你认为那个想法很聪明的话,要肯定地发出噪音,让你那有限的思想发出吱吱的呜咽,把你想到的屁放出来,这样你们才有学习的机会。” 尼罗喃喃地说了些什么。

“听啊——又肚胀了,但是这次放的不如上次响亮啊。告诉我们,尼罗。大声点。你正在用你的勇气为我们做了示范,虽然它也就是半头驴的水平。” 两个学生笑了。

“听见没有?——你放的屁把别人的屁也引出来了,那些放屁的家伙和你一样笨,虽然他们可能自以为要比你强上那么一点,但是似乎他们也不那么容易作出成为有智慧者的典型的选择。” 不会再有人笑了。

(待续)

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萧秋雨 (萧)
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比恩感觉到恐惧。没有什么具体的原因,但是他知道,这种语言的打击,更确切是单方面的言语攻击,这种拷问,这种当众的曝光,这些会转着弯把矛头最后落到他身上。他不知道他是怎么知道的,因为那个穿制服的男子并没有怎么注意比恩,比恩也没有发出过任何声音,也没有做过任何会让自己引起别人注意的事情。然而他知道,是他,而不是尼罗,会最终受到这个男人的”匕首”的残酷攻击,死在其上。然后比恩注意到为什么那人肯定会把矛头转向自己了。情况已经发展成到处都在恶劣的小声争论着是不是有人比太空梭上其他的人取得了更高的分数。比恩可以假定,虽然没有任何根据,他就是得到最高分的那个孩子。

现在他注意到了他对自己的信心,他知道这很荒谬。这些孩子都比他年长,他们在比他优越的多的条件下长大。他只有一个老师——凯罗特修女,当然,街道,他在”街上”学到了一些东西,并且体现在测试上。但是没有什么能够表明比恩能够得到最高分。但是他仍然知道,绝对地肯定这次讨论对他来说充满危机。

“我告诉你要大声说话,尼罗。我等着呢。” “我还是不知道我说的有任何愚蠢之处。”

“说你愚蠢的第一个原因,就是,这里我有绝对的权威,你一点权威也没有。我有能力让你的生活悲惨无比,但是你没有能力保护自己。你的头脑为你闭上嘴避免引起他人注意上起到什么作用了没有?当面对如此力量向一方倾斜的情况时,显而易见的结果是什么?” 座位中的尼罗泄气了。

“第二个原因,你好象正在听我说话,但没有得到有用的信息,而是在试图寻找我在逻辑上的谬误。这让我们知道,你已经习惯于比你的老师聪明,你听课程只是为了找到他们犯的错误,并表现出同你比其他人聪明多少。这是一种完全无用、愚蠢的听讲方式,很明显在你最终明白唯一有用处的交流就是,从掌握和占有知识的成人那里传授知识到没有那些知识的孩子那里,在此之前,你会浪费我们几个月的宝贵时间,这只会是一个错误,让我们浪费时间。” 比恩在心里面并不赞同,但是没有发出任何声音。这些被浪费的时间可以用来指出错误。抓住他们——注意他们——那是必要的。如果你不能用自己的头脑判别有用的和无用的信息,你就根本不是在”学习”,你不过在用错误的信念来代替头脑的无知罢了,根本就没有进步。

无论如何,这个人陈述的关于在那种情况下说话(自己的主意)是没有用的这部分是正确的。如果在我知道老师是错的时候什么都不说,那么我就是唯一知情的人了,这会让我比那些相信老师的话的学生更有优势。 “第三个原因”那个男子说,”表面上看,我说的似乎是自相矛盾的和不可能的,因为你们不能想到事情表面下隐藏的东西。实际上根本没有必要确定究竟是太空梭上的哪个人取得了最高的分数。那是因为大家都经过了很多种测试,体能测试、智力测试、社会测试、心理测试等等,每项测试都会出现‘最高’成绩。综合考虑体力啊、社会啊、心理啊什么的,很多情况都适合做指挥工作。耐力测试最好的孩子也许不能在力量测试中得到最高分;记忆测试中成绩最好的孩子也许在预先分析上不是最高的。社交能力明显高明的孩子也许在满意度延迟上比较弱。现在你们开始明白你们思维的浅薄会让你们作出愚蠢和无用的结论了么?”

尼罗点点头。 “让我们再听听你服胀的声音吧,尼罗。用你当初犯错误时同样大的声音来承认你的错误吧。”

“我错了。” 太空梭上没有一个男孩愿意站到尼罗的一边去,他们不愿意公开承认偏爱死亡。但是比恩感觉到了一种羡慕,虽然他不明白为什么他要羡慕受到如此痛苦的拷问的牺牲者。

“还有,”男子说,”你们这些搭乘本次太空梭的学员比别的学员——他们搭乘其他满载学员飞往战斗学校的太空梭——在这个方面上错误要小一些。你们知道为什么吗?” 他没有继续说下去。

“有没有人知道为什么?谁能猜出来?我邀请某些人来推测一下。” 没有人接受这种邀请。

“那么让我选择一个志愿者好了。这里有没有一个叫——不可能,它居然这样发音——‘豆子(比恩)’。是哪个孩子啊,请回答?” 终于来了,比恩想。他充满恐惧;但是他也感觉到非常刺激,因为他正想这样,虽然他也不明白为什么。看着我吧,和我说话吧,你这个有力量的人,有权威的人。

“我在这里,先生,”比恩说。那个男子作出看了又看,但不能找到比恩在那里的样子。当然,那是装出来的——他在开口讲话之前就知道比恩到底坐在那里了。”我不能找到你,你的声音是从哪里出来的?你能举起一只手来么?”

比恩立刻举起手。他知道,他很害羞,因为(即使他举起了手)他的手还是不能够到高背座椅的顶端。 “我还是看不到你,”男子说,虽然显然他可以看到。”我允许你解掉安全带在你的位置站起来。”

比恩立刻照做了,他解开安全带,跳下座位。他不比他前面的座位的后背高多少。 “啊,你在那里啊,”男子说。”比恩,你能赏光思考一下原因么,为什么在这架太空梭上,尼罗比其他人更接近正确么?”

“也许有某个人在许多测试上比别人取得了更高的成绩吧。” “不是许多测试,比恩。所有智力测试。所有的心理测试。所有与指挥相关的测试。所有的这些测试。都比这架太空梭上其他的孩子高。”

“因此我是对的了。”尼罗发出了新的挑衅。 “不,你不是,”男子说。”因为那个非凡的孩子,那个在所有关于指挥的测验中取得最高分的孩子,碰巧在体能测试中得到的分数最低。你们知道为什么吗?”

没有人回答。 “比恩,你已经站了一会了,你能猜出为什么这个孩子体能测试的分数最低么?”

比恩知道他为什么被叫站起来了。而且他拒绝去试着隐藏明显的答案。他会说出来,即使这个问题就是要设计来要其他的孩子来厌恶他的,只因为那个答案。毕竟,无论是谁来回答出这个答案,他们都会厌恶他。 “也许他的体能测试成绩最低只是因为他的个头非常非常小。”

很多男孩哼了出来,他们在表示他们对他的回答的厌恶。也暗示出了他们的傲慢和空虚。但是穿制服的男人只是重重地点点头。 “你是一个拥有非凡能力而值得大家期待的孩子,你的回答非常正确。是这个男孩非同一般瘦小的体格使尼罗关于一定有‘一个孩子’取得了比其他人更高的分数这个观点成为了错误的观点。”他转过去面对尼罗。”就差这么一点,你就不是一个完全的笨蛋了,”他说。”而且……如果不是这种意外的话,你就正确了。一个坏了的钟一天只显示两次正确时间。现在坐下吧,比恩,系上你的安全带。燃料补给结束了,我们正要加速。”

比恩坐下。他能够感觉到来自其他孩子的敌意。他现在做什么也不能改变现状了,而且,无论如何,他不觉得那有什么不利。造成麻烦的是更加疑难的问题:为什么那人要让把他处于如此的地位?如果重点是要让孩子们互相竞争,他们就会传阅记录所有人所有测试的成绩单,这样每个人都知道自己在所有人中的位置了。现在相反,比恩被孤立出来了。他就是最小的一个,他从经验中知道,他已经成为所有在心里有欺凌弱小的欲望但没有勇气做出这种事情的人的目标了。他们为什么要绕这么一个大圈子来把所有人目标都指向他,并过分地要求他让他成为每个人恐惧和憎恨的主要目标呢?把你的标枪对准靶心。我会在学校中做到足够好,这样总有那么一天我将成为有权威的人,那时谁喜欢”我”就无关紧要了。那时的重要的是”我”到底是谁。

“你们大概记得吧,”男子说,”在尼罗·布兰格从他的嘴里放出头一个屁的时候,我正开始说明重点。我要告诉你们的是,你们想让别人看成一个英雄并能够确定地位居别人的上面,但是没有那个自信,于是需要一个目标来转移你们可怜失落感,而且这里正好有这样一个目标,但是你必须好好控制自己,不要仅仅因为你觉得这个人比较容易欺负就去试图捅他、拍他、打他、戳他,甚至不要去尝试欺骗、煽动别人议论、象疣猪一样背后嘲笑这类行为。你们要克制不要这样做,这是因为你们不知道这些人里面将来谁最终将成为‘你的’指挥官,当你只是个舰长的时候,他会是舰队司令。如果你们认为他们可能会忘记你们现在、今天是怎么对待他的,如果你们这样想的话,你们就是个傻瓜。如果他是个好的指挥官,他们会不管多么轻视你,也会在实际战斗中好好利用你的。但是他们不必帮助你在你的行当里提高地位。他们不必教你,带你一同前进。他们不必亲切和宽容。想想这些。看看你周围的人,有一天他们会向你下达命令,而那个命令会决定你是生是死。我建议你们努力赢得他们的尊重,而不是试图把他们踩在脚下让你们象校园朋克一样炫耀自己。” 那个男人又冷冷地对比恩笑了一下。

“我的赌注就压在那颗豆子上面了,他就在那里,他已经计划好某天将成为舰队司令来指挥你们所有的人了。他甚至正在考虑他将如何来命令‘我’独自守在某个行星中的观测台上进行观察,直到我的骨头疏松,融化,身体象阿米巴一样在瘫在原来的位置四周。” 比恩没有把一点时间花在考虑将来和这个官员之间的竞争上。他没有复仇的欲望。他不是阿契里斯。阿契里斯非常愚蠢。这个官员把比恩想成这个样子也是非常愚蠢的。但是,无疑地,那个男人觉得比恩会感谢他,因为他警告别人不要去骚扰他。但是比恩已经从恶棍、私生子这些恶劣家伙的攻击下熬过来了;这个官员的”保护”根本不需要,这只能加大让他和别的孩子之间的裂痕。如果比恩可以被人打几下,他就会显得更有人味,更能够被接受。但是现在不可能有打斗了。沟通的桥梁也就更难建立了。

那个男子显然从脸上看出了比恩正在烦恼什么。”我先告诉你吧,比恩,我不在乎你怎么对付我。因为要头疼的只有一个敌人。那些虫族。如果你能够成长为舰队指挥官,能够给我们在和虫族的战斗中带来胜利,而且仁慈地保护地球的安全,就是你要我把我自己吃下去,就算我是首屈一指的大笨蛋,我还是会说,谢谢你,先生。只有虫族才是敌人。不是尼罗。也不是比恩。更不是我。所以不要把伸手到别人那里。” 他咧嘴笑了一下,带着忧伤。

“另外,上次有人试图殴打别的孩子,结果他在零重力下飞过了太空梭,并且手臂骨折。这是一种策略和规则。除非你确信你比你的敌人要强大,你再动手,你不必对打斗负责。就把它当作你在战斗学校里面得到的头一个教训吧。” 头一个教训?他们要这个家伙在飞行的太空梭上这样地照看这些孩子而不是叫他来讲课实在是不足为奇。如果你的智力有一点点跟随了”它”的话,你将被精力充沛的敌人累倒。即使你比较弱小,有的时候也”必须”对战争负起责任。你”不必”等候到你”确定”你是强大的时候。你可以凭借任何手段来”使自己”强壮,然后你可以发动突然一击,你可以暗地搞鬼,可以卑鄙陷害,可以视而不见,可以欺骗,可以说谎,你可以不择手段来使自己得到最高的地位。

在这架满是孩子的太空梭上,这个家伙,这个成人可能是唯一的恶棍,如果他也是鹿特丹大街上的一个流浪儿,他会在一个月内”使”自己饿死。假如在这之前他还没有因为他爱说这些自以为很香的屁话而被人杀死的话。那个男人转身准备回控制室。

比恩对他大声喊。 “你叫什么名字?”

男子转过身来,用可以杀人的眼光盯着他。”已经在起草让把我捻成粉末的命令了么?比恩?” 比恩没有回答,只是在看着他。

“我是迪马克上尉。你还想知道什么?” 最好还是现在都搞清楚。”你也在战斗学校任教么?”

“是的”他说。”我们下来,然后跟着装满男孩女孩的太空梭回去,这就是我们回地球度假的方式。就象现在,我和你们一同在太空梭上,这意味着我的休假结束了。” 燃料补给飞机从太空梭上剥落,升到他们的上面去了。不,是他们自己的飞行器在下降。太空梭的尾部已经比太空梭的头部低很多了。

金属的盖板从上面降下来盖住了窗户。感觉上他们好象在迅速往下掉,越来越快……直到,随着惊天动地的一声轰响,火箭点燃了,太空梭又开始上升了,更高,更快,越来越快,知道比恩感觉到自己好象被压进了自己座位的后背里面。看上去,将永远这样,不再改变了。然后是……沉默……

安静,然后是一阵恐慌。他们又开始向下掉了,但是这次没有坠落的危险,只是反胃和害怕。比恩闭上眼睛。但是没有用。他又睁开了它们,努力自己适应。没有人指导他该如何恢复平衡。但是他在街上已经教过自己不要去屈服于反胃的感觉——他吃的大部分的食物都开始有点变质了,但是他绝对不能把它们吐出来。因此他开始采用他控制反胃的通常手段——深呼吸,专心活动自己的脚趾来转移注意力。让人非常惊讶,他只用了一点时间,就习惯了失重的感觉。即使他不指望能够有任何的方向感让他知道什么是上什么是下,他也过的很好。

其他的孩子没有他那样的方法,或者突然的,无情地丧失了平衡对他们的影响更大。现在那条起飞前不许吃东西的禁令开始可以理解了。这里太多人还在继续作呕,但是什么也不能吐出来,因此没有混乱,也没有异味。迪马克回到了船舱里面了,这次他站在天花板上。非常的可爱,比恩这样想。另一次演讲开始了,这次的演讲是关于如何免除方向和重力对孩子们在太空中的影响的。这些孩子居然愚蠢到需要别人告诉他们那么明显的事情么?

比恩把听演讲的时间用了一些,看看他在宽松的合适的安全带的里面轻微活动究竟会有多大的压力。对于别人来说,他们的体格够大,安全带非常合适,既舒适又不能活动。只有比恩有一点活动的空间。他充份利用这些空间。他决定在抵达战斗学校之前,他最少要掌握一点在零重力下运动的经验。他试着计算,在太空中要让自己的身体移动需要多大的力量,以及要停止这种运动需要承受多大的冲击,也许某天他会靠这些知识拯救自己。脑子里面知道还不如亲身常识的一半用处。能够分析事物当然很好,但是良好的反应能够救你的命。
(第五章完)

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第六章 安德的影子

“通常你关于新兵连报告都很短。几个制造麻烦的家伙,一项附加报告,或者——最好的情况是——什么都没有。” “你有忽视我报告中任何部分的自由,长官。”

“长官?我么?现在我们都是又多刺又严肃的家伙了啊!” “你觉得我的报告哪一点过分呢?”

“我觉得这项报告简直像情歌。” “我知道如果从最开始就使用那些手段似乎是欺负吃奶的孩子一样,使用那些你一开始就使用的技术,你用在安德·维京——”

“你从最开始就使用的?” “你自己也注意到了,先生,这结果很有趣。它立刻就把他们都区分开了。”

“换个角度来看根本就不存在可以让他划归的类别。不过,我接受你报告中含蓄的赞美。但是整整七页,关于比恩——说实话,你能从大量的沉默和服从这样的行动中得到那么多的信息么?” “这正是我所指出的,长官,那其实根本不是服从。情况是——我正在操控整个的实验过程,但是感觉上他的大眼睛正在观察显微镜,而我则是滑片上的样本。”

“因此,他令你失去勇气。” “他会让任何人失去勇气。他很冷漠,长官,但是更……”

“但是更热情。是的,我读了你的报告了。每页都闪耀着光辉。” “是,长官。”

“我觉得你知道,不给我们的学生施加太多的压力是我们深思熟虑过的优良建议。” “长官?”

“无论如何,在这种情况下,我很高兴你对比恩如此感兴趣。因为,你瞧,我不是那么感兴趣。我想我们已经有了能够选出的最好的孩子了。但是还是有很大的压力,因为比恩的该死的虚假的成绩,让他得到特别的注意。非常好,他将被注意。这件事情就由你负责。” “但是,长官……”

“也许你不能区分命令和邀请吧。” “我只关心一点,就是……我想他已经给了我一个很低的评价了。”

“很好。那么他将低估你。除非你觉得他的很低的评价非常正确。” “对他来说,长官,我们可能都是小傻瓜。”

“把你的注意力集中到任务上去。努力不要去崇拜他好了。” ***

进入战斗学校的第一天起,比恩的脑子里面关心的只有生存。没有人会帮助他——迪马克在太空梭中玩的那个小手法已经让比恩清楚地明白了这一点。他们正在把他推到这样一种境地,被——所环绕……怎么说呢?往好里说是竞争,往坏里说就是敌人。因此又回到街上的生活了。好把,那也不错。比恩已经在大街上活下来了,而且还会继续活下去,即使凯罗特修女没有发现他也一样。甚至那个移民——比恩甚至能够不用那个在厕所中找到他的诺奇斯守卫的帮忙也能找到那个干净的地方。因此他观察。他倾听。别人学习什么,他要学得一样好,甚至更好。在所有这些以外,他还要学习到其他那些人都容易忘记的东西——集体的运做方式,战斗学校的系统情况。教师们是如何相处的。权利在哪里。谁害怕谁。每个团体都有自己的头头,马屁精,叛徒,胆小鬼。每个团体都有强的和弱的约束,有友谊,也有伪善。用谎言包裹更多的谎言。比恩要把它们全部找出来,尽快地,好了解他怎样在太空中活下去。

他们被带到他们的宿舍,给了他们床、带锁的柜子、小型电脑——所有的都比他在凯罗特修女那里学习时用过的更复杂精密。一些孩子立刻开始使用小型电脑,试着打开程序或者探索里面设计好的一些游戏,但是比恩对那些一点也不感兴趣。战斗学校的计算机系统毕竟不是真人;控制它可能最后是有用处的,但是这和今天要做的事情没有关系。今天比恩需要找出来的东西都在新兵宿舍的外面。他们很快就知道是什么了。他们是在空间站设定的时间的”早晨”抵达的——从空间站刚建立就已经设定为佛罗里达时间,这给多数欧洲和亚洲人造成了困扰。对于从欧洲起飞的小孩子来说,现在已经是傍晚了,这意味着他们将面临一个严重时差问题。迪马克解释说要治疗这种不适需要进行充分地锻炼和适当的短的睡眠——不超过三个小时的——在下午比较早的时候,接着他们会再进行一次充分的锻炼,这样他们就可以在晚上为学员规定的睡觉时间入睡了。

他们弯弯曲曲在在走廊中排成一队。”绿—褐—绿,”迪马克说,然后向他们说明了走廊墙壁上的那些线是如何来把他们带回到自己的宿舍的。比恩发现他自己在队伍里被挤出来几次,最后,他落在了末尾。他一点也不在乎——仅仅推挤并不能造成流血,也不会带来擦伤,队伍末尾也是最适宜进行观察的位置。其他的孩子在走廊中和他们错过,有时是一个人,有时是两个或者三个,多数都穿着色彩亮丽的制服,上面有多种不同的图案。一次有一整队穿着相似的学员走过,他们戴着头盔,配着奢侈的武器,他们在慢跑,而且有明显的目的性,这让比恩感到非常有趣。他以为他们是一个小组,他们正要去阻止一次打斗。

他们没有多余的热情去关注这些正在通过走廊,敬畏地看着他们的新学员。几乎立刻就传来了不满的声音。”新兵啊!””新鲜肉类!””谁把可可撒在大厅里没有擦干净啊!””他们闻上去真蠢!”但是这些都是善意的无害的取笑,是资深的孩子在宣告他们更高的地位。根本没有其他的意思。不是真正的敌意。事实上,他们是一种关怀和喜爱。他们想到他们自己也曾经是一个新兵。比恩前面的一些新兵忿忿不平,他们喊了一些含糊无力的侮辱的话,那只换来那些大孩子更多的呵斥。比恩见过的大孩子为了争夺食物而憎恨小孩子,把他们赶走,即使他们会导致小孩子的死亡也毫不怜悯。他感到了真正的打击,造成了伤害。他已经看到了残忍、剥削、折磨和谋杀。其他的孩子的目光里从没有看到过关爱。

比恩想知道的是这些人是如何组织起来的,谁是他们的头,他是怎么选出来的,这些小团伙存在的”目的”是什么。事实上,这些团伙有自己的制服,这说明这是一种官方组织。这说明是成人在背后控制着,那和在鹿特丹的团伙的组成方法正相反,那里的成人总是在努力要瓦解他们,那里的报纸把他们写成犯罪者和阴谋家,而不是可怜的为了谋生的孩子组成的小小的联盟。的确,那就是关键了。在这里孩子们做的每件事都是成人们要求的。在鹿特丹,大人只有两种,要不是敌对的,一点也不关心他们的;要不就是象海尔格那样开设慈善厨房的,没有权威的。这样孩子们可以毫不冲突的建立自己的社交圈。所有一切活动都建立在可以存活的基础上,在不被杀死,伤害或生病的情况下得到足够的食物。这里,有厨师,有医生,有衣服也有床。这里权威不涉及到食物问题,大人们保证能够得到食物。

这就是那些制服所意味着的。虽然不知道大人们给这些制服附加了什么价值,但是大人选择了它们,孩子们就穿着他们。所以关键是要了解教官们。

这些事情从比恩的脑海闪过,不那么容易用清晰而容易理解的语言来表达出来,但是有一件事情很清楚,在这些团伙里面,根本就没有权利,至少与教官的权利相比他们没有权利。这些事情都发生在那些穿制服的斗士与他们碰头之前。当他们看到比恩,和别的小孩子比起来小那么多,他们开始大笑,叫嚣,嚎叫起来。”这个还不如一块大粪大!””不敢相信,他居然能走路!””你知道谁是他妈妈么?(是地方语音,很不标准)””他是活人么?” 比恩立刻就把这些话从脑子里面挤出去了。但是他可以感觉到那些队伍前面的孩子正在取笑他。他们在太空梭里受尽羞辱;现在轮到比恩被嘲弄了。他们喜欢这样。比恩也喜欢这样。因为它至少意味着他不再被看做一个对手了。路过的士兵做的那些贬低他的事情恰恰使他变的更安全,从那些……

从哪里呢?危险在哪里呢?这里有危险的。他知道。到处都有危险。既然教官们拥有所有的权利,那么危险就是从他们那里来。但是迪马克已经开始做了,他让别的孩子和他对立起来。这样说来,孩子们自己就是教官们选择的武器。比恩必须了解其他的孩子,不是因为他们本身会成为他的麻烦,而是因为他们有弱点,他们的愿望可能被教官拿来当枪使。所以,为了保护他自己,比恩必须试图削减教官们对其他孩子的控制。但是如果他真的试图那样做的话,那才是最大的危险。

他们在装在墙壁中的一个装置上按了手印,然后顺着一个滑杆滑下去,这是比恩头一次滑一个光滑的杆子。在鹿特丹,他滑的是排水管、路标的杆子和路灯的杆子。他们滑到了战斗学校中一个重力比较大的区域。直到他感觉到他自己在健身房是那样重,他才意识到原来在兵营那一层他自己居然那么轻。

“这里的重力只比地球上大一点,”迪马克说,”你必须每天在这里锻炼至少一个半小时,否则你们的骨头就会开始松散。你必须花时间练习,你的耐力才能保持在最佳状态。这就是关键:耐力练习,不是要让你们成为大块头。你们还太小,身体不能承受那种训练,这里适合你们。持久力才是我们希望你们达到的。” 这些话对那些小孩子几乎毫无意义,但是很快训练者就让他们清楚了。在跑步机上大量运动,骑自行车,爬楼梯,俯卧撑、仰卧起坐、引体向上、大量这类的训练项目,但是没有负重。一些很重的仪器放在那里,但是都是提供给教官使用的。”从你们进入这里开始,你们的心跳就被监测,”教官说,”如果你在到这里五分钟之后不能把你的心跳水平提高到一定程度并在此后的二十五分钟内维持下去的话,它们就会进入你的记录,我们能从控制板上看到它们。”

“我也会得到一份相关的报告,”迪马克接着说,”然后你们将被排到小猪榜里面,所有的人都会看到你们是懒惰的。” 小猪榜。这就是他们工具么?好让他们在所有人的面前羞愧。太愚蠢了。好象比恩会在乎似的。

比恩在意的是监控设备。他们是怎么监控他的心率,从而知道他们正在做什么的呢?从他们一来到就开始了全自动的监控,他们是怎么做的呢?他差点问出来,然后他意识到了唯一可能的答案:制服。监控器一定在衣服里面。一些感应系统。它肯定能向教官们传递心率以外的信息。只需要这件东西,他们就可以随时监控在太空站里任何地方的孩子。这里一定有数百个孩子,一定由电脑来报告他们的位置,心跳和天知道的别的关于他们的数据。这里有别的地方只攻教官使用,来观察他们的每个行动么?也许不是衣服。毕竟,他们在下到这里之前必须在感应器上按手印,大概也是要用来识别他们吧。因此也许这个房间里面有特别的感应装置。

是该来搞明白了。比恩举起手来。”长官,”他说。 “什么?”训练者看到比恩的个头就恍然大悟了。嘴角浮现出一个微笑。他盯着迪马克。迪马克没有露出笑容或者表现出对于教官想法有所了解的样子。

“心率监测器是在我们的衣服里么?如果在我们做练习的时候,我要是脱掉一部分衣物的话,那它会不会——” “你没有被授权在健身房内脱去制服,”训练者说。”房间的温度有意被调低了,因此你们不必脱去衣服。你一直会被监测的。”

不算是一个答案,但是他已经知道他想知道的事情了。监测是靠衣服来完成的。也许衣服里面也有和触摸识别器中一样的识别设备。他们告诉了健身房里的机器哪个孩子穿哪件衣服。有道理。当衣服刚被穿上的时候,识别器的记录也许是空白的,知道你在那里做了识别后,它们才有记录。那很重要——这意味着可能不需要赤裸身体也能躲过监控。比恩盘算,赤裸着,可能在这里会很显眼的。

他们都开始锻炼,训练者告诉他们谁的心率没有达到规定的要求,谁运动得太剧烈了,可能会让自己很快精疲力尽。比恩很快就知道了他应该达到什么样的要求,然后他就忘掉它们。他知道,他会靠身体的反射记住的。然后,就到了用餐的时候了。在食堂中,他们是孤独的——因为他们是新来的,他们那天的时间表和别的人是不同的。食物非常好,而且数量也多。当看到其他的一些孩子抱怨他们的食物量太少的时候,比恩差点晕过去。这简直是盛宴!比恩都不能吃完。当这些抱怨者从厨师那里知道食物的分量全是根据每个人的饮食需要而单独设定的时候——当每个孩子进入厨房并在识别器上按手印的时候,计算机就显示出每个孩子所需要的食物的分量。

因此,如果你不在识别器上按手印的话,你就没的吃。这些是重要的。比恩很快就知道他的身材会很快得到官方的注意。当他带着他只吃了一半的盘子去处理设备的时候,一个机器人用负责的营养学家的口吻对他说”这是你第一天,所以我们不会太严格。但是你的伙食分量是按照你的饮食需要科学的制订的,而不久你就会把它们一点不剩地吃完的。”

比恩看着他什么没有说。他已经作出决定。如果他的训练项目使他更加饥饿的话,他就会多吃些。但是如果他们期待要看到他在狼吞虎咽的话,他们可以放弃。这是一种非常好处理的问题,他可以把多余的食物倒给那些嫌食物不够的家伙们。他们会很高兴的,比恩也可以仅仅吃他身体觉得需要的分量。虽然他住在凯罗特修女那里好几个月了,但他还清楚地记得饥饿的感觉,他也知道最好还是信赖自己的食欲。有一阵子,凯罗特修女驱使他吃了比他实际饥饿程度多得多的食物。结果他觉得很难受,很难入睡也很难醒来。他后来还是只吃他身体需要的部分,让他的饥饿感引导他,那使他保持了警惕和活力。那是他唯一信赖的营养学家。让那些为了食物而悲哀的家伙们更迟钝好了。迪马克站在一些吃完了的学员的身后。”你们离开的时候,如果觉得自己可以作到的话,就回你们的宿舍去。如果你们不能作到,那就在这里等,我会亲自把你们中的最后一批人带回去。”

当比恩进入走廊的时候,走廊是空空的。另一个小孩把手放在墙上的识别器上,属于他们的绿—褐—绿的带子亮起来。比恩看着他们离开。他们中的一个人转回头。”你不跟来么?”比恩什么也没有说。没有什么可说的。他只是静静地站着。这是个愚蠢的问题。这个孩子转回头顺着走廊向他们的宿舍跑过去。比恩走上了另外的一条路。墙壁上没有标志。他知道没有比现在更好的探险的时机了。即使他在没有被允许进入的地方被人抓住,他也可以声明他迷路了,而别人会相信他的话。

他前后的走廊都向上倾斜。看起来好象他总是在上坡,当他回头看,往回走的路也是上坡。很奇怪。但是迪马克已经解释过,这个空间站是一个巨大的圆环,在空间快速旋转,这样离心力就可以模拟地球的重力了。这意味着每一层都是一个大环,这样无论你向哪个方向走都能走回原来的位置,同样”下”这个方向总是指向空间站的外面。比恩调整了自己的心理。开始真的让人很迷惑,当他设想他正向前走的情景,但是他很快改变了方位,他想象空间站是手推车的一个轮子,不管怎么走他总是走在底下。这让在他顶上的人大头朝下了,但是他不在乎。不管路到底是向上还是向下,他在的位置就是底部。新兵宿舍和餐厅在一层,但是那些大孩子们不一定在这一层,因为从餐厅和厨房出来的一路上,只有教室和没有标志的识别器非常高的大门,很明显,他们很注意不让孩子们够到。其他的孩子可能掂着脚就能摸到那些识别器的凹处,但是即使比恩跳起来也够不到它。这不是问题。它们不会对任何孩子的掌纹有反应的,这只能让大人注意到他们正在想做什么,他们想进入他们不该进入的房间。

藉着长期养成的习惯——或者该叫本能?——比恩把这些障碍看成踏脚石。在鹿特丹,他学会了如何爬上墙壁和如何登上屋顶。虽然他很矮小,但是他也能够找到办法到达任何他需要去的地方。如果他认为他需要通过那些门,仅仅门是阻止不了他的。虽然他现在还不知道该怎么做,但是他从不怀疑他会找到办法。所以他一点也不懊恼。他只是把这些信息藏起来,直到他想到某些使用他们的方法。每隔几米就会有通向下一层的滑杆或者通向上面的梯子。要往下到健身房,他必须在识别器上按手印。但是看上去很多的滑杆和梯子没有安装识别装置。那么是凭什么判断呢?大多数的滑杆和梯子只是让你通行于两层地板之间——不,他们管他们叫甲板;这里是国际舰队,因此这里所有的东西都假装是船上的设施——既然只有一根滑杆通向健身房,那么他们就需要控制通过,这样就不会在他们没有设定好的时间内聚集太多人在那里。当他明白了这一点,比恩就不在考虑了。他爬上一架梯子。

上面一层一定是大孩子的宿舍了。门和门之间的距离更宽,每个门上都有一个徽章。使用某些制服的色彩——无疑地,它们是基于制服花纹的色彩,虽然他怀疑大的孩子是不是需要按识别器来找到他们的路——这里也有动物的侧面轮廓。其中一些动物他不认识,但是他还是认出了几种鸟,几只猫,一条狗和一只狮子。无论什么都被作为一种象征,和鹿特丹的告示上的一样。没有鸽子。没有苍蝇。都是高贵的动物,或者表现出勇敢的动物。狗的侧面轮廓看上去象是某种凶猛的动物,下肢要明显细小。决不是杂种狗。看来这里就是团伙聚会的地方,他们用动物做为标志,也许表明他们用动物的名字来称呼自己。猫组。或者狮子组。也许他们不叫组。比恩很快就会知道他们如何称呼自己了。他闭上眼睛,努力回忆早些时候在走廊和他们错身而过的那个小团伙的颜色和徽章。他能够回忆起那个形状,但是没有在他路过的门上看到。没有关系——走遍整个走廊来找那个标志不值得,那只能增加他被人抓到的危险。

又上了一层,更多的宿舍和更多的教室。一个宿舍到底有多少孩子?这个地方比他想的大的多。柔和的铃声响了。立刻,有几扇门开了,小孩子都拥进了走廊里。是课间休息换教室的时间了。

开始,比恩觉得和大孩子们混在一起比较安全,因为他想他会混到人群中的,他在鹿特丹一直是这样做的。但是这个习惯在这里毫无用处。这些人不是随意的组合,他们有自己的任务。这些人是孩子,但他们也是军队。他们都知道每个人应该在哪里,比恩,穿着新兵的制服,离开了他该呆的地方。那些孩子几乎立刻就阻止了他。 “你不属于这层甲板,”一个人说。一些其他的人立刻停下来看着比恩就好象他是站在街上被雨浇成的落汤鸡的一般。

“看看这个的个头。” “可怜的孩子,还不如别人的屁股大,是不?”

“是的!” “你跑出你该呆的地方了,新兵。”

比恩什么也不说,在他或她说话的时候,他只是在看他们。 “你的颜色是什么?”一个女孩问。

比恩还是什么也不说,不记得大概是最好的借口了,这样现在他就不能很准确地说出他们的名字。 “他太小了,他甚至可以从我两腿之间过去,甚至都不会碰到我的——”

“哦,闭嘴,迪克,你说过同样的话了,当安德——” “是的,安德,没错。”

“你不觉得这是那种孩子——” “当安德到的时候他有‘这么’矮小么?”

“——你是说,他是另一个安德?” “没错,一枪不发就能得到比别人更高的成绩。”

“那不是安德的错,是波让不让他开火的。” “但那不过是侥幸而已,我就是要说这个——”

“这就是他们正讨论的家伙?这个象安德?最高分?” “让他回到新兵呆的地方去吧。”

“跟我来,”那个女孩说,她牢牢地牵着他的手。比恩温顺地跟着她。

“我叫佩查·阿卡利,”她说。比恩什么也没有说。

“听着,你可能听不见也可能很愚蠢,但是他们不会让聋子和笨蛋来这里的。” 比恩耸耸肩。

“在我折断你手指之前,把你的名字告诉我。” “比恩,”他说。

“那不是个名字,那是食物。” 他还是什么也不说。

“你不能把我当傻瓜,”她说。”沉默不语只是表面现象。你来这里是有目的的。” 她那么容易就看透了他,那是个剧烈的打击,但是他仍保持沉默。

“来这个学校的孩子,都是因为他们的聪明和主动而被选择的。所以如果你想探索,那正是他们所希望的。他们也许知道你正在做什么,这里没有什么重要的东西被隐藏起来。他们要做的是什么?就是把一些小肥猪加在你的记录上。” 这些就是那些大孩子对与小猪榜的看法么?

“顽固地保持沉默,直到人们离开。如果我是你的话,我最好忘记它。也许这对你妈妈和爸爸有用,但是这些行为只能让你看上去又顽固又荒谬,一点其他的作用也没有。你可以想怎么说就怎么说,为什么不说话呢?” “好吧!”比恩说。

现在他照办了,她也就不数落这些了。演讲起作用了,所以演讲结束了。”你的颜色?”她问。 “绿褐绿。”

“新兵们分配的颜色听起来好象应该到肮脏的厕所里面找,你不这样认为么?” 看来她也是个愚蠢的孩子,她以为和新兵开玩笑很亲切似的。

“好象他们所有的做法,就是设计来让大孩子来开小孩子的玩笑似的。” 也许她不那么蠢。也许她不过是在对我说话。她是个好说话的人。在街道上没有那么多说话的人。不管怎么样,孩子之中也没有。在酒鬼中倒是有很多多话的人。

“这里的系统都是螺旋的。就好象他们希望我们象小不点一样行动。不这样好象就会让你很困扰似的。见鬼,你正在沉默,好象你已经失去了小孩子的天性。” “现在不是,”他说。

(待续)

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萧秋雨 (萧)
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发表于 星海历03年6月28日 22:33  资料  短消息  加为好友 
“记住吧:不管你做什么,教官们都知道,他们会用事先准备的愚蠢的理论或者什么别的东西,他们总是那些来判断你的个性或者其他什么。如果他们想要的话,他们有很多方法来阻止你,所以你最好不要试。无疑地,你在该上床休息的时间里出来做一次小小的远足这件事已经记录在有关你的报告里了,那也许会告诉他们你在独自探索你周围的新环境的极限,那时,他们就会感觉到不安全的因素了。”她用一种猜测的口气结束了这段话。也许她还要向她炫耀更多的东西,但是不想呆在这里去知道这些。显然她是个发号施令的人,直到他来之前,没有人对她发号施令。他对接受她的计划不感兴趣。接受凯罗特修女的计划也是因为她可以把他从街道上救出来送进战斗学校。但是佩查·阿卡利能给他带来什么呢?

他滑下滑杆,推开面前第一个门进入走廊,跑到下一个梯子那里,向上爬了两层,他用最快的速度爬上去,不让走廊里的人看到他。她说的很可能是正确的,至少一件事很肯定。他不会让她牵着他的手一直回到他的宿舍去。他还要确定一件事,如果他要在这里呆长久的话,他需要些大孩子的帮助。如果比恩的假设是正确的话,他现在是在食堂所在的甲板往上四层的地方。这里有很多小孩子在活动,但是不象下面一层那么多。大多数门都没有标记,但是有几扇门是开着的,包括一个打开的,通向游戏室的宽敞的拱门。

比恩曾经在鹿特丹的酒吧里面见过电脑游戏,但是是在远处,透过门,进进出出不停寻找他们丢失的东西的男男女女的腿间看到的。除了在商店窗口的宣传画上外,他没有看过孩子在玩电脑游戏的。这里是真的,只有一些玩家选择了快速的游戏,所以显得每种游戏的声音都很突出。一些小孩玩单人的飞行游戏,四个孩子正在玩全息投影的四方对抗的太空游戏。比恩躲得远远的看他们玩,免得闯入他们的视线。他们每个人都控制了由四艘小船组成的一个集群,他们探索的目的是要捕获或者清除那些别人的舰队——但是不破坏它们——每个玩家都有一艘移动缓慢的母舰。从这四个男孩在游戏时候唠叨的话里面,他得知了游戏的规则和术语。游戏在拉锯战中结束。不是因为聪明——最后没有被赶走的男孩不过是因为在使用舰艇上不象其他的男孩那么愚蠢罢了。比恩看着他们开始新的游戏。不用投币。这里的游戏是免费的。

比恩观看了另一场游戏。这次和头一场一样快速,每个孩子都笨拙地操纵他们的战舰,忘记了其他的没有被直接控制的舰艇。看上去他们的精力都集中在正在控制的战舰上,其他的不过是备用舰艇。也许不许用其他的方式控制吧。比恩移近了一些。不,可以先对一艘舰艇的行动进行设置,然后切换到另一艘舰艇控制,然后再一艘,直到回到头一艘舰艇那里,你可以随时改变他的行动设置。

如果这就是他们能够想到的东西,真不能想象这些孩子究竟是怎么被挑到战斗学校的?比恩以前从没有玩过电脑游戏,但是他能看出来只要拥有最好的比赛能力,任何人都可以很快取得胜利。 “嗨,小矮子,想玩么?”

他们中的一个注意到了他,当然,其他人也注意到了。 “是的,”比恩说。

“好一只虫子,”那个邀请他的人说,”你以为你是谁?安德·维京?” 四个人都笑起来,然后都离开了这个游戏,他们要进行下面的课程。房间空了。现在是上课时间。

安德·维京。走廊里面的孩子们说的也是他。比恩身上一定有什么东西让这些孩子想到安德·维京。有时是羡慕,有时是怨恨。这个安德一定曾经在电脑游戏或者其他什么上面击败过比他年长的孩子。他排在榜首,有人提起过。排在什么的榜首呢?穿同样制服的孩子,正在跑动,他们是一个小团体,去进行什么战斗——这就是这里的生活的主体。这里所有的人都在玩一个主游戏。他们根据穿什么制服居住在不同的兵营里。每个孩子的地位都被暴露出来,每个人都知道。不管这个游戏到底是什么,都是大人在指挥。

这就是这里的生活的方式。而且,安德·维京,无论他到底是什么样子,他是所有人中排名最高的,他一直是。比恩让别人联想到安德。

这让他感觉到一点点骄傲,是的,但是也让他苦恼。不被人注意才比较安全。但是这里有另一个小孩子已经做的非常突出,所以每个人看到比恩都会想起安德,这使得比恩令人难忘。这种情况会明显地限制他的自由。这里你没有办法消失而让别人不注意你,就象消失在鹿特丹的人群中一样。哦,谁会在乎呢?那现在不会感到难受了,至少不会造成实质性的伤害。无论发生了什么,只要他呆在战斗学校里,他就不会挨饿了。他会一直被庇护。他已经到了天堂了。他现在最低限度的要求就是不要被很快送回家。这样的话,谁会关心别人是不是注意他呢?根本没有差别。让他们一直担心他们的排名好了。比恩已经赢得了生存的战斗,此后,没有值得困扰的其他竞争了。

但是即使他这样想,他也知道那不是真的。因为他在意。不过和生存比起来不是那么重要而已。从来不是。他的心里有一种比对食物更深的需求,一种饥饿,他想明白事物是怎么运做的,想把握住他身边的世界。当他在死亡边缘的时候,他运用了他的知识让自己成为颇克的团伙成员,并给她的团伙带来足够的食物,这样在最底层的他才能够得到活下来所需要的起码的东西。但是即使当阿契里斯把他们变成他的家庭成员而且他们每天都能吃到东西的时候,比恩也没有停止关注、努力了解这种变化,这种集体的运做。甚至在和凯罗特修女一起的时候,他也用很大的工夫去试图了解她为什么有能力对他做她正在做的那些事情,她是基于什么原因选择了他的。他必须知道。他必须让所有的东西在他的头脑中形成概念。这里也一样。他可以回到宿舍去小睡一会。但是相反,他冒着引起麻烦的危险要找出无疑他会在正常的学习中了解的东西。

我为什么要到这里来呢?我在寻找什么呢?是关键,这个世界充满了未知的领域,他要掌握所有的关键所在。

他静静地站着,听着。周围几乎是静寂的。只有很轻微的声音,背景是机械的隆隆声,因此贯穿整个空间站的空气的嘶嘶声几乎微弱到听不见。当他闭着眼睛时,他找出了这种微弱的声音的来源。睁开眼睛,他走到排气口那里。一个通风口,从那里出来的略热的空气流动着象微风一样,发出了这种声音。那种噪音不是从通风口流出的空气发出的嘶嘶的声音,那种声音更大也更远,听起来象是用机械把空气鼓到战斗学校各个角落的那种机械的声音。

凯罗特修女曾经告诉过他,在太空中没有空气,所以无论人们住在那里,他们必须住在密封飞船或者空间站里,这样能他们才可以留住每一点空气。而且他们也要更新空气,她说,因为氧气会被用光,必须补充氧气。那就是所谓的空气循环系统了吧。它一定通到飞船的各个部分。比恩坐在出风口的铁篦子跟前,摸索它的边缘。看不见任何螺丝或钉子把它固定在墙上。他把指甲放到了边缘的下面,小心地在四周轻轻划动,扳出一点点,然后再多扳出一点点。他的手指现在可以放到篦子的下面了,他笔直地往外拉,篦子出来了,比恩朝后跌了过去。

他用了一点工夫把篦子放在旁边,然后就试着朝通风口里面看。通风口管道的进深大概只有只有十五公分。顶上是封死的,但是底下是管道,可以进入通风系统。比恩用他的方法测量了出风口的大小,几年以前,他就是站在厕所的坐便器上估计水箱的内部情况,看自己是不是可以进去。这次的结论和那次一样——那会很狭窄,很痛苦,但是可以做到。

他把一只胳膊放在里面,试着向下够。他够不到底。但是象他那么短的胳膊,实在也够不到更深的地方了。没有办法了解通风管道在下到了地面下以后,会转向哪个方向。比恩想猜测管道是一直向下延伸的,但是他感觉到不对。凯罗特修女说过构成空间站的每一片材料都是在地球或月亮上的工厂里制造,并拖到轨道上组装的。他们不可能在甲板和天花板之间留下大的空隙,在很多人没有呼吸到之前,大量的宝贵空气就会被浪费了。不,管道系统可能在墙的外面。可能在任何地方,管道顶多也就十五公分的宽度。他闭上眼睛,想象了这样一个空气系统。通过狭窄的管道,机器把温暖的风送进所有的空间,把新鲜的可以呼吸的空气送到任何地方。

不,那根本没用。这里一定有什么地方,那里正在吸入空气并且把它们排出去。如果空气的出口是在外墙上的话,那么入口——会在走廊里。比恩站起来,跑到游戏室的门口。很确定了,走廊的天花板最少比房间里低上二十公分。但是没有入风口,都是些发亮的固定物。

他走回房间里,向上看。墙壁与走廊墙壁顶端平行的位置都有看上去更象装饰品的狭窄的通风口,宽度大概是三公分。即使是比恩也不可能通过吸入系统。他跑回开着的出风口,脱掉他的鞋。没有必要挂着它们,因为他的脚远没有这双鞋需要的那么大。

他面向出风口用脚向下探去。他向下蠕动着,直到他的腿已经完全地下到洞里,只留臀部停在排气口的边上。但是他的脚还没有够到底。不是一个好现象。如果这个出风口笔直地通到机器里面怎么办?他从里面一点点挪出来,然后用另一种方法尝试。那更艰难,也更痛苦,但是他的胳膊更有用了,在他把上身伸到里面的时候,它们可以帮他去扶住地面。

他的脚触到底面了。他用他的足趾去探索。是的,管道系统沿着房间的外墙向左右伸展开。里面的空间足够高,他可以滑到里面去,并且蠕动着前进——就从边上——从一个房间前往另一个房间。

那些就是他现在需要知道的全部东西了。他跳了一下,这样他的屁股就到了底面上了,这样只需要借助摩擦力就可以把他自己拉上来。换句话说,他是背朝下进入通风口的。哦,完成的非常好。也许最后有人会来找他,或者他会被下一批进游戏室来玩游戏的孩子发现。但是他可不想被别人发现他现在的样子。简单说,管道系统给了他另一条空间站通路,这样他就可以从出风口里爬出去了。他脑子里面闪过了这样一个图象,有人打开了出风口,结果看到了他,看到他的骷髅正在看着他们,他的死尸已经在温暖的风中干瘪了,他试着爬出通风口,但是饿死或者渴死在那里。

虽然他只是在那里呆过,但是他还是最好确定他是不是能够盖好通风口,还有,通风口能不能从里面打开。他伸出手,很不容易地用手指够到了篦子,把它拖到身边。他试着用一只手固定,要推开它毫无困难。他甚至能把他拉得足够紧,让别人从其他的角度也看不出和别的通风口有什么区别。虽然,当通风口关上的时候,他必须把头转到旁边。这里没有足够的空间让他转身。所以,当他进入通风系统的时候,他既可以向左走,也可以向右走。那实在太棒了。

他很小心地把通风口的篦子推下来,不让它掉到地上。现在是轮到小心爬出来了。经过了两次以上的失败以后,他终于认识到篦子是件非常重要的工具。把它放在通风口前面的地板上,他把他的手指钩在了远处的边上。向内拉篦子,借助杠杆的力量把他的身体拉出足够远好把他的胸口达到通风口打开的边缘上。因为把他的全部体重都悬在这么尖锐的边缘上了,所以他刮伤了。但是现在他可以用他的手肘和他的手来帮助他把整个身体举出开口,回到室内。

他仔细地回想他曾按何种顺序使用了哪些肌肉,然后他想健身房里面有那些器械。没错,他能加强那些肌肉。他把排气口的篦子安装回原来的位置。然后拉高衬衫看着他身上的红印子,那些被排气口锋利的边缘无情地刮伤的痕迹。出了一点血,有意思。如果有人问的话,他该怎么解释这些刮伤呢?一会他回去后,他必须试试当他爬到上铺的时候,是不是能够在同样的位置弄出差不多的痕迹来。

他漫步走出游戏间,走到最近的滑杆处,滑到食堂所在的楼层。一路上他都在奇怪他没什么那么着急要去进入管道。过去他也做过相似的事情,不知道为什么去做一些不知道有什么用的工作,那是他为了逃避某些危险做的准备,他是在无意识中做的这些准备。这里有什么危险呢?然后他明白了——在鹿特丹,在街道上,他总是要确定他给所有的事情都留了后路,从一个地方到另一个地方的备用的途径。如果他正在逃离某人,他不会躲到死胡同里面,除非他知道还有别的方法离开。实际上,他从没有真正地躲藏过——他总是靠不停的移动来逃避追击。无论危险多可怕,他不能静止不动。被人堵到墙角里实在太可怕了,太吓人了。

那很伤人,那里很湿,很寒冷,他很饿,没有足够的空气来呼吸,人们走来走去,只要他们举起了盖子,他们就会发现他,如果他们发现了他,他就没有办法了。他只能做在那里等他们离开,最好不要注意到他。如果他们用了抽水马桶,他们就会发现,机器工作不正常,因为他全身的重量都压在里面的浮子上。当他爬进去的时候,很多水已经从水箱里面溢出来了。他们将注意到有什么不对头,然后他们就会发现他。这是他生命里面最糟糕的经验了,他决不能再打那种藏起来的注意了。不是狭小的空间让他困扰,也不是潮湿,甚至不是饥饿或者孤独。困扰他的是那样一个事实,就是他逃脱的唯一的路在追赶者的控制下。

现在他明白了找到后路对自己的意义,他就可以放松一点了。他没有探索管道系统,因为他看到他还没有感觉到明显的危险。他找到管道系统因为他还记得婴儿时藏在厕所的水箱里面那种非常可怕的感觉。所以,无论将来可能有什么危险,现在他还不能预见。这不过是儿时记忆在表面上的反应罢了。凯罗特修女告诉过他人类很多的行为其实就是对于很早时候的危险的一种习惯的反应。那时,这些话比恩并没有觉得有什么明智之处,但是他没有打算争论,现在,他知道她说的对。他怎么知道那条狭窄的,危险的管道是不是有一天恰恰会救他的命呢?

他不需要按识别器来点亮绿—褐—绿的指示灯。他很清楚他的宿舍在哪里。为什么?他曾经到过哪里,而且他知道从宿舍到每个这个空间站里他曾去过的地方的路径。当他回到宿舍的时候,迪马克还没有带那些吃的最慢的人回来。他的整个探险用了还不到二十分钟,包括他的佩查的交谈,以及在课间看了两场快速的电脑游戏在内。

他从下铺笨拙地向上爬,花了一点时间在上铺的边沿上摩擦自己的胸部。好让他胸口在爬出风口弄伤的位置造成一样的擦伤来。”你干什么呢?”他附近的一个新兵问他。既然他们不会知道事实,他就如实的回答了。”我在擦伤我的胸口,”他说。

“我在试着入睡,”另一个男孩说。”你也该睡觉了。” “小睡的时间,”另一个男孩说。”我感觉我和四岁的孩子一样愚蠢。”

比恩很疑惑那些孩子曾经的生活到底是什么样子,小睡一下就会让他们觉得好象是四岁大。 ***

凯罗特修女站在帕伯·德·诺奇斯身后,看着厕所的水箱。”老式的,”帕伯说。”诺特米尼克牌。当荷兰刚刚国际化的时候,曾经有一阵子非常流行。” 她拿起水箱的盖子。非常轻,是塑料制品。

当他们从盥洗室出来的时候,带他们来的办公室的管理人惊奇地看着她。她问她”使用厕所不会造成任何危险吧!是不是?” “没有危险,”凯罗特修女说,”我只是来看看它而已,就是这样。这是舰队的事情。如果你不对别人提起我曾经来过这里的话,我将非常感激。”

当然,几乎可以肯定她不会去说别的事情。但是凯罗特修女核计着这件事听上去除了乌龙八卦以外,不会让人有其他的想法。是什么人在不愿意为人所知的情况下,在这栋建筑里面布置了一个器官农场,以从事这种能够获得暴利的邪恶的生意呢?那是魔鬼用来奖赏邪恶的东西——很多钱,那个时候他们出卖了自己的灵魂,把他们的灵魂孤零零留在地狱的火池里受苦。

在建筑的外面她又一次对帕伯说。”他真的藏在那里?” “他非常非常小,”帕伯·德·诺奇斯说。”当我发现他的时候,他正在爬,但是他的半边肩膀和胸口都是湿的。我想他尿湿了自己,但是他说不是,然后他指厕所给我看。他的身上有好几处被机械压过留下的红印。”

“他开始说话了,”她说。 “不多,几个词。他太小了。我不能相信那么小的孩子可以说话。他在‘讲话’!”

“他在那里面呆了多久?” 帕伯耸耸肩,”浑身起皱象个老太太一样,全身都是。很冷,我想,他肯定会死的。那里的水不象游泳池那么暖和。很冷,他整晚都在颤抖。”

“我真不明白他为什么居然‘没有’死掉,”凯罗特修女说。帕伯微笑起来。”大难不死,必有后福。”

“没错,”她回答。”但是那并不说明我们不能明白上帝‘到底’怎么创造奇迹。或者为什么这么做的。” 帕伯耸耸肩。”上帝做他的事情,我有我的工作和生活,我能成为最好的人。”

她紧握着他的手臂。”你找到了迷失的孩子,并且从那些试图杀害他的人中间拯救了他。上帝知道你做了什么,他会爱你的。” 帕伯什么也没有说,但是凯罗特修女能够猜到他正在想什么——太多的罪孽,有多少被他的善行洗刷了呢?他的罪孽被清洗的足够么,能不能把他从下地狱的边缘拉出来呢?

“善行并不能洗刷掉罪孽,”凯罗特修女说。”但是一念的悔改能够让舞女成为圣人。”(原文是拉丁文,指舞女大利拉为耶稣用头发擦脚,而成为圣人的事情。只能意译。)帕伯耸耸肩。神学不是他的专长。

“你不用为自己做好事,”凯罗特修女说。”你做这些是因为上帝和你在一起。在那时候你就是他,你的手就是他的手,脚就是他的脚,眼睛就是他的眼睛,嘴唇就是他的嘴唇。” “我想上帝应该是那个婴儿。耶稣说过,如果你为小孩子做了什么,你就是为我做了什么。”

凯罗特修女笑了。”在最后的时刻,上帝会把他的造物的优点都挑出来的。我们努力去侍奉他就已经足够了。” “他那么小,”帕伯说,”但是上帝就在他里面。”

当他走下停在他公寓前的出租车的时候,修女向他道别。我为什么一定要亲眼见到那个厕所呢?我要对比恩做的工作已经做完了。他昨天乘太空梭离开了。我为什么还不能把这些事情抛到一边呢?

因为他原本该死掉的,但是为什么?那些年在街上饿得要死不活的,既然他的生活让他营养失调,他的心智也应该受到严重的伤害啊。他的智力原本应该发育迟缓的。那就是为什么她不能放弃追查比恩的血统。因为也许他”已经”被损伤了。也许他的智力”的确”发育迟缓。也许即使他已经丧失了一半的智能,但是他仍然天才地象个奇迹。

她想到圣马太如何不停讲述耶稣在童年时期发生的事情,他的妈妈把这些事情珍藏在心里。比恩不是耶稣,我也不是圣母。但是他还是一个男孩,我把他儿子般珍爱。没有别的孩子能在那个年龄作出他曾经做过的事情。没有不到一岁还不会自己走路的孩子,能够和比恩一样意识到自己有危险并作出行动。那个年龄的孩子会爬下他们的婴儿床,但是他们不会躲到厕所的水箱中几个小时,而且活着出来求救。我能够把这叫做一个奇迹,但是我必须明白这些。那些在器官农场的人都是地球上的渣滓。比恩如此非凡的天赋只能从非凡的父母中得来。

虽然在她和比恩共处的几个月中,她已经开始了调查,但是她还没有查到任何一则诱拐案可能发生在比恩身上。没有被诱拐的孩子。甚至不可能发生意外事件,从没有失踪者生还。那不能证明——不是所有失踪的孩子都在报纸上登了信息,同样不是每份报纸都存档并可以从网络上查找。但是比恩一定有非常有才华的父母,世界上一定有他们的痕迹。——不是么?象他那样的思想怎么可能来自平凡的父母呢?一个奇迹总是发生在另一个奇迹的基础上。无论凯罗特修女如何努力让自己去相信,但是还是不行。比恩不会是曾经的样子了。他现在在战斗学校,那里他有很好的机会,最终会成为一支伟大舰队的指挥官。但是有什么人知道他呢?如果他不是一个平常的人,他会做到什么呢?不是上帝赐予了他非凡的智慧,那会是什么人或者别的什么呢?

还有一个问题:如果不是上帝的话,谁能够创造这样一个孩子?凯罗特修女把脸埋在她的手里。这些想法是从哪里来的呢?找了这么多年了,为什么她还在怀疑她如此成功的工作成果呢?

让我们看看那些已知的野兽,她默默地说。虫族,那些象蚂蚁一样的生物,他们创造来毁坏地球,就像预言里说的。我们知道那些野蛮的动物,很久以前马泽·雷汉和他带领人类的舰队,就在败北的边缘上战胜了那可怕的巨龙。但是它们又来了,先知圣约翰说过,如果它来的时候,会有一个预言家和它一起到来。不,不,比恩很好,是个好心的男孩。他不是任何意义上的恶魔,也不是禽兽的仆人,只是一个有着超人天赋的孩子,在世界就处于巨大的危机中的时候,上帝派他来保护地球。我了解他如同一个母亲了解她的孩子。我没有错。

当她回到他的房间的时候,她打开了她的计算机,搜索现在有什么新闻。关于正在工作的科学家五年内的情况报告。包括人类DNA的改造计划。当搜索进程正在搜索网络上的所有网站并进行信息分类的时候,凯罗特修女走到那一堆需要清洁的衣物那里。她根本不想洗这些东西。她把比恩的被褥和枕套同衣服一起放进一个塑料袋里面,并且密封了起来。比恩曾经穿过这些衣物,睡过这张床。里面残留着他的皮肤组织。一点点的头发也许就够进行一次DNA分析了。

他是一个奇迹,是的,但是她会找出奇迹的成分。因为她的部门不能拯救那些可怜的生活在世界上每个城市所有残酷的街道上的孩子。她的部门只曾帮助解救了那些看上去和上帝一般的孩子。那就是她的部门干的事情。既然她已经对那些应该在心里珍爱的孩子们做了错事,她就要找到究竟是错在那里,作为一个教训。
(第六章完)

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第七章 探索

“这么说这支新兵连回宿舍的速度非常慢么?” “大概有二十一分钟的差距。”

“这么多?我还不知道这些事情也会被追踪呢。” “都是为了安全。也是为了如果出现紧急状况,能够知道每个人都在哪里。跟踪制服,我们计算出从走出厨房到进入宿舍的时间,一共用了二十一分钟。这究竟是二十一个孩子每人闲逛了一分钟,还是一个孩子逛了二十一分钟呢?”

“这很有用。我是不是该好好猜测一下?” “不,不能让他们猜想到我们用他们的制服来追踪他们。让他们知道我们了解他们多少,对他们没有好处。”

“只让他们了解一点呢?” “一点?”

“如果只有一个学生,那么让如果他知道我们的追踪方法不能告诉我们谁是谁的话,就麻烦了。” “啊,好注意。而且——实际上,我来找你是因为我相信这个延误是由一个学员造成的。”

“即使你的数据没有表明出来?” “因为到达的方式。有几个两三人的小群体和很少的单独行动的人。只是他们离开餐厅的方式。每个人会显示成一个小块——三个人的小块大三倍,两个两个的就达到四块——但是如果走廊里面有主要的活动,就会把孩子的标示混成一团,一大群的人到达后,所有的混乱就结束了。”

“这样啊,一个学员失踪了二十一分钟。” “我觉得怎么也该让你知情。”

“这二十一分钟,他会做什么呢?” “你知道他是谁?”

“很快我就会知道的。厕所跟踪了没有?我们确定过没人精神过度紧张以至于把午餐吐出来么?” “厕所的出入口很正常。里外都是。”

“好的。我会找出是什么人的。继续观察这些新兵的数据。” “这么看我把这些资料拿来让你提起注意是做对了呢?”

“你有什么怀疑么?” ***

比恩的睡眠很浅,很警醒,他一直是这样,他记得他醒了两次。他没有起身,只是躺在那里听别人的呼吸声。每次他都听到有人在房间里面的什么地方耳语。都是孩子的声音,这些并不重要,但是这些声音足以唤起比恩的某种注意,要过一会他才确信没有危险发生。当迪马克进入房间的时候,他第三次惊醒了。就是不起来,比恩也可以从脚步声的轻重,动作的情况,权威的压迫感中知道是谁来了。在迪马克说话之前,比恩的眼睛是睁着的;他的四肢已经做好了准备,在迪马克说头一句话之前,他就准备好往任何方向移动了。

“小睡结束了,孩子们,该开工了。” 和比恩无关。迪马克知道比恩在午餐后小睡前做的事情了么?他没有表现出来。危机还不是迫在眉睫。

当迪马克教所有的学员如何使用他们的柜子的锁和他们的小型电脑的时候,比恩就坐在他的铺位上。按着柜子旁墙壁上的识别器,就能把柜子打开。然后打开你的小型电脑,输入你的名字和密码。比恩立刻用自己的右手设定了他的柜子,但是没有在小型电脑上识别。相反,他仔细看了看迪马克——他正在忙于帮助另一个房门附近的学生——然后爬到自己上面的第三层的没有人的铺位,然后用自己的左掌“识别”了那个柜子。那里也有一台小型电脑。他很快在自己的小型电脑上输入了自己的姓名和密码:比恩,阿契里斯。然后他把另一台小型电脑拿出来,打开:姓名?颇克;密码?凯罗特。

他把第二个小型电脑放回柜子里面,关好了门。把自己第一个小型电脑扔到自己的铺位上,然后溜回自己的铺位。他没有四处张望是不是有人在注意他。如果他们注意的话,他们就会说出来了;胡乱地东张西望只能引起别人的怀疑,即使人们没有注意他做了什么。当然大人知道他做了什么。事实上,当一个孩子抱怨他的柜子不能打开的时候,他就知道出了什么事情了。因为空间站的计算机知道到底有多少学生,当打开的柜子的总数和学生数对上的时候,就不再开锁了。但是迪马克没有转身去问是什么人打开了两个柜子。相反,他把自己的手放到了最后一个学员的柜子上,它打开了。他把它关上,然后这个柜子就可以回应学生的掌纹了。

他们打算让他拥有第二个柜子,第二台小型电脑,他会有第二个身份。无疑地他们会对他用这个身份做什么有着特殊的兴趣。他肯定会用这个身份不时做些事情,很笨拙,他觉得他们会知道他到底想要用第二个身份做什么。也许是一些恶作剧。或者写一些秘密的想法。会很有意思的——凯罗特修女总是想打听他脑子里的秘密,无疑地这些教官们也一样。无论他写了什么,他们都会全当真。这样他们就不会找到他真正的私人行动,他会用自己的小型电脑来做那些事情。或者,如果那样很危险的话,他还可以用他附近的一个孩子的小型电脑,他们的密码他都已经小心地注意到并记住了。迪马克正在教训他们要时刻注意保护他们的小型电脑,但是不可避免的有孩子会不仔细,而且小型电脑会随便地丢在哪里。

一直到现在,虽然,比恩不用去做任何比他曾经做过的更冒险的事情了。但是教官还有自己的理由让他们去做冒险的事情。唯一的麻烦就是他们不了解他到底是什么样子。毕竟,他也不知道自己到底是样子的。就象出风口——如果他能想到某些能够晚点表现出优势的方法来的话,他一定会做。

迪马克继续告诉他们如何提交家庭作业,老师的姓名列表,还有每个小型电脑里面都有的幻想游戏的事情。“你们不要用学习时间来玩游戏。”他说。“但是当你的作业做完了以后,你就可以稍微玩上一会。” 比恩立刻明白了。教官们“希望”学员们玩游戏,他们知道,严格限制——但是不执行——是最好的鼓励方式。游戏——凯罗特修女有时就是用游戏来分析比恩的。因此比恩总是让它们变成同样的游戏:试着琢磨出凯罗特修女到底想要从我玩游戏的方式中找到,或者找到了什么她想知道的东西。

这一次,虽然,比恩知道他在游戏里面做的任何事情都会告诉教官们一些他不希望他们知道的关于他的东西。所以他根本不会玩,除非他们强迫他。或许即使他们强迫他,他也不玩。这也是和凯罗特修女进行的同样的对抗:这里,他们无疑有真正的专家,比恩不会给他们任何机会去比他自己更了解他。迪马克带着他们参观,给他们展示比恩已经基本都看到过的事情。其他的孩子象猴子一样跑到了游戏室。比恩没有多看一眼他曾经爬过的通风口,虽然他觉得看那些大孩子们玩游戏有一点浪费时间,但是实际上了解控制是如何进行的以及查证他的战术是否可行也很重要。

他们在健身房作了一阵子练习,在那里比恩立刻开始进行锻炼,针对他需要锻炼的肌肉——单臂俯卧撑和引体向上最重要,虽然他们要给他找个凳子让他站在上面他才能够到最低的横杆。没有问题。很快他就可以跳起来够到了。借助于他们提供的食物,他可以很快强壮起来。看起来他们以一种惊人的速度严格地坚决地包装食物。从健身房出来,他们洗了个淋浴,然后就是晚餐时间了。比恩还不是太饿,他们在他的盘子上堆的食物,足够喂饱他在鹿特丹全家的孩子。比恩立刻转向几个正在呜呜地抱怨着食物太少的孩子那里,没有征求他们的许可就把他那里多余的食物刮到了他们的盘子里面。当他们中的一个人想要对他说什么的时候,比恩只是把手指竖在嘴唇上。他们咧嘴笑了笑作为回答。比恩最终还是得到了比他想要得到的更多的食物,但是当他归还他的盘子的时候,上面已经被刮得干干净净的。营养学家会很高兴。不过不知道守卫是否会把比恩把食物掉到地板上这件事情报告上去。

自由活动时间到了。比恩回到游戏室,希望今晚能够实际见到著名的安德·维京。如果他在那里的话,他无疑会成为一群仰慕者的焦点。但是在人群的中心,他看到的不过是声望平平,极端自私,自以为是的领导者,那些需要带着他的团体到处走动来维持这种领导错觉的孩子。他们中不可能有安德·维京。而且比恩也不想问。于是,他用几场游戏来试试手。虽然每次当他失手一次,其他的孩子就会把他赶下去。这是一个有趣的社会法则。学生们知道那是个最小的,穿绿制服的新兵占了他的机会——但是一轮结束了,规则的保护也结束了。他们用粗暴地超出需要的动作推开他,意思很明白——你不能再玩这个游戏,而让我们干等着。就向鹿特丹慈善厨房门口的取食的队伍一样——除了没有其他的东西做赌注。

那很有趣,原来不需要饥饿就能够让孩子们成为街道上的欺凌弱小者。欺凌弱小的行为一直存在于孩子们中间,不管赌注是什么,他们都要表现出来,好象他们需要表现一样。如果赌注是食物的话,失败的孩子会死亡;如果赌注是游戏的话,那么欺凌弱小者不必犹豫,直接告诉他这个信息就可以了。做我想做的事情,为了这些事情付出代价。这些孩子都很聪明而且受过教育,显然在人性上没有显著的区别。比恩原以为他们会有区别的。

这些小区别并没有让比恩觉得这些孩子和街上的欺凌弱小者有什么不同。他不诉苦,只是遵从他们的要求,注意究竟什么人是欺凌弱小者。他根本没有处罚他们或者躲避他们的兴趣。他只是记住谁被他们选出来欺凌弱小,当他进入一个地方,这样的信息是重要的。为一些事情闹情绪是没有用的。因为闹情绪无助于生存。要注意的是学习所有东西,分析情况,选择行动路线,然后是大胆的行动。知道、思考、选择、行动,整个过程里没有“感觉”的位置。不是比恩没有感觉。他不过是拒绝想到它们、谈论它们、让它们影响自己的决定。特别是当作出重要的决定的时候。

“他比安德还要小。” 又一次、再一次。比恩都听烦了。

“不要让我在听见你们讨论那个小笨蛋,你这家伙。” 比恩一下子振作起来了。安德有一个敌人。比恩担心他会被排斥,因为他被他们和一个排在榜首而既让他们的羡慕又让他们“愤怒”的人做比较。谁说的?比恩飘近到声音飘过来的方位。同样的声音又出现了。他知道了:那个被别人称为安德的男孩是一个小笨蛋。

他的制服上有一个某种蜥蜴的侧面图案。他的袖子上还有一个三角形。他旁边的别的男孩都没有三角形。所有的重心在他身上。是一组人的统帅么?比恩需要更多的信息。他用力拉站在他旁边的男孩的袖子。

“什么事,”那个男孩感觉受到了骚扰。 “那边的那个男孩是谁啊?”比恩问。“有蜥蜴的那个团体的领导者。”

“那是火蜥蜴,小东西。火蜥蜴‘战队’,而且他是‘指挥官’。” 团体叫做战队。指挥官的阶级是三角形。“他叫什么名字?”

“波让·马利德。就是他的屁眼都比你大。”那个男孩耸着肩离开比恩。这样看,波让·马利德有足够的胆量来宣称他恨安德·维京,一个不是波让战队的成员可以“轻视”他,对一个陌生人这么说一点也不用担心。知道这些很好。到现在为止,安德唯一的敌人是个卑鄙小人。

但是——象波让这么卑鄙的人,是个指挥官。这说明不能受到所有人尊重的孩子也能够成为一个指挥官。那么他们在战斗学校中作为生活组成部分的战斗游戏中,下达指令的判断标准是什么呢?简单说,就是我要如何做才能被指定为指挥官呢?

直到这时,比恩才意识到,他还有那样一个目标。在战斗学校中,在他所在的新兵连里,他有着最高的分数——但是他是年纪最小个头也最小的,被他的教官有意识地同别人隔离开来,让他成为别人愤恨的一个目标。不知何故,从所有这些事情,比恩已经明白了,这里不会和鹿特丹一样。他不准备仅仅游走在边缘来满足自己的生存需要,他要融入其中,那才是真正重要的。越快越好,他要让自己成为战队指挥官中的一员。阿契里斯确立了统治,是因为他残忍、好杀。体格较小并且没有强大的盟友的聪明人,会是最有智慧的人。但是这里,欺凌弱小的人只是推挤别人,说话粗鲁而已。大人牢牢地控制了这里,所以残忍的事情不会盛行,至少在被委派和指挥的时候不会。那么说智慧是有胜出的机会的。比恩不必始终生活在愚人的控制下。

那就是比恩想要的么?——那为什么不试着干呢,把它看作一个重要目标,一个开始没有发现的重要目标——然后他要了解教官们是如何做相关的决定的。只基于课堂表现么?比恩非常怀疑。国际舰队里面一定有比管理这所学校的人更聪明的。事实上他们让每部小型电脑里面都安装了幻想游戏,这可能就是他们用来详细了解他们的个性特征的手段了。个性特点,但是最后,比恩还是怀疑,性格不会比智力更重要的。在比恩的生存策略中——知道,思考,选择,行动——智力只和头三个有关系,唯一决定性的因素则是第二个。教官们知道这些。也许我“应该”玩那个游戏,比恩想。

接着他想:现在还不行。让我看看如果不玩那个游戏的话,会发生什么事。同时他得到了另一个结论,他当时甚至不知道就是那个决定使他被人关注。他要与波让·马利德交谈。

波让正在玩一个电脑游戏,他是那种认为任何他料想不到的事情都是对他尊严的侮辱的那种人。这意味着比恩做他想做事情的时候,他不能象围在马利德旁边的那些人一样依靠奉承来接近马利德,那些人在他在游戏中出了愚蠢的错误时还在不停的奉承他。相反,比恩靠近到足以看到波让的电脑人物死掉——又死了。“马利德先生,能打搅您一下么?”西班牙语很容易地顺口而出——他曾经听过帕伯·的诺奇斯对鹿特丹来敲他公寓门的同胞这样说过,和瓦伦西亚的家人通电话时也是这样说的。使用波让的母语得到了预期效果。他没有忽视比恩。他转身盯着他。

“你想知道什么?小家伙?”巴西俚语在战斗学校中也很通用,显然,波让觉得宣称他的纯净西班牙血统是不必要的。比恩看着他的眼睛,即使他差不多有比恩的两个高,然后说,“人们总是说我令他们想到安德·维京,你是在这里唯一看上去不尊重他的人。我想知道实际情况是什么样子。”

其他孩子陷入沉默,这个的情况让比恩知道他的判断是对的——向波让询问安德·维京的事情是很危险的。很危险,那就是比恩为什么要非常小心地提出请求的原因了。 “很对,我一点也不崇拜这个不顺从的叛逆家伙,但是我为什么要告诉‘你’他的事情呢?”

“因为你不会对我说谎,”比恩说,虽然他实际上早想到波让肯定会编织谎言,让自己看上去象个英雄,那无疑是个他在安德手里蒙羞的故事。“如果人们总拿我和那个家伙比较,我就必须要知道他到底是什么人。我不想因为我做的错事而被开除。当然,你什么也不欠我,但是当你和我一样小的时候,总会有人告诉你一些该知道的事情好让你能够活下去。”比恩不是很了解这里用的俚语,但是他用他知道的。一个别的孩子插话进来,好象比恩正在他写的手稿开头乱划。“迷路了么,新兵,波让·马利德不会再变成奶娃娃了。”

比恩转向他,很严厉地说“我不能问教官,他们不会告诉我事实的。如果波让不告诉我,谁能告诉我?‘你’么?你都不知道零是怎么写的。” 这是纯粹的萨格纳特的口吻,饶舌,但是很管用。每个人都开始嘲笑那个试图把他赶走的孩子,波让也加入了嘲笑的行列,他把手搭在比恩的肩膀上。“我会告诉你我知道的,孩子,这个年纪的孩子想要知道什么事情总是直来直去的。”波让对刚才对比恩说话孩子说,“也许我的游戏你可以玩得更好,但是这是你唯一一次能够玩那个等级的机会了。”

比恩不能相信一个指挥官会那样漫无目的地攻击自己的下属。但是那个男孩把愤怒咽了下去,咧嘴笑了笑,点点头说,“没错,波让,”然后转向游戏,好象是接受了一个命令。那是一个真正的溜须者。马利德把他带到墙边,那恰巧就是几小时前比恩曾经爬过的通风口的前面。比恩只瞥了它一眼。

“让我来告诉你安德的事好了。他总是打败别的孩子。不是胜利——如果他不把别人打倒在地他就不会高兴。他没规矩。你给他一个简明的命令,他装出服从的样子来,但是如果他看到能够让别的觉得他更好的方法,他就会违反命令,就是这样,我只能说这些,我可怜他所在战队的任何士兵。” “他曾经在火蜥蜴么?”

波让的脸红了。“他穿过我们的制服,他的名字曾在我的花名册里,但是他‘从来不是’火蜥蜴的成员。我刚看到他就知道他是个麻烦。他的脸上骄傲的神态,好象他以为整个战斗学校就是让他来显示自己的地方。我不要这样的家伙。他一表现出那种意图我就把他转走了,我拒绝他和我们一起练习,我知道他会学到我们的整个战斗方式,然后把它带到其他的战队,在第一时间用从我们那里学到的东西打击我们。我不是笨蛋!” 在比恩的经验里,那个句子除了强调了自己的缺点以外什么用也没有。

“他不服从命令。” “比那还严重。他象婴儿一样向教官哭诉我不让他接受训练,即使他们已经‘知道’我正在要把他换出去,但是他呜呜地哭,他们就让他在自由活动时间自己到战斗室练习。开始他只和他原来新兵连的孩子一起练习,然后是和一些其他战队的孩子,他们走进战斗室的时候,就好象他是他们的指挥官,他让他们做什么他们就做什么。他排挤了我们。教官们总是给小马屁精他们想要的东西,因此当我们指挥官们‘要求’教官来制止我们的士兵和他一起训练时,他们只是说,‘自由活动时间是自由的,’但是所有这些都是游戏的一部分,明白么?所有的事情,他们让他骗,每个恶心的士兵,鬼祟的小杂种都到安德的自由训练中去了,每个战队系统都受到了损伤,明白么?你可以去策划一个你从来没有想过的游戏计划,但是你不知道你的计划被你说出来的时候,会不会让与你对立的战队的士兵听到,明白么?

明白么?比恩都想吼回他去,你知道么?但是你不能在波让面前表现出急躁来。另外,这些都很迷人。比恩正在勾勒战斗学校中的战斗游戏是如何进行的美丽图景。它不止给了教官一个了解孩子们如何处理指令的机会,还告诉他们学员们是如何对付象波让那样的不合格的指挥官的。显然,他把安德当作他的战队里的害虫,但是安德拒绝这样做。这个安德·维京利用教官处理每件事情,利用他们得到了一间训练室。他没有要求他们去制止波让对他的伤害,他向他们要求别的方法来训练自己。很聪明的法子。教官们肯定喜欢这个主意,波让就不能做到这些。或者他可以?

“你是怎么做的?” “我们正要做的是,我已经受够了。如果教官们不打算阻止的话,别人会做,啊哈?”波让露出个坏坏地笑容,“如果我是你的话,我就呆在安德·维京训练室的外面。”

“他一直是榜首么?” “榜首是个屁,”波让说,“他的致命伤是忠诚。没有那个指挥官想要他做队员的。”

“谢谢,”比恩说,“现在唯一让人讨厌的就是人们总说我象他。” “只是因为你很小。他们让他太小就成为战队队员了。不让他们那么对待你,你就一切OK了,明白么?”

“我知道了,”比恩说。他给了波让一个最大的笑容。波让也对他微笑,并且拍了拍他的肩膀。“你会做的很好。当你足够大的时候,如果我还没有毕业的话,你可能会成为火蜥蜴的一员的。”

如果某天他们让你成为一个战队的指挥者,那只是因为这样能够让其他的学员学到如何更好地接受一个高地位白痴的命令。“不用‘很久’我就会成为一个士兵的,”比恩说。 “努力干吧,”波让说,“那很有用”他又拍拍他的肩膀,然后带着灿烂的笑容走开了。他很骄傲能够帮助一个小孩子。很高兴他关于安德·维京的扭曲说法被人相信,显然,安德·维京要比刚才波让说的那些屁话还要聪明。

看来有一个针对那些在休息时间和安德·维京一起训练的孩子的暴力行动。那很清楚。比恩现在要决定的是如何处理这个信息。把这个警告告诉安德?警告教官么?什么也不说?哪里有人管呢?自由活动时间结束了。每个人都各自回到他们的宿舍去专心学一些个人的东西去了,游戏室空了。换句话说,这是休闲时间。对于比恩所在的新兵连里的大部分孩子来说,没有什么要学习的东西——他们还没有开始上课呢。所以今晚,学习就是意味着在小型电脑上玩那个幻想游戏,靠互相嘲弄来确立自己的地位。每个人都拿出了小型电脑,有暗示说他们可以给家里写信。一些小孩这样做了。但是,无疑地,他们以为比恩也会那样做。

但是他没有。他用颇克的名字登录了他的第一台小型电脑,就象他想的一样,用哪一台电脑根本没有关系,姓名和密码决定一切。他不会从柜子里面取出他第二台小型电脑。使用颇克的身份,他写了个日记进去。这到是让人意想不到——“日记”也是小型电脑的记录事项之一。他该是个什么样的人呢?一个小可怜?“在游戏室里面,每个人都把我推开,仅仅是因为我小么?这不公平!”一个小不点?“我好想凯罗特修女,好想好想,我真的想回到在鹿特丹我自己的房间里面。”野心勃勃的么?“我要在每件事上取得最好的成绩,他们会看到的。”

最后,他决定在某些方面加一些让人敏感的东西。 {如果阿契里斯处在这种情况的话,他会怎么做呢?当然,他一点也不矮小,但是他的瘸腿也一样是缺陷。阿契里斯总知道该如何等待,什么也不让他们看到。我也必须那样。等待,看到底会发生什么。开始,不会有人想成为我的朋友的。但是过一阵子,他们会习惯,我们在班级之外再分出类来。最初会接近我的是一些比较弱的人,但是那不是问题。开头,你的团伙该建立在忠诚上,阿契里斯就是这么做的,建立忠贞,并且训练他们服从你。你做能够做的,无论是在哪里。}

(待续)

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让“那些”东西困扰他们好了。让他们以为他正在试图把他知道的街头的生活方式搬到战斗学校来好了。他们会相信的。平时的主要活动时间,他会有机会尽量了解战斗学校的运做方式的,然后制定一个适合当前情况的策略。在熄灯前迪马克进来了。“你的小型电脑在熄灯后仍可以使用,”他说,“但是,如果你在你应该睡觉的时候使用的话,我们会知道,我们将知道你在干什么。那很重要,否则你们会进入小猪榜的。”

决大多数的孩子开始关闭他们的小型电脑;只有两个人挑衅地把它们放在外面。比恩一点也不关心。他还要考虑其他事情。有足够的时间玩小型电脑,就在明天,或者后天。他躺在几乎漆黑的环境中——显然这里还有微弱的光线,这样孩子们就可以在不至绊倒的情况下找到厕所——他在听周围的声音,了解都是什么。一点耳语,一点嘘声。男孩和女孩的呼吸是相似的,他们一个接着一个入睡了。有的孩子发出轻微的鼾声。在人们发出的声音之外,还有空气系统发出的风声,远出传来的滴答声,空间站在阳光中旋转推进的声音,甚至夜间工作的大人的声音。

这个地方如此的昂贵。巨大,里面工作着数以千计的人员,孩子,教官,工作人员,等等。当然和舰队的战舰一样贵。它存在的目的,就是为了训练孩子们。大人可能会让孩子们沉迷于一个游戏,但是那不是“他们”最重要的任务。既然凯罗特修女说的那许多关于人们的想法的话基本正确,那么这些针对孩子的训练计划肯定是为了战斗而不是仅仅要贯彻那些古怪的令人发疯的教育理论。如果不能得到他们预期的严肃结论,I.F.是不会让他们保持在这个档次上的。所以这些在黑暗中呼吸着,打着鼾,耳语着的孩子,他们的确是在意的。他们期待给我下结论。那不是为了让你在这里吃东西,爱做什么就做什么,象是赴宴一样。他们其实想从我们中培养出指挥官来。既然战斗学校已经工作了一段时间了,他们也许有些成果来证明他们的工作情况——已经毕业的、有着良好服务记录的孩子。我要在心里记住这些。无论这里的系统是怎么运转的。

一种不同的声音。不是均匀的呼吸声。一抽一抽的呼吸。偶尔喘一口气。那是……啜泣。哭了。一些孩子在睡觉的时候自己哭起来了。

在窝里面,比恩曾经听过孩子在睡着或者快睡着的时候哭泣。他们哭是因为他们饥饿、伤痛、疾病或者寒冷。但是这些孩子在这里哭什么呢?另一个细小的啜泣加入进来。

他们在想家啊,比恩明白了。他们以前从没离开过爸爸妈妈,现在,他们开始想家了。比恩不想家。他从来没有觉得思念过任何人。你就是呆在你在的地方,你不需要考虑你曾经在那里或者你希望你在哪里,“这里”就是你现在所在的地方,“这里”就是你要努力去生存的地方,躺在床上哭泣跟本没有意义。

那不是什么麻烦。他们的软弱只会让我排得更靠前。在我努力成为一个指挥官的道路上,又少了一个对手。那么安德·维京对于这些事情是什么样的看法呢?比恩仔细地回想了每一件他知道的关于安德的的事情。小孩子的想象力总是很丰富。他没有公开和波让对抗,但是也没有忍耐他的愚蠢决定。这实在让比恩很着迷,因为在街上,他知道的唯一的规则就是:千万不要出头冒尖,除非你想让人把你的喉咙割断。如果你团伙的头头是个笨蛋,你不要告诉他这一点,你不要表现出他很笨,你要做的仅仅是照顾好自己,让他就这么被隐瞒下去。这就是那里的儿童生存之道。

但是他已经做过了,比恩冒过很大的风险。用那种方法被颇克的团伙接纳。但是那是为了吃上东西。那没有必死的危险。但是为什么安德要冒那样的危险呢?实际上他在战斗游戏中没有任何真正的阻碍。也许安德知道什么比恩不知道的东西。总有什么原因,游戏本身比它们看上去的更重要。

或者安德就是那些就是那些不能失败的孩子。也许那些分到战队里的孩子就是单纯地分到战队里面,让他命令他们做自己想做的事情,或者,他以为那些都是他的人。那就是波让想的事情。但是波让是个傻瓜。这又一次提醒了比恩他还有不明白的事情。安德不是为自己训练别人。他没有独自训练。他的自由活动时间的训练为每个孩子敞开。新兵也一样,不是只有那些能够为他做事情的孩子。他仅仅是因为这件事是正派的就这么做吗?这可能吗?

颇克把自己给了阿契里斯是为了救比恩的命吗?不,比恩不“知道”她到底说了什么,他不知道她到底是为什么而死。

但是有这种可能。而且,他从心里相信。她的行为很粗暴,那就是他常常轻视她的原因,但是她的心肠很软。而且——就是那种心软才救了他的命。他也尽自己所能了,他不能自己学街道上通常情况由着她去。当我对她说话的时候,她认真地听,她冒上生命的危险去试图改变现状,好让她的成员能够过上好一点的生活。她在她的餐桌上给了我一席之地,最后,她用自己的生命把我和危险隔来。这一切是为了什么?这个大秘密到底是什么?安德知道么?他是怎么知道的?为什么比恩自己不能理解呢?他已经尽力了,但是仍然不能理解颇克。他也不能理解凯罗特修女。不能够理解她对他的拥抱,和那些流下的眼泪。他们不明白,无论他们怎么做,他还是一个孤僻的人,对他好能提高他们自己的生活质量么?

如果安德·维京也有这个弱点,我就和他一点也不一样了。我不会为别人牺牲自己。开始时,我拒绝躺在床上为颇克的死而哭泣,她漂在水面上,喉咙被割开。我也不为她唏嘘。因为隔壁的凯罗特修女还没有入睡。他擦擦他的眼睛,转动了一下。决定放松身体去睡觉了。不一会,他就在那微弱的光线中入眠了,很浅,很容易惊醒,但是睡着了。在天亮以前他的枕头早就干了。

*** 他做梦了,人类总是会做梦——回忆和想象在潜意识深处被任意地组合起来,合在一起成为一个连贯的故事。比恩很少关心他的梦境,他甚至不记得他做过梦。但是今天早上他被一个清晰的影象唤醒。

蚂蚁,从街上的裂缝里面涌出来。小小的黑蚂蚁。大一点的红蚂蚁,它们正在打仗,它们正在破坏。它们都在飞快地跑。没有一只能够看到他们的上面一只人类的鞋正准备向下踩,抹杀掉他们所有生命。当鞋抬起来的时候,下面被捻碎的已经不是蚂蚁了。而是孩子的尸体,是鹿特丹街道上的流浪儿的尸体。所有阿契里斯家的孩子。比恩自己——他认出了他自己的面孔。他在向上升离开了自己被压扁的身躯,在死死亡来临前对这个世界投下最后的好奇的一瞥。

他的上方朦胧地显现出那只杀死他的鞋自。它穿在虫族的脚上,那个虫人大笑不停。当比恩醒来的时候,他还记得那个大笑的虫人,他也记得那些被压扁的孩子的尸体,他自己的身体也被那只鞋捻得和一块胶皮一样了。那意思很明白:如果孩子们在战争中玩耍,虫子们会来捻碎我们。我们不能停留在私人争斗的水平上,我们应该关心那些更有危险性的敌人。

可惜的是比恩想了一会后否决了他先前对自己梦境解释。他提醒自己,梦境毫无意义。而且如果它们有什么含义的话,它一定是在展示某些我能感觉到、害怕或者什么深藏的事实。即使虫族正在来,即使他们可能把我们象蚂蚁一样捻碎,但是那对我有什么意义?我现在要注意的是要我、比恩活着,让自己提高,得到在对虫族的战争中有作用的地位上,现在我怎么做也不能让他们停止。这就是比恩从他的梦里学到的:不要成为一个盲目忙碌的蚂蚁。

要当鞋。 ***

凯罗特修女在网上的搜索已经得到了最终结果。这里有大量关于人类遗传学的研究资料,但是她需要寻找的。因此她坐在那里,开始在她的小型电脑上的一场讨厌的游戏里面乱画,她在思考下一步该干什么,还有就是她为什么那么在意要找出比恩的身世。当从I.F.传来的经过安全加密的信息到达的时候,她就在做这些。由于信息从到达开始即使,一分钟后就会自动消除,所以她立刻打开了信件,然后输入她的第一和第二密码。

{来自:Col.Graff@BattleSchool.IF 到:Ss.Carlotta@SpecAsn.RemCon.IF

回复:阿契里斯请报告所有关于“阿契里斯”这个主题的已知信息。}

和往常一样,这是个绝密信息,虽然没有必要把它加密,但是实际上还是加密了。这个信息没有什么特别的,不是么?那为什么不用孩子的名字呢?“请报告比恩知道的‘阿契里斯’的情况。” 看来比恩不知道什么原因给了他们阿契里斯这个名字,看来现在他们还不想直接问他到底是怎么回事。因此他肯定在什么东西里面写到了这个名字。给她的信么?她因为这一点小小的希望而发抖,然后她开始嘲笑自己的想法。她清楚地知道战斗学校中孩子写来的信几乎没有被发出过,另外,实际上比恩真给她写信的可能很渺茫。但是他们不知何故有了那个名字,而且希望从她那里知道它的含义是什么。

麻烦的是,她不想在不知道那对比恩到底会造成什么影响的情况下给他们那些信息。因此她也准备了同样模糊地答复。

{只能用安全会议来进行答复。} 当然那这会激怒格拉夫,但那不过是一种姿态。格拉夫就是用这样的姿态取得比他的军衔更高的权利的,他需要有人提醒他所有的自觉服从最终是建立在接受命令的人自由选择的基础上的。当然,最终她会服从。她只是想要确认比恩不会因为这个信息而受到损害。如果他们了解到他已经如此接近既是加害者又是谋杀的受害人这样一种情况,他们也许会把他从计划里面剔除的。即使她确信谈论那些事情没有关系,她也可以得到一些相对的东西。

建立秘密会议花了一个小时,当格拉夫的面孔出现在她的电脑屏幕上的时候,他看上去并不高兴。“你今天在玩什么花样,凯罗特修女?” “你在发福,格拉夫上校,那样不利健康。”

“阿契里斯,”他说。 “一个坏了一只脚踝的男子,”她说“杀掉了赫克托耳并且拉着他的尸体在特洛伊城的城门外转。还有一个被俘的叫做布里塞伊斯的少女。”

“你知道那不是我要问的。” “我知道的更多。我知道你是从比恩写的什么东西里面知道这个名字的,因为这个名字读音不是UH-KILL-EEZ,他拼做AH-SHEEL。法国发音。”

“某个那里人。” “荷兰人的母语,虽然和舰队通用语有相似之处,但是没有什么值得好奇的。”

“凯罗特修女,我不会为您如此浪费昂贵的会议费用而感谢您的。” “我不会告诉你任何事情,除非我知道你为什么需要它。”

格拉夫做了几次深呼吸。她想,也许他的母亲教过他生气前要数到十,也许他曾经在教会学校中跟修女学过要发火前先咬一下舌头。 “我们正在试图了解比恩写的一些东西。”

“让我看看他写了什么,我就尽力帮助你。” “他不在你的职责范围内,凯罗特修女。”格拉夫说。

“那你干吗找我打听他?他属于你的职责范围,不是么?这就说明我可以回去工作了,不是么?” 格拉夫叹了口气,用手给某些显示器显示范围外的人做了些手势。一会,比恩的日记代替格拉夫的面孔进入了她的视线。她读了,然后露出了一点微笑。

“有趣么?”格拉夫问。 “他正在试图把你引入歧途,上校。”

“你的意思是?” “他知道你们要阅读它。他正在误导你们。”

“你‘真的’确定是这样么?” “即使阿契里斯可能是他的榜样,也不会是个好榜样的。阿契里斯曾经出卖过比恩很尊重的人。”

“别那么暧昧,凯罗特修女。” “我不是暧昧。我正在准确地告诉你我想让你知道的事情。就象比恩只告诉你他想让你们听到的事情一样。我可以告诉你们的是,你们该意识到这些文字只是他写来给你们看的,它们只对你们有意义。而这些文字的存在就是为了欺骗你们。”

“为什么?因为他原来从来不记日记么?” “因为他的记忆力非常好,”凯罗特修女说,“他从来不会,从来不会把他的真实想法用可以被阅读的方式记录下来。他自己记着自己的想法。一直都是。你没有办法找到任何他写的文件,至少能被人读懂的东西他不会写。”

“如果他有另外一个身份,那么情况会有区别么?那个他以为我们不知道的身份?” “但是你要‘知道’,他会‘知道’你会知道这一点,因此另一个身份也只是为了迷惑你们,而且已经起作用了。”

“我忘了,你觉得这个小孩子比上帝还聪明。” “你不接受我的建议我也不会担心的。你越了解他,你就越明白我是正确的。你甚至不能相信那些测验的结果。”

“怎么样才能让你给我们提供帮助呢?”格拉夫问。 “告诉我事实,这些事情会对比恩造成什么影响。”

“他让他的主教官忧虑。他在午餐后回宿舍的路上失踪了二十一分钟——我们有人作证曾与他在他不该出现的甲板上交谈。那还不能解释剩下那失踪十七分钟。他不使用他的小型电脑——” “你已经陷入和他的假日记一样的他设置的怪圈了。你不知道么?”

“这里有一个诊断—治疗游戏给所有的孩子玩——他甚至根本不屑一顾。” “他知道那个游戏是心理测验性质的,知道他知道那个游戏会给他带来什么样的结果,他不会去动它。”

“是你教他对一切采取警惕和防备甚至是敌意的姿态的么?” “不,这是我从他那里知道的。”

“直截了当地告诉我。以这个日记为基础,看上去他计划在这里建立他的团伙,就象在街道上一样。我们知道关于这个阿契里斯的情况,这样我们就知道他脑子里在想什么了。” “他没有这个打算,”凯罗特修女说。

“你说的这么肯定,但是不给我一个基本的理由来让我相信这个结论。” “你让‘我’给你理由,是么?”

“那些还不充分,凯罗特修女。你觉得那个男孩是嫌疑犯。” “他永远不会效法阿契里斯。他从来不会在你们能够找到的地方写下他真实的计划。他不会建立他的组织。他加入他们,利用他们然后离开他们,甚至都不回头看一眼。”

“这么说调查这个阿契里斯不能给我们任何有关比恩的未来的行为的线索喽?” “比恩自夸他自己从来不记仇。他认为仇恨根本没有作用。但是在一些情况下,我相信他明确地写了阿契里斯这个名字是因为你们会阅读他写的东西,然后会想知道更多关于阿契里斯的情况,如果你追查他的话,你会发现阿契里斯曾经做的一件非常恶劣的事情。”

“对比恩么?” “对他的一个朋友。”

“这么说他‘能’有友谊?” “那个女孩在街上救了他的命。”

“那‘她’的名字是什么?” “颇克。但是不必费心找她了。她已经死了。”

格拉夫想了一会。“那就是阿契里斯做的坏事么?” “比恩有充分的理由相信这一点,虽然我觉得那作为在法庭中得到有罪判决的证据还颇有不足。我是说,那些事情也许是无意识的。我不认为比恩会有意识地模仿阿契里斯的行为或者任何其他人的行为。单就那件事而言,他希望你们为他调查阿契里斯。”

“你还是有所保留。但是我除了相信你的判断别无选择,不是么?” “我可以向你承诺,调查阿契里斯是条死路。”

“你有理由能够说明为什么这条路会毫无光明呢?” “我希望你们的计划成功,格拉夫上校,比我对比恩成功的希望还要强烈。即使我关心那个孩子,我仍很清楚该以何为重。我现在的确是在告诉你所有的事情。但是我也希望你能帮助我。”

“I.F.的资料不能做交易,凯罗特修女。它只能在那些需要他们的人之间传阅。” “我告诉你我需要什么,你来决定是不是可以让我知道。”

“就这样么?” “我需要知道所有过去十年内有关非法改变人类基因组的信息,包括顶尖机密的。”

格拉夫向四周看了看。“你要离开这里进入一个新领域也未免太快了啊,不是么?还是回到老问题好了。这次是要讨论比恩的事情。” “他一定来自什么地方。”

“你是说他的想法来自什么地方么?” “我是说所有的情况。我有感觉,你最后还是要依赖这个男孩,把我们所有人的生命赌在他身上,我觉得你需要知道他的基因到底能达到什么情况。现在了解他正在想什么实在是浪费时间,但是我猜你总能找出来的。”

“你把他送到这里,然后和我们说这样的话。你难道不知道仅仅有你的保证并不能使他成为我们最优的选择么?” “你现在可以这样说,因为你才结识他一天,”凯罗特修女说,“他会爬到你头上的。”

“他很好,甚至更好,他最好不会被空气系统给吸走。” “天,你着急了,格拉夫上校。”

“对不起,修女,”他回答。 “给我一个足够的权限,我会自己搜索的。”

“不,”他说,“但是我会发送摘要给你的。” 她知道他们只会给她那些他们认为她该知道的信息。但是当他们要想用无用的信息搪塞她的话,她也有办法解决。就象在I.F.到达前她就找到了阿契里斯一样。让他离开街道,进入一所学校。使用其他的名字。因为如果I.F.发现他的话,他们会用所有可能的方法测试他——或者找到她对他进行过的测试的结果。如果他们测试了他,就他们会治疗他的脚,然后把他带到战斗学校去。但是她已经向比恩许诺过他不会再面对阿契里斯了。

(第七章完)

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第八章 好学生

第八章 好学生

“他‘根本’不玩虚幻游戏么?” “他从来不选择一个角色,就让游戏的开始界面撂着。”

“这不可能,他不能覆盖掉它。” “他重新对小型电脑的基本设置进行了设定,所以那个游戏的界面不再被弹出。”

“从这些你推断出……” “他知道那不是游戏。他不希望我们分析他的思维方式。”

“但是他还是想让我们晋升他。” “我不知道。他埋头于自己的学习。这三个月他在每次测验中都取得完美的成绩。但是他只读过一遍教材。他在研究他自己选择的别的。”

“例如?” “《沃邦》。”

“那个十七世纪的防御工事?他到底在‘想’什么?” “你看到问题了?”

“他和别的孩子相处的怎么样?” “最恰当形容就是‘离群索居者’。他很有礼貌,从来不主动做什么。他只针对他感兴趣的东西提问。他所在的新兵连的同伴认为他很奇怪。他们都知道他在各个方面的成绩都比他们好,但是他们并不憎恨他。他们把他当作上帝的产物。没有朋友。也没有敌人。”

“他们不憎恨他这一点非常重要。如果他总是那么冷谈他们应该憎恨他的。” “我猜测那是他从街道上学来的技能——从不发怒。他从来不生气。也许那就是他们为什么不再嘲弄他的身材的原因了。”

“你告诉我的这些根本无助于确定他的指挥潜力。” “如果你认为他在尝试展现他做指挥官的潜力并且失败了的话,那么你说的没错。”

“这么说……你想他在干什么?” “分析我们。”

“他收集数据但是不给别人自己的信息。你真的认为他有这么复杂么?” “他以前是在大街上过日子的。”

“我觉得现在你你去稍微做一下试探的时候了。” “让他知道他的沉默让我们困扰了?”

“如果他象你想的那么聪明的话,他应该已经知道了。” ***

比恩不在乎身上不干净。毕竟,他以前几年都没有洗过澡。仅仅几天不洗澡是不会让他困扰的。而且如果其他人在乎的话,他们会保留意见。让他们把这些加到有关他的小道消息上好了。比安德更矮小更年幼!每项测验的成绩都非常完美!臭烘烘地象头猪!淋浴的时间是宝贵的。那时他可以使用他邻近铺位的孩子的姓名和密码登录——当他们洗淋浴的时候。他们都是赤裸的,因此制服就不能对他们进行追踪了。在那段时间里,比恩可以登录并且探测系统,同时不让教官们知道他正在耍小把戏去了解整个系统。他改变他的小型电脑的设置,从此不必面对那讨厌的思维游戏的邀请,每次他都让系统把主题切换到其他的内容上,不过这也只是个小小的手段罢了。但是那样的小破坏并不困难,他相信他们会知道的,他们也不会吃惊。

而且,比恩发现了一些真正有用的东西,每次他突破了一个限制,他就感受到了另一个更重要的壁垒的边缘。他知道这是个虚拟系统,早有学生已经闯入过了。他曾经听说过关于安德(当然)的一个传说,他在他进入学校的头一天就已经闯入了系统,并用上帝的名字登录了。但是他也知道那时安德一定也出奇地敏捷,他从来不做任何那些事情,那些聪明的、野心勃勃的学生不被看好的事情。

比恩的最大的成就就是发现了教师系统是如何追踪学生的计算机操作的。藉着躲开了小型电脑向教官们的自动报告,他建立了一个私人文件区,那个文件区即使是教官也必须特地找寻才能发现。然后,当他用别人的帐号登陆的时候,无论何时他发现了有趣的东西,他就记录下位置,然后把这些信息下载到自己的私人区域,在他休息的时候进行分析——虽然他的小型电脑会提交他正在阅读图书馆的书籍的报告。他实际上读了那些东西,当然,比他的小型电脑的报告速度快得多。

依靠所有这些准备工作,比恩准备再进一步。他仅仅是非常快地突入了系统的防火墙——系统应该反馈信息,但是太快了,所以没有反应。他找到了几个工作区。举例来说,他不能找到任何空间站的总地图,只有学生区域的,那些地图总是太概括、太简略了,故意设计地不合比例。但是他在一个程序中找到一系列的紧急地图,它们会在出现紧急状况——比如气压下降——的时候自动显现在走廊的墙壁上,指示出最近的安全阀。这些地图是合乎比例的,通过把这些地图结合到他的私人区域的单张地图上,他就可以勾画出整个空间站的轮廓。当然除了安全阀以外没有别的东西,但是他了解到这里还有一个平行于学生区域的系统。空间站肯定不是由一层而是由三层平行的圆环组成的,在几个点上进行连接。哪里是教官和工作人员的居住区呢?哪里是生活维持的中枢,和舰队沟通的地方。坏消息是他们有单独的空气循环系统。一个区域的管道系统并不能把他带到其他区域的管道系统中。这就意味着他可以在学生区域里侦察任何事情,但是其他的区域他就涉及不到了。甚至在学生所在的轮盘里面,还有许多的秘密地点值得探索。学生们能够接近四层甲板,还有在A—甲板下面的健身房,在D—甲板上面的战斗室。然而,实际上有九层甲板,两层在A—甲板下面三层在D—甲板上面。这些空间一定有自己的用途。而且如果他们认为这些地方值得对学生隐瞒的话,比恩就推断那些地方值得探索。

他必须尽快开始探索了。练习使得他更强壮了,他现在正在越来越缺乏营养,因为他不能吃过量——他们给他塞的食物多到难以置信,而且他们还在不停的增加他的配给,也许是因为原来的食物分量不能让他的体重上升到他们满意的程度。但是他不能控制长高。不久后他就不可能进入管道系统了——如果他还没有去过的话。但是进入空气系统到隐藏的甲板然后返回不是在淋浴的时间内能够完成的。这意味着失眠。但是他放下这个忧虑——少睡一天不会有什么不同的。早晨,当迪马克进入宿舍时,他宣布的头一件事情就是要所有的人立刻改变他们的密码,并且要背对这房间中的其他人,也不要告诉任何人他的新密码是什么。“不要在任何其他人能够看到的地方输入密码,”他说。

“有人使用了其他人的密码么?”一个小孩问,他的怀疑口吻让人知道他觉得这是个令人震惊的消息。真不害羞!比恩想要笑出来。 “所有的I.F.人员都有这样的需要,所以你们应该现在就开始养成这样的习惯,”迪马克说。“如果有人被发现使用同样的密码超过一周的话,他将进入小猪榜。”

但是比恩明白他们知道他做了什么了。那也许意味着他们已经明白了在过去的几个月中他是如何进行探测的,或许已经知道他发现了什么了。他登录上去,并且清除了他的安全文件区,这样他们就不能真正找到它了。他需要的所有东西都已经记在脑子里了。他不会再在小型电脑上记录任何他的脑子可以记住的东西。脱去制服,裹上毛巾,比恩打算同其他人一起去淋浴。但是迪马克在门口拦住了他。

“我们谈谈好么。”他说。 “和淋浴有关?”比恩问。

“你突然关心起清洁来了么?”迪马克问。比恩就明白了他盗用别人的密码被拆穿了。但是,迪马克坐在他身边靠门的一张下铺上,然后问了他一个相当一般的问题。“你怎么到这里来的?”

“我很优秀。” “我知道你的测验成绩很好,但是我关心的是你没有在其他孩子中交朋友。”

“我已经有很多朋友了。” “你的意思是你知道很多人的名字而且不和任何人吵架。”

比恩耸耸肩。他即不喜欢这种询问方式,也不喜欢调查他的小型电脑使用情况的尝试。 “比恩,这里的系统设计都是有原因的。这里有很多重要的因素,他们能够帮助我们了解一个学生做指挥工作的能力。课堂功课不过是其中的一部分罢了。但是领导能力也很重要。”

“这里的每个人都拥有足够的领导能力,不是么?” 迪马克笑了,“是的,很正确,你们不能立即成为领袖。”

“我看上去只有三岁大,”比恩说。“我不认为会有很多孩子热衷于向我敬礼的。” “但是你可以建设人际网。象别的孩子那样。但是你没有。”

“我猜我不需要那样做去成为一个指挥官。” 迪马克的眉毛挑了起来“你是在说你‘想’被开除么?”

“我的测验分数中能看出我想要失败么?” “你到底‘想’做什么?”迪马克问。“你不玩别的孩子玩的游戏。即使你知道通常的练习计划是为了让你们在战斗室的时候能够足够强壮,但是你的练习计划还是很怪异。那是不是也意味着你不打算玩那个游戏呢?因为如果那是你的打算,你真的‘会’被开除的。那是我们评估指挥能力的主要方法。这也是整个的学校生活都带着军事化的色彩的原因。”

“我会在战斗室做得很好。”比恩说。 “如果你认为没有准备也能做的话,你就错了。思维的敏捷不能代替身体的强壮和灵敏。你不知道在战斗室中体能上的要求是多么高。”

“我会参加通常的练习的,长官。” 迪马克向后靠了靠并且闭上眼睛叹了口气。“哎呀,你会非常顺从,是么,比恩。”

“我试着去做,长官。” “多么彻头彻尾的胡说八道啊!”迪马克说。

“长官?”终于来了,比恩想。 “如果你把与教官捉迷藏的精力用在结交朋友上,你会是这里最受喜爱的孩子。”

“那是安德·维京的事情,长官。” “你不要以为我们不知道你已经被那个维京迷住了。”

“迷住?”头一天过后,比恩就不再询问维京的事情了。也不加入相关的讨论。从不在安德的练习中到战斗室参观。哦,这是多明显的错误啊。笨到家了。

“你是唯一一个完全回避见到安德·维京的新兵。你对他的时间表追踪得如此彻底,以至于你从来不和他同时出现在一个房间。那真是伟大的成就。” “我是个新兵,长官,他是个士兵。”

“不要装哑巴了,比恩。那根本不能让人信服,你在浪费我的时间。” 说一些明显无用的事实,这是个规则。“每个人都无时无刻把我和安德比较,因为我来的时候是那么年幼又那么矮小。我想走我自己的路。”

“我现在接受这个说法,因为那是我对于你的胡说八道所能忍耐的限度,”迪马克说。但是当他谈到安德的时候,比恩担心那会不会是真的。为什么我会有妒忌这种不正常的情绪呢?我不是机器。因此他觉得有一点被冒犯了,迪马克好象在准备讨论一些更敏感的事情。比恩说的话无疑是在说谎。

“告诉我,”迪马克说。“你为什么拒绝玩幻想游戏。” “它看上去又烦人又愚蠢,”比恩说,那确实也是事实。

“这里理由还不够好,”迪马克说,“至少,它对于战斗学校的其他孩子来说‘并不’烦人和愚蠢。实际上游戏会自己改变来适应你的兴趣。” 我完全相信“那一点”,比恩笑了“那全是假装的,”他说,“一点实际意义都没有。”

“立刻停止你的躲猫猫游戏,知道么?”迪马克严厉地说,“你很清楚我们使用这个游戏来分析个性,那就是你为什么拒绝玩那个游戏的原因。” “听起来好象你已经分析了我的个性了,”比恩说。

“你就是不想停止这种行为,是不是?” 比恩什么也不说,也没有什么可说的。

“我看了你的阅读列表了,”迪马克说,“《沃邦》?” “怎么了?”

“从路易十四时代开始的防御工程学?” 比恩点点头。他回忆起《沃邦》以及他的策略是多么适合路易十四逐渐艰难的财政情况。采用纵深防御,放弃薄弱的防御线;翻新几乎被放弃的城堡,让那些被多余或已经崩溃的就那么撂着直到被夷为平地。贫困比策略更重要。他开始谈论这些,但是迪马克打断了他。

“继续,比恩。你为什么学习这样一个与太空战争无关的主题呢?” 比恩没有一个准确的答案。他已经学习了从色诺芬、亚历山大、恺撒和马其维利以来的军事历史。《沃邦》不过是其中的一个而已。那不在计划内——决大部分的阅读都是为了掩护他在计算机上的秘密工作。但是现在迪马克正在询问他,那么十七世纪的防御工事“到底”对于现在的太空战争有什么用呢?

“我不是那个把《沃邦》放在图书馆的人。” “舰队的每个图书馆都有全套的军事著作。但是没有什么特别的意义。”

比恩耸耸肩。 “你在《沃邦》上花了两个小时。”

(待续)

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“那又怎么样?我在伟人弗里德里克身上花费了一样长的时间,我也不觉得我是在做野外训练或者把那些打破规矩的人推到火里去。” “你没有真正地在读《沃邦》,不是么,”迪马克说“我想知道你当时‘到底‘在做什么。”

“我‘的确’在读《沃邦》。” “你觉得我们不知道你读得有多快么?”

“而且还'思考'了关于沃邦的事情?” “那好,你都想了什么了?”

“像你说的。如何把那些知识使用在太空作战中。”我要赶快想。到底《沃邦》为什么“必须”用在太空战争中呢? “我等你说,”迪马克说。“让我看看昨天你花了两个小时到底明白了些什么。”

“当然,在太空中不可能建立防御工事,”比恩说。“至少传统的意义上是这样的。但是你还可以做些别的。就象那些迷你—城堡,你可以在主防御工事外面建设浮游工事。你可以在那里设置拦截袭击者的飞船。而且你可以在那里设置障碍、雷区、浮游物它们可以与快速移动的舰艇发生撞击,击穿它们,那就是重要的一点。” 迪马克点点头,但是什么也不说。

比恩开始对讨论热心起来了。“真正的麻烦是和沃邦的情况不同。我们只有一样需要维护的东西——地球。而且敌人在主攻方向上没有限制,他们可以在任何地方发起攻击。这样我们就会陷入一个防御难题里面了,立体的防御。” “你把防御线推得越远,敌人就越多,而且如果你的资源有限,你很快就会产生更多的缺乏人员的防御工事了。如果敌人不从黄道面上过来的话,在月亮、木星、土星或海王星上建立基地有什么用处呢?他们能够绕过我们所有的防御工事。那和二战中尼米兹和麦克阿瑟在中途岛设置的针对日本的防御体系是一样的。既然我们的敌人能从三个维度入侵。因此我们不可能维持纵深防御。唯一有用处的防御就是尽早侦察并且集中力量攻击。”

迪马克慢慢地点头。他的脸上没有一点表情。“接着说。” 继续?那还不足以解释我花的两个小时么?“哦,我想既然敌人可以自由发动攻击,那么对于我们来说战争就是一场灾难了。所以即使我们拦截并击败了攻击队伍的百分之九十九,他们仍然可以用剩下的百分之一给地球造成可怕的灾难。我们想象一下当初他们出现并且攻击中国的时候,一艘飞船能够毁灭多大的版图。如果哪一天有十艘船到了地球的话——如果他们觉得不够的话,他们可以派出更多的舰艇!——他们可以清洗我们的主要的居住地。我们的鸡蛋可都在一只篮子里面。”

“这就是你从《沃邦》里面得到的所有的东西喽。”迪马克说。最后,看来他很满意,“从《沃邦》想到我们的防御难题。”

“这么说,”迪马克说,“你的解决方案呢?” 解决?迪马克以为比恩是什么人啊!我现在关心的是如何在空间站,在战斗学校取得控制权,不是要拯救世界!“我不以为有解决的办法,”比恩想了想说。但是,他还是说了,他相信了。“根本没有必要去试图防卫地球。实际上,除非他们有我们不知道的防御装置,象是行星周围的隐形盾牌或者其他的,敌人也一样容易受到伤害。因此我们应该采纳的策略是进行全力的攻击。把我们的飞船送去袭击‘他们’的本星并且破坏它。”

“如果我们的舰队是摸黑进行的怎么办?”迪马克问。“我们彼此破坏了对方的世界,留下满天的舰艇。” “不会的,”比恩是或,他的思维快速运转。“无论我们是不是在第二次虫族战争结束后立刻派出了舰队。在马泽·雷汉给他们致命的一击以后,它们一定要花费大量的时间回到他们的母星。所以我们要尽快建立一只舰队,立刻出发去攻击他们的母星。这样,当他们败北的消息抵达的时候,我们同时开始我们的袭击和破坏。”

迪马克闭上眼睛,“现在你提醒了我们。” “不,”比恩说,他恍然大悟,他是完全正确的。“舰队已经出发了。在这个空间站里面的人还没有出生以前,舰队就出发了。”

“非常有趣的理论,”迪马克说。“虽然,当然,你每个论点都是错误的。” “不,我没错,”比恩说。他知道他没有错,因为迪马克已经不能保持平静的姿态了。他的头上正在冒汗。比恩已经命中某些要害了,迪马克也知道。

“我的意思是,你的理论是正确的,有关空间防卫很困难的部分。但是即使困难,我们还是必须要做,这就是你们会在这里的原因。但是我们对外声称已经出发的舰队——第二次虫族战争耗尽了了人类的资源,比恩。所以我们花费了很多时间去建设一只象样的舰队。然后为了下次战争配置上较为先进的武器。如果你能从《沃邦》上了解到任何事情,你一定了解你不能设想任何人类的资源不能支持的计划。另外,你还假设我们知道敌人的本星在哪里。但是你对我们面对的主要问题的分析还是很不错。” 迪马克从铺位上站起来,“我很高兴知道你的学习时间没有完全浪费在突破计算机系统上,”他说。

用这句话作为告别,他离开了宿舍。比恩起身回到自己的铺位,那里有他的衣服。没有时间去淋浴了,但是那没有关系。因为他知道他对迪马克说的话,已经给他的精神造成了打击。比恩很肯定,第二次虫族战争根本没有耗尽人力资源。行星防卫计划的漏洞太明显了,所以I.F.不可能忽视他们,特别是在可能导致战争失败的情况下。他们知道他们必须发动攻击。他们组织了舰队、发射了舰队。舰队已经出发。不能想象舰队是被派出执行其他的任务。

那平白建设这个战斗学校是为什么呢?迪马克是正确的么,战斗学校就是为了在地球周围建设防御舰队以防御任何的敌人攻击,敌人进攻的时候有可能与我们的舰队发生战斗么?如果是真的话,那没有必要隐瞒它。没有必要说谎。实际上,地球上所有的宣传只是在向人们强调为了下一次虫族的入侵做好准备是多么重要。因此迪马克不用重复那些I.F.已经在地球上讲述了三代人的故事了。但是迪马克汗流夹背。到底他们说的故事是不是真的呢?

唯一的问题是,环绕地球的舰队都已经有人在操纵。正常的招募程序就足够了。防御战争不需要高度智慧,只需要足够的机敏。及早发现、谨慎拦截、对储备的适当保护。成功不依靠指令的水平,只依靠可以调用的舰艇和武器的质量。没有必要建立战斗学校——战斗学校只在讨厌的进攻战中起作用。战争演习、战略和战术只对更重要的战斗起作用。但是进攻舰队已经出发了。比恩知道的是,战斗几年前就已经开始了,现在I.F.只是在等待我们的战斗结果。那全仰赖于虫族的母星和我们的行星到底距离多少光年。我知道的是,比恩想,战争已经结束了,I.F.知道我们嬴了,但是他们不告诉任何人。

理由很明显。结束地球上人于人之间战斗的唯一因素就是——对抗虫族。一旦大家知道虫族的威胁已经被除去,所有被压抑的敌意就会被释放。无论伊斯兰国家与西方的对抗,或者被长期压抑住的俄罗斯帝国主义对与北约的偏执,或者……所有的这些。会乱成一团的。国际舰队的资源会被一些小集团的指挥官发动的兵变而消耗掉。可以想象那会造成地球的破坏——甚至不需要任何这些蚁类生物来添乱。那就是I.F.正在竭力避免的。接下来发生的吞噬人类生命的战争。正如罗马在赶走迦太基人后由于内战而四分五裂一样——只会更糟,因为现在的武器更可怕,怨恨也更强烈,国家性和宗教性的仇恨比罗马市民中个人领导权的竞争更可怕。

I.F.决定要避免那种情况的发生。在这种情况下,战斗学校给人完美的感觉。许多年了,几乎地球上的所有的孩子都被测试过了,那些具有作为军事指挥官的潜力的孩子都被带离了自己的家乡送到太空。战斗学校中毕业的最好的学生,或者至少是最忠诚的学生被接纳到I.F.,在I.F.最后宣布战争结束并且抢先阻止单独的国家的军队并且统一世界的时候,他们可以被用来指挥舰队,最后世界将永远统一在一个政府之下。但是战斗学校的主要目的是让那些孩子远离地球,这样他们就不能成为任何国家或者集团的军队的指挥官。

毕竟,欧洲在遭受拿破仑领导的法国政府发动的侵略战争后,才开始全力促进法国大革命的进行,当然在战争的最后,拿破仑是为了保护国家而战。I.F.已经决定不让地球上有拿破仑去领导抵抗战争。所有可能成为拿破仑的人都在这里了,穿着愚蠢的制服,在愚蠢的游戏中互相战斗。这就是那些小猪榜,借着控制我们,他们控制世界。 “如果你不马上穿好衣服的话,你上课会迟到的,”尼可拉,住在比恩对面的下铺的男孩说。

“谢谢你,”比恩说,他解下他的干毛巾,匆忙地穿上他的制服。 “对不起,我把你使用我密码的事情告诉他们了。”尼可拉说。

比恩说不出话来。 “我的意思是,我不‘知道’是你干的,但是他们来问我从紧急地图系统中看到了什么,当时我不知道他们说的是什么,但是不难猜出来一定有人用我的名字登录了,那只有你,在我输入密码的时候,你有非常好的观察位置,而且……我的意思是,你真的很聪明。但是我不会把这些事情说出去的。”

“太好了。”比恩说,“那没有关系的。” “但是,我想知道,你‘到底’发现了什么?从地图上。”

直到这时,比恩才对这个问题喘了口大气——这个男孩也是。没有更多的,我不过是好奇,他完全可以这样说。但是现在他的世界已经全改变了。现在他应该和别的孩子建立联系,他不是要给教官们表现出他的领导才能。而是为了当地球上发生战争的时候,当I.F.的小计划失败的时候,当所有发生的时候,在不同的国家和组织的军队指挥官中,谁将是他的盟友,哪些会是他的敌人。对于I.F.来说他们的计划‘会’失败。如果不失败的话那一定是一个奇迹了。那得建立在数以百万计的士兵和指挥官对I.F.的忠诚心比对自己的故乡更坚定的基础上。那不可能的。I.F.本身都会不可避免地被瓦解成小集团。

但是那些阴谋家无疑知道那种危险。他们会尽可能把知情者控制在最少的人数中——也许只有执政的统治者、将军和文官们,也许战斗学校有几个人有所了解。因为空间站是整个计划的核心。这里是每个有天赋的指挥官最主要学习的地方,这里已经培养了两代指挥官了。他们每个人这里都有记录——谁最有才能,最有价值。他们的弱点是什么,不管是性格上的还是指挥上的。谁是他们的朋友。忠诚度如何。因此,无论什么人,只要有可能在未来的人类混战中能够指挥军队对抗I.F.的话,他们就会被剥夺指挥权,被监禁,知道对抗结束。无疑,他们在担忧比恩不玩他们的小小的思维游戏。这让他成为一个未知量。这会给他带来危险。

现在对于比恩来说玩游戏比平常更危险。不玩游戏可能让他们感到疑惑和害怕——但是不论他们在他身上实施什么计划,最少他们对他还是什么也不知道。当他开始玩的时候,他们就不那么怀疑了——但是如果他们做什么对他不利的举动,他们肯定会利用游戏中他们得到的信息。比恩一点也不怀疑他拥有打通游戏的能力。即使他试图给他们错觉,这个策略也会告诉他们一些关于他的信息,比他希望他们了解的更多。但是也有另外一种可能性,他可能完全错了。他也许并没有抓住关键。也许没有舰队被派遣。也许他们还没有在母星击败虫族。也许真的有一个不要命的建立防御舰队的努力。也许……也许……也许…………

比恩必须了解更多的信息以增加这种希望,他的分析正确和选择有效的想法。比恩的孤立状况必须结束。

“尼可拉,”比恩说,“你不会相信我从地图上发现了什么的。你相信这里实际有九层甲板而不是四层么?” “九层?”

“只是这个轮盘中。还有两个轮盘他们没告诉我们。” “但是空间站的照片只显示了一个轮盘。”

“那些照片拍摄的时候,那里‘的确’只有一个轮盘。但是在计划中,有三个轮盘。互相平行,同步旋转。” 尼可拉看上去在思索。“但是那只是计划。也许其他的轮盘根本没有建造。”

“那么为什么他们还留有这些地方的地图在紧急状况系统中呢?” 尼可拉笑了。“我爸爸总是说,官僚们什么都不会丢掉。”

当然了。他怎么没有想到哪里呢?无疑地,紧急状况地图系统是在第一个轮盘被投入使用以前就已经编制好了。所以那些地图是关于整个系统的,即使其他的轮盘不会再建了,即使其他两三张地图不会有走廊可以让他们显示。但是没有人会自找麻烦进入系统把它们清理出去。 “我从没有想到那些,”比恩说。他知道因为他被别人认为智慧超群,他就不能给予尼可拉更高的评价了。的确,其他附近的铺位的小孩子已经有所反应了。以前从来没有人和比恩如此交谈过。很明显,没有人曾想到过比恩没有先想到的东西。尼可拉的脸因为骄傲而变红了。

“但是也许真的有九层甲板,”尼可拉说。 “我希望能够知道它们到底是干什么用的。”比恩说。

“生活支持系统,”一个叫做科恩·木恩的女孩说。“他们一定要在什么地方制造氧气。那里需要很多植物。” 更多的孩子加入了,“还有那些职员。我们只能见到教官和营养师们。”

“也许他们‘的确’建了另外的轮盘。我们不知道他们‘的确’没有这样做。” 天马行空的推论开始在整个团体蔓延。而且所有的中心是:比恩。

比恩和他的新朋友,尼可拉。 “快点,”尼可拉说“我们数学课要迟到了!”

(第八章完)

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第三部,学者

第九章 索非亚的花园

“这么说他发现了这里有多少甲板了。他会如何利用这个信息呢?” “没错,那就是最紧要的问题。他正盘算着什么,他会觉得找出它们是很必要的么?在这个学校的历史里,甚至没有别人曾经寻找过。”

“你觉得他有革命性的突破么?” “我们对这个孩子知道的仅仅是他是在鹿特丹街头拣来的幸运儿。我听说那是个地狱般的地方。那里的孩子都很邪恶。他们在那里制造——苍蝇的贵族——看上去象——坡利亚纳。”

“你什么时候读的《坡利亚纳》?” “那是书么?”

“他能掀起一场什么样的革命呢?他一个朋友也没有。” “我没有说起任何关于革命的事情,那是‘你的’理论。”

“我没有理论。我不了解这孩子。我甚至从不希望让他到这里。我想我该送他回家。” “不。”

“不,‘长官’,我相信你原来想这么说的。” “在战斗学校中仅三个月,他就了解了防御战争没有任何道理,我们必然已经派遣舰队去虫族的母星与它们战斗了,就在上次战争结束后。”

“他连‘那个’都知道了?而你只是来告诉我他知道了这里有多少层‘甲板’?” “他不是‘知道’它,他是在猜测。我告诉他他是错误的。”

“我确信他会相信你的话的。” “我相信他在怀疑。”

“那就更有理由把他送回地球去了。或者送到一些远处的基地去。你了解么,这是个安全漏洞。这是个梦魇!” “所有事情都依赖于他到底会如何使用那些信息。”

“只有我们不知道关于他的事,因此我们没有办法知道他要如何使用这些信息。” “凯罗特修女——”

“你是不是对我‘怀恨在心’啊?那个女人比你的小矮人还难理解。” “一个有比恩那样的思维能力的孩子不会被丢弃的,除非我们害怕存在安全隐患。”

“扔掉一个聪明的孩子也不会让系统更安全的。” “我们有没有足够的智慧为他建筑一个更高明的骗局呢?让他发现什么事情,发现他以为是事实的事情。我们要做的全部事情就是编织一个能够让他相信的谎言。”

*** 凯罗特修女正坐在楼顶的花园里面,隔着张小桌子面对一个年老皱缩的流放者。

“我不过是个年老的俄国科学家,碰巧在黑海沿岸住了几年罢了。”安东长长地吸了一口烟,然后向栏杆的外面吐出去,让它成为从索非亚过来被污染的水流的一部分。 “我来这里并不是受到执法当局的委派。”凯罗特修女说。

“对我来说,你更危险,你从舰队来。” “你现在没有危险。”

“没错,如果我什么也不告诉你的话。” “感谢您如此坦白。”

“你觉得很坦白,但是我不认为你会赏识我告诉的的想法,如果我告诉你你的身体给一个老俄国人心中带来的想法的话。” “震颤修女不如多运动。那没有奖励。”

“看来你是个负责任的修女。” 凯罗特修女叹了口气。“你认为我来这里就是因为我知道一些事情,一些你不希望我知道更多的事情么?但是我来这里是因为那些我不能从你身上发现的事情。”

“什么?” “任何事。因为我在为I.F.调查一个细节,他们给了我关于改变人类基因研究方面的一个摘要。”

“我的名字也在上面?” “正好相反,您的名字从没有被提起。”

“他们忘记得好快啊。” “但是当我看到一些人提供的有用的报纸时,他们提到了——总是早期的东西了,在I.F.的安全设施把他们严厉取缔以前——我注意到了一个趋势。你的名字总是在他们的引用资料的备注里。经常被引用。但是现在不能找到你的任何资料。即使是报纸摘录。很显然你的研究从来没有被出版出来。”

“但是他们仍然引证我的话。简直是个奇迹,是不是?你们这些人总是在收集奇迹,不是么?好成为圣徒?” “很可惜,在你死之前不会被赐福的。”

“我现在只剩一个肺了,”安东说。“因此如果我继续抽烟,我就没有多久可活了。” “你可以戒烟。”

“只有一个肺,这个肺要过滤两倍数量香烟才能积累同样的尼古丁。因此应该多抽而不是少抽。这很明显,但是你不象一个科学家一样思考,你的思维方式象个虔诚的女人。你思考起来象个顺从的人。当你发现什么事情不好,你就不去做。” “你的研究课题是关于人类智力的遗传限制吧。”

“是么?” “因为就是那个领域总是引用您的成果。当然,那些报纸的题目没有明确是‘那个’主题的,那些主题肯定是机密。但是在脚注中提到的文章的标题——都是你从来没有写过的,既然你从来没有出版过任何东西——那些全都是相关那个领域的。”

“顺藤摸瓜总是很容易的。” “因此我想询问您一个假设的问题。”

“我对这种问法的喜爱仅次于修辞学。我能够很容易地沉浸于两者之一。” “设想一下,有人试图违反法律改变人类的基因,确切说是要提高人类的智力。”

“然后这个某人会处于被逮捕并投入监狱的巨大危险中。” “再设想一下,使用能得到的最好基因进行研究,他发现了这样一种基因,这种基因可以改变人类的胚胎,当那个胚胎出生后,他的智力可以得到明显地加强。”

“胚胎!你在测试我么?那样的改变只能发生在受精卵上面,一个单细胞才有可能。” “继续设想一个经过如此改造的孩子就出生到了世界上。这个孩子出生了,并且成长到他的超群智力别人注意到。”

“我想你不会是在说你自己的孩子的。” “我从来没有提到孩子,根本没有。那是个假想的孩子。哪个某人是如何意识到那个孩子的基因已经被改变了呢?在没有确切地进行基因检测的情况下。”

安东耸耸肩,“你调查基因干什么?他们会很正常。” “即使你已经改变了它们?”

“那改变太小了,当然只是假设。” “基因突变在合理的范围内么?”

“那不过是两个开关,一个打开,一个关闭。你瞧,基因就在那里。” “什么基因?”

“象我这样的专家就是关键。他们通常是孤僻者,或有功能障碍。他们都有极高的智力。极快的计算能力。超常的记忆力。但是他们在其他的领域是无能的,甚至智力低下的。可以在一秒内开十二位数的方根,但是不能在商店进行简单的购物。他们怎么可以如此非凡且又这般愚蠢呢?” “那个基因的缘故么?”

“不,是另外一个,但是它告诉我有什么可能。人类的大脑可以远远比现在还聪明。但是那是一个,你们怎么说的,讨价还价?” “交换。”

“一个可怕的交易。为了有超群的智慧,你必须放弃其他所有的东西。那就是那些孤僻的专家的头脑的工作方式。他们只做一件事,其他的都让人分心,让人烦恼,他们关注一点,远远超过其他别的事物。他们的注意力从不转移。” “那么说所有的高智商的人在其他的方面都可能是白痴的了。”

“那就是为什么我们都在演戏,我们知道那些。例外的只有看上去温和的学者,他们还能分心于正常的生活。但是我想……我不能告诉你我的想法,因为我必须服从一个禁令。” 他无助地微笑着。凯罗特修女心情跌到了谷底。当某人被确认为一个危险分子,他们会在他的大脑中的某个区域植入一个设备,当他考虑某些东西的时候,那个装置就会被启动,并引起他们的焦虑。这样的人都被进行周期性的刺激,从而让他们确信当他们注意到或者谈论被禁止的主题的话,就会感到非常的焦虑。监测,那完全是严重干涉了一个人的生活;但是对于这些不能被相信的掌握重大秘密的人来说,和通常的下狱或者死刑比较起来,干涉令看上去还更有人情味。

当然那就解释了为什么安东对每一件事情都很愉快。他必须愉快。如果他允许自己激动或者生气——任何强烈的否定情绪的时候——他不谈论被禁止的事情也会产生一个急性的焦虑。凯罗特修女已经看过一个相关文章。一个被安装了此类装置的人的妻子说他们在一起时的生活已经不能再更快乐了,因为他看待所有的事物都是那么平静,也非常幽默。“孩子们现在爱他,他在家的时候已经不再害怕他了。”她这么说,在文章中那不过是在他跳崖之前的几个小时。生活对每个人都更好了,除了他自己。现在她见到了这样一个人,他的记忆已经被封锁而不能接近了。

“实在是很惭愧,”凯罗特修女说。 “就是那样。我是个孤老头子,而你是一个仁慈的姐妹,不是么?请赏光和我这个孤老头子散散步好么?”

(待续)

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她想说不,立即离开。但是就是那时他向后靠在他的椅子里,开始深呼吸,有规律的,他的眼睛闭着,哼着小曲。一个平静议事。这样……就在邀请她和他一起散步的时候,他感觉到了某种装置造成的焦虑。那意味着他的邀请中有很重要的东西。

“我当然愿意陪您散步,”她说,“虽然我是要问技术的,不关心对个人的慈悲,我们太过自命不凡了。我们的工作就是要试着拯救世界。” 他吃吃地笑了,“一次一个人是不是太慢了啊?”

“我们让我们的生命为更广大的人类服务。救世主已经为了人类的罪孽而死去了。我们的工作就是努力清洗其他人的罪孽。” “有趣的宗教理想,”安东说,“我怀疑我原来的研究是否被认为是对人类的某种服务,或者仅仅是另一种你们要去清洗的乱七八糟的罪孽。”

“我觉得我才需要那样做。”凯罗特修女说。 “我们永远不会知道。”他们从花园逛到房子后面的小路上,然后是大街,然后穿过大街,然后走到通向公园的路上。

“这里的树都非常老了。”凯罗特修女观察着。 “你多大了,凯罗特?”

“客观的还是主观的?” “当然是阳历了,最大的算法,谢谢。”

“换言之,不是俄国历法了?” “他们强迫我们用了七十年去纪念发生在十一月的十月革命。”

“你太年轻了,不可能记得俄国那些共产主义者。” “正好相反,我现在的年纪足以把关于我民族的所有记忆装到我的脑袋里。我记得我出生前很久的事情。我记得从没有发生过的事情。我生活在记忆里。”

“那一定是一个很愉快的地方。” “愉快么?”他耸耸肩,“我无时无刻不在笑,那是因为我必须这样做。因为那甜蜜的忧愁——最大的悲剧,就是现在我什么都没有学到。”

“因为人性是不变的,”她说。 “我也想象过,”他说,“上帝能够如何做得更好,当他创造男人的时候——我相信他是用自己的形象。”

“男男女女创造了他。把他的形体进行模糊地解剖,人必须推测。” 他笑了,并重重地拍了拍她的后背,“我不认为你可以取笑那些事情!我的确很惊讶也很开心!”

“我很高兴我能给你的凄凉的生活带来愉快的因子。” “然后你把钩穿上鱼饵。”他们俯瞰远眺,毕竟安东自己的的楼顶天台比海洋更有意思。“那不是悲哀所在,凯罗特。因为我们可以做到。我们可以庆祝上帝在人类身上的妥协的处置。”

“妥协么?” “我们的身体能够永远生存,你知道。我们不必损耗。我们的细胞都活着;他们能够不停自我修复,或者被新的细胞替换。甚至有系统来不停补充我们骨质的流失。更年期并不能妨碍女人生育子女。我们的智力不需要衰退,清走一些记忆就可以吸收新东西。但是上帝在制造我们的时候设置了死亡。”

“你开始严肃地讨论上帝了。” “上帝把死亡放在我们体内,记忆也有限制。我们有大约七十年——也许九十年的时间,注意——在格鲁吉亚州的山中,没有听说过有一百三十岁的人,虽然我相信他们都是说谎者。如果他们可以逃离的话,他们可以宣称他们不死。我们可以永远生存,如果我们愿意永远愚蠢。”

“你的意思不会是指上帝必须给人在长生和智慧间做一个选择么!” “那就在圣经中,凯罗特。两棵树——智慧和生命。你吃了智慧树的果实,然后你就肯定会死。你吃了生命树的果实,你就永远是一个生活在花园中的孩子,不死的。”

“虽然我认为你不信神,但是你是在用神学的术语在描述。” “神学对我来说是个笑话。很有趣!我取笑它。我能讲述关于神学的有趣的故事,与信仰者说笑话。你看到了么?这让我高兴也让我保持平静。”

最后她明白了。他已经讲述得多么清楚了啊!他已经告诉她她要问的东西了,但是是用一种隐语,用一种能够愚弄所有偷听者的方法——这里有什么在监听说的每个词——甚至他的思想。太可笑了;这样他就可以告诉她事实,不过是用他自己的方式。 “现在我不介意听你的野蛮的攻击神学的幽默了。”

“起源里说过曾经有人活了九百岁。但是它没有告诉你他们都有多么愚蠢。” 凯罗特修女大声笑起来。

“那就是上帝用洪水把人类毁灭的原因,”安东继续说,“除掉那些愚笨的人然后用敏捷的人来代替他们。快快快,他们不停思考,他们新陈代谢,用俯冲的速度进入死亡。” “从几乎活了一千岁的玛士撒拉到活了一百二十岁的摩西,然后到我们。但是我们的生命正在变长。”

“我们在休息。” “我们现在变笨了么?”

“太笨了,以至于我们宁愿我们的孩子长寿,不愿意看到他们象上帝一样知道……善恶……知识……每件事”他抓着他的胸口,喘气,“啊上帝!天上的主宰者!”他双膝跪倒,现在他的呼吸又浅又快。他的眼睛往头骨内陷。他跌倒了。很显然他已经不能维持他的自欺了。他的身体最后还是知道了他是如何设法把他的秘密用宗教的语言告诉那个女人了。

她从他的背后把他翻了过来。现在他已经昏倒了,他的急性焦虑正在平息。那种昏厥对于安东这个年龄的人来说并不常见。但是他不需要任何英雄把他带回家,至少这次不用。他会平静地醒过来的。监听他的人应该在哪里呢?那个正在听他们的谈话的人在哪里?

很重的脚步声,在草地上,在树叶上。 “慢一点不可以么?”她说,甚至没有抬头看。

“对不起,我们什么都不能指望。”这个男人还很年轻,但是看上去不是聪明到让人害怕的程度。看上去,他不会去说安东的坏话的,对于一个守卫来说,聪明不是必要的。 “我觉得他会很快好起来的。”

“你们在谈论什么呢?” “宗教,”她说,她知道她的录音资料很可能会被检查。“他正在谴责上帝,为了错误地创造人类。他宣称是个笑话,但是我想他那年龄的人在谈到上帝的时候,不会真的说笑话的,你觉得呢?”

“他们感觉到对死亡的恐惧,”年轻人说,他很贤明——至少在他能够处理的范围内足够贤明。 “你是不是觉得他关于死亡的论调引起了他的恐慌,而他的恐慌激发了急性焦虑呢?”如果她这样问他的话,那就不是谎话了,不是么?

“我不知道。他正在苏醒。” “嗯,我确实不希望在宗教问题上引起他的焦虑。当他醒来的时候,告诉他我是多么感谢他肯和我交谈。一定要告诉他我非常感谢他为我解释了一个非常重要的有关上帝的神学的问题。”

“是的,我会告诉他的。”年轻人认真地说。当然他没有从这些话中得到有用信息的希望。

凯罗特修女弯下腰,亲吻了安东那冰冷出汗的额头。然后她直起身离开了。那些就是秘密了。那个基因允许人类能够拥有非凡的智慧,但是同时身体也更快地衰老。思维更敏捷了,孩子长得也快了。比恩就是开启了学者所说基因的一个实验品,他被授予了知识树的果实。但是是有代价的,他就不能常到生命果的滋味了。无论他要什么生活,他必须趁年轻的时候做,因为他不可能活到老的。

安东没有作完这个实验。他没有和上帝玩耍,没有带来第四代的人类,他们会有非常优越的智力,和象火焰一样短暂,而不象蜡烛般慢慢燃烧的生命。但是他找到了上帝藏在人类基因中的一把钥匙。其他人,那些后继者,那些不知足的好奇的灵魂,那些想把人类进化到下一个代的或者一些傲慢的疯子——他们大胆地去转动这把钥匙,打开这扇门,把这些早夭的,聪明的果实放到万恶之神的手里。这种行为——这种曲折的,狡猾的罪行——的结果就是比恩,被从花园中驱除出来的人。现在比恩肯定会死亡——但是会象上帝一样,他明了善恶。
(第九章完)

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第十章 鬼祟之事

“我不能帮你,你没有给我我要的信息。” “我们给了你那见鬼的摘要。”

“你们什么都没有给我,你知道。现在你又来找我,让我给你们评估比恩——但是你们不告诉我为什么,你们什么资料都不给我。但是你们想要答案,你们就是这样来剥削我。" “感到灰心了,是不是?“

“不是因为我的事。我不想给你们任何答案。” “然后比恩被踢出这个计划。”

“如果你已经有这种想法了,我的回答不能改变你的决定,尤其是因为你已经认定我的回答不可靠的时候。” “你知道的比告诉我们的更多,我必须知道那些。”

“多么令人惊异啊。你已经完全地了解我了,那你就明白我对你重复的就是我所了解的全部了。” “以眼还眼?你是个什么样的基督徒啊。”

“怀疑者总是希望‘别人’象个基督徒。” “也许你没有听明白,但那是一场战争。”

“我可以‘再次’告诉你一样的事情。现在是战争状态,你把我用愚蠢的秘密包围。既然这里没有虫族敌人在侦察我们,这个秘密就与战争无关。那只关系到那些躲在远处主张他们的权利高于人性的家伙。而且我对于那些一点也不感兴趣。” “你错了。这个信息是机密,为了避免一些发生可怕行为。”

“狼都进了谷仓了,傻瓜还去关门。” “你有证据证明比恩是基因实验的结果么?”

“当你们明显地剔除了所有我需要的证据的时候,我怎么去证明它?另外,问题不是他‘是否’被改变了基因,而是哪些基因被改变了,如果他有基因改变,会给他带来什么后果。你们的测试全部都是设计来让你们预知正常人的行为的。他们不可能适用于比恩。” “如果他是不可预知的,那么我们就不能信赖他,他将从计划里剔除掉。”

“如果他是唯一能够赢得战争的人怎么办?还从你的计划里面排除掉他么?” ***

比恩不想让太多食物留在他的身体里,至少今晚不要,因此他几乎把所有的食物都给了别人,然后在别人前面把干净的盘子还回去了。让营养学家怀疑去好了——他必须有时间单独呆在宿舍里。那些空气总是从走廊内门上方的墙壁顶上被吸入的。因此空气必然从相反的方向进入房间中,从那些上面没有人住的地方。既然他不能看到房间内的任何一个出风口,那它一定位于下铺的下面。在有别人在的时候,他不能搜寻,因为不能允许别人知道他对出风口感兴趣。现在,他独自一人了,他溜到地上,立刻撬开了覆盖排气口的篦子。它立刻就脱落了。他试图把它放回去,仔细听操作发出的音量,那太大了。排气口的栅栏必须撂在外面。他把它撂在开口附近的地板上,但是不显眼,这样他就不至于在黑暗中意外碰到了。然后,再确定了一次,他把它从这张下铺的下面推出来,完全推到对面的下铺的下面去了。

好了,他可以继续他正常活动了。到了晚上。直到别人人的呼吸告诉他,决大多数人,但不是全部的,都已经睡熟了。

比恩是裸睡的,和许多其他的男孩一样——他们的制服不能让他们穿着。他们被告知当他们在晚上出入厕所的时候要裹着他们的手巾,因此比恩假定,手巾,也可以被追踪。所以比恩滑下他的铺位,把他的手巾从铺位的栏杆上拉下来,一边往身上围一边走向宿舍的大门。

没有不寻常的事情。上厕所是被允许的,如果不鼓励那样做的话,那么灯就会熄掉了,比恩在战斗学校中曾经试着做过几次这样的跑动。没有违反任何规定。而且他头一次远程探险如果没有膀胱的负担当然更好了。当他回来的时候,如果有人醒着的话,他们只能看到一个孩子围着手巾往回到他自己的铺位去。

但是他走过了他的铺位,很快趴下滑进最后面的下铺的底下,那里开着的出风口正等着他。他的手巾就放在床下的地板上,这样如果有人醒来看到比恩的铺位是空的的话,他们会注意到他的手巾也不在了,他们会以为他去厕所了。这次进入出风口时的痛苦一点也不比上次少,但是刚一进入管道内部,比恩就发现他的练习有了成果。他能够从一个拐角滑下,保持缓慢移动,避免发出声音,同时也可以避免他的皮肤在任何突出的地方被划伤。他不希望造成必须去解释的伤痕。

在通风管道的完全的黑暗中,他必须不停地在头脑中默想空间站的地图。每个宿舍传来的微弱的灯光,足够指点他每个通风口的位置,他可以从那里爬出去。但是他要找的不是这层的其他宿舍。比恩必须往上或者往下走,找到教官们生活和工作所在的甲板。比恩必须回想那些让迪马克来到他们的宿舍的事情,那种时候很少,有一次是因为吵架引起他的注意才来的,比恩可以肯定他的住所是在其他的甲板上。而且由于迪马克到来的时候呼吸总是有一点点重,比恩可以假定他是刚刚从他们下面的甲板上来的,而不是从上而下——迪马克在来的时候,是在爬梯子而不是滑下滑竿。然而,比恩并没有打算就这样往下去。他必须在他下到下一层甲板前,看看他能不能成功地爬上上一层的甲板去。

所以,当他最后——通过了三个宿舍——到达一个垂直的管道的时候,他没有往下爬。相反,他探测了一下管壁,看看垂直的管道比平行的管道粗多少。它粗得多——比恩不能够到对面的管壁。但是进深只是比原来深一点。太好了。只要比恩不会太用力或者出太多汗,他的皮肤与管道前后壁之间的摩擦力就可以让他一寸一寸地往上挪。在垂直的管道里面,他可以看到前方。这样也能给他的脖子一个缓冲的时间,要不他的脖子总要转向一边。向下走比向上走更困难,因为他一旦开始下滑就很难停下来。他也知道,越往下走,他的身体也会越重。他必须不停注意他身边的管壁,寻找另一个管道。

但是他根本不必探着去找它。他能够看到边上的管道,因为那里两边都有光线传过来。教官们不象学员们一样,他们没有熄灯的规定,而且他们的房间比新兵宿舍更小,所以排气口也更密集,照射进管道的灯光也更多。在头一间房间里,一个教官还没有休息,他正在操作他的小型电脑。比恩才有麻烦,他从靠近地面的排气口往外看的时候,他看不到任何他想寻找的东西。

到哪间房间估计都是这样。地板上的出风口不能满足需要。他必须进入空气吸入系统。回到垂直的管道。风是从上面吹下来,看来如果他要从一个系统到另一个系统中的话,那里就是他该去的地方了。他只希望在他到达风扇之前,能有一个检修门到另一边去,而他是可以黑暗中找到它的。

迎着风,爬上七层甲板后,他发现自己明显变轻了,他最后到达了一个比较宽敞的地方,那里有一小条灯光。风扇的声音更大了,但是他还没有近到可以看清楚的地步。但是那不是问题,他会从风里面出来的。检修门作着很清晰的标志。它有可能连着报警器,如果有人打开就会报警。但是他很怀疑是否如此。在鹿特丹,那些东西是用来防止夜间盗窃的。在太空站,夜间盗窃不是什么严重的问题。除非太空站里所有的门都装,否则这个门不会装报警器的。他很快就会知道了。

他把门打开,滑到了一个有微弱的光线的空间,把身后的门关上。这里可以看到空间站的结构部件,一些横梁,一些电镀过的金属部件。表面上没有固体。里面也很明显冷一些,不完全是因为他刚从温热的空气中过来的原因。真正寒冷的空间其实是在金属板的另一边。炉子也许就设置在这里,但是绝缘效果很好,他们没有往这里抽入热空气,这里的热量是靠热传导来的。比恩很久没有感觉到这么冷了,打从鹿特丹……但是和在冬天的大街上,只穿着很薄的衣物,站在北海吹来的风中相比,这里还是很温暖的。让比恩苦恼的是,他在这里是如此地娇纵自己,以至于他还在意一点点的冷战。他甚至不能制止自己不时的颤抖。即使在鹿特丹,他也没有光着身子过。

顺着管道系统,他爬上工人用的梯子向锅炉走去,然后他发现了空气吸入系统,然后顺着它们下去。很容易找到一个检修门进入垂直的主管道去。因为空气吸入的系统中,不需要很大的气压,所以这里的管道不象排气口那么窄。同样,因为如此,这里需要清理污垢,所以这里更需要维修的通路;当空气通过锅炉的时候,它已经能有多干净就有多干净了。因此,不需要在狭窄地管道里面蠕动着上下,比恩可以很容易地顺着梯子爬下去,那些指示每个甲板的每个区域该如何走的标志,即使在微弱的光线中也能够看清楚。

这里的路根本就不是管道了。相反,那是由下面一层的走廊的天花板和上面一层的地板所构成的空间。所有的线路都在这里,有很多水管——冷水的,热水的,污水的。此外,除了工作灯,这里的空间还常常被两侧的通风口透进来的光照亮——那些通风口就是比恩在头一次探险中从地面看到的那些小小的格子。现在他可以很容易地俯视每个教官的住处了。他往前爬,尽可能不发出声音——那是他在鹿特丹的时候练就的技能。他很快就找到了他要找的东西——一位醒着的教官。但是没有使用他的小型电脑。比恩不大认识那个男子,因为他监督着一个年纪比较大的新兵连,而且不担任比恩所上的课程的教师。他正要去洗淋浴。这意味着他会回到这个房间,并且,也许,会再次登录到系统上,这样就会给比恩一个机会来得到他的登录帐号和密码。

无疑地,教官们经常改变密码,因此无论他得到什么都不能保持很久。而且,在学生用的小型电脑里使用教官的帐号登录,可能会引起某种警报。但是比恩也很怀疑。整个的安全系统是有意对学员关闭的,那是用来监测学生的行为的。教官们的帐号不会那么被注意。他们不时使用自己的小型电脑,白天的更多时候,他们频繁地使用学生的小型电脑进行登录,来使用他们更强大的工具来帮助解决某个学员的问题,或者给某个学员更加私人化的资源。比恩有理由相信用教官的身份登录系统能够得到的利益与被发觉的风险比起来还是利益更大。当他等待的时候,他听到一些从前面的房间传过来的声音。他离得不够近,听不清他们的谈话。他能冒险错那个淋浴者返回而去听他们谈话么?

过了一会,他向下看那个宿舍……只有迪马克自己。有意思。他正在和通过小型电脑和一个人谈话,那个人的全息影象就浮在空气中。比恩注意到那是格拉夫上校。战斗学校的负责人。 “我的战略非常简单,”格拉夫正在说,“我放弃,并且给她权限去调用她需要的材料。她是对的,除非我给她那些她要的数据,我不能从她那里得到好点的答案。”

“那就是说她什么答案也没有给你了?” “不,那太着急了。但是她给了我一个很好的问题。”

“什么问题?” “那个男孩到底是不是人。”

“哦?请继续。她是不是以为他是个穿着人类衣服的虫族幼虫啊?” “与虫族无关。基因优化。那就可以解释很多问题了。”

“那就还是人类了。” “那需要讨论么?人类和黑猩猩的基因差异不大。人类和穴居人之间的差异也很小。究竟要多大的差异才能让他成为一个如此的异类呢?”

“一个哲学趣谈,但是在现有的条件下——” “从现有的条件里,我们不知道这个孩子将如何做。这里没有关于他那种类型的数据。他是一个首领,他的建议具有非常强的规律性,但是我们还不能得到任何有关他的意图的资料——”

“长官,在所有这些应有的尊重之外,他还是一个孩子,是一个人。他不是那些外星的——” “在我们确定我们究竟能信赖他到什么程度之前,这些就是我们所能够发现的事实了。这也就是你为什么要更加注意观察他。如果你不能让他玩思维游戏,那么就用其他的方法来琢磨他到底是什么人吧。因为除非我们知道能够在何种程度上信赖他,我们是不能用他的。”

比恩想,有意思,他们自己管那个叫思维游戏。然后他意识到他们正在说什么。“不能让他玩思维游戏。”比恩很清楚,他是唯一不玩那个虚幻游戏的孩子。他们正在讨论他。新类型,基因优化,比恩觉得他的心在胸膛里面跳得厉害。我是什么呢?不只是聪明,而且……与常人不同。

(待续)

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“安全漏洞怎么办?”迪马克问。 “那是别的事了。你必须琢磨出他都知道什么。或者至少知道他透漏多少给别的孩子了。那是目前最大的危险。这个孩子是不是有成为那种伟大的指挥官的可能呢?我们必须足够明智才能在破坏安全系统和毁坏计划之间进行平衡。我想,借着安德,我们本来进行着一场或者全赢或者全输的赌局,但是这个孩子让我们觉得安德看起来好象很容易理解。”

“我不认为你是个赌徒,长官。” “我不是赌徒。但是有的时候你会被强迫去玩一个游戏。”

“我正在玩,长官。” “你给我的所有与他相关的信息都要加密。不写姓名。和通常不同,不要和其他教官进行讨论。记住。”

“当然。” “如果我们唯一能够击败虫族的方法换了新的人的话,迪马克,那我们还能真的拯救人类吗?”

“孩子不能随便更换,”迪马克说。 “门外可能有人偷听,帐篷外可能有骆驼闻味。避免这种情况。”

“‘他们’,长官。” “是的,我是偏执并且排外的。这就是我得到这个工作的原因。培养那些美德,你也可能提升到和我一样高的岗位上。”

迪马克笑了。但是格拉夫没有。他的头像从显示器上消失了。比恩警觉地想起他还要等着得到一个密码呢。他退回到那个去淋浴的人的宿舍。

他还没有回来。他们讨论的那个安全的破坏是指什么呢?既然他们是如此急迫地讨论着,那一定是最近的事情。这说明那肯定与比恩和迪马克谈到的他在战斗学校到底在干什么有关。那么他猜想战斗已经开始这件事肯定是错的,否则迪马克个格拉夫不会讨论到他们只有一种对抗虫族办法了。如果虫族还没有被消灭,那么安全破坏肯定是指什么别的事情了。

那也可能是说他早期猜测的某一部分是正确的,战斗学校从地球上剥夺了可能得到的好的指挥官去对抗虫族。格拉夫和迪马克的恐惧可能是比恩会这些秘密泄露给其他孩子。其中有一些秘密,最少,那可能再次点燃孩子们的对于父母所在的民族、人种、国家的忠诚心。既然比恩已经决定用一个月甚至一年的时间对于学生的忠诚心进行一次调查,现在他需要加双倍的小心,防止引起教官们对他和学员们谈话的注意。他现在需要知道哪些既聪明又优秀的孩子拥有强烈的忠诚心。当然,比恩还要就这一点推算出忠诚心产生的机制,这样他就会了解该如何使之削弱或者加强,该如何开发和转化忠诚感。

但是仅仅依靠他们的对话并不能说明比恩先前的猜测是正确的。仅仅因为虫族战争的决战还没有开始就说明了他开始的猜测是全盘错误的。他们可以,举例来说,在几年前就发射了一只舰队去攻击虫族的母星。在那种情况下,让格拉夫和迪马克害怕的安全漏洞就是,比恩可能会告诉别的学员人类的处境是多么的急迫和可怕,而这个事实会让别的学员恐惧。值得讽刺的是,比恩认识的学员没有一个可以象他自己那样,把很好地保持秘密。甚至阿契里斯也不行,从拒绝分享颇克的面包这点上,他就露出破绽了。

比恩可以维护住秘密,但是他也知道,有的时候他必须暗示别人他知道什么,这样才可以取得更多的信息。那就是比恩和迪马克的交流所揭示出来的。非常危险,但是最后,也许他会被从学校带走以维持秘密的安全性——而不是为了维护秘密而杀掉他——他已经了解了比他告诉他们的更多的信息了。最后,他们能够从他那里了解到的就是有关他自己的东西。但是他能从他们那里学到的是所有其他的东西——更多的知识。对他自己来说。让他们迷惑的是——他是什么人。关心他到底是不是人类,那真的是太愚蠢了!那么他“会”是什么呢?他从来没有见过任何孩子表现出任何他没有感受过的渴望或者情绪。唯一的区别就是比恩更强壮,从来不让他的需求或者让情绪来控制他的行为。那就让他成外星人了么?他是人——不过更好罢了。

那个教官回到了室内。他挂上他潮湿的手巾,但是在他穿衣服之前,他坐下并且登录。比恩观察他手指在键盘上移动,它们移动得那么快,敲击模糊。他必须在脑中反复回想才可以确定。但是至少他看到了;没有东西阻碍他的视线。比恩往回退着爬到了垂直的进气管道中。今夜的远征已经使用了他敢于用的时间——他还需要睡觉,每多离开一分钟都着增加了被揭露的危险。

事实上,在他头一次借助管道系统的出击中,他已经相当幸运了。偶然地听到了迪马克和格拉夫关于他的讨论,偶然地看到了一个教官轻易给了机会,让他看到了他的登录情况。有一阵子,比恩以为他们也许知道他就在空气系统中,然后给他做了一场戏看,然后观察他会作什么。那也许只是又一个实验。不。那个教官不可能让他侥幸看到他的登录。比恩选择观察他是因为他正要去洗澡,因为他的小型电脑就在桌子上,那样比恩有一个合理的机会看到登录过程。在比恩来说,那是个聪明的选择。他现在已经有了最好的机会,这次探险很值得。

对于迪马克和格拉夫来说,有可能是他偶然听到他们的谈话,但是那也是他自己选择立刻凑过去听的。而且,仔细思考一下,他选择通过管道探险是因为要探求与迪马克和格拉夫所关心相同的事情。不奇怪他们为什么要在孩子们熄灯之后谈话——那时已经完全安静了,并且责任内的工作都已经结束了,有让格拉夫和迪马克进行交谈的时间,而不需要特别去会面,那样会引起其他教官的疑问。不是幸运,实际上——比恩自己创造了幸运。是他那进入空气系统的迅速决定和立即实施,让他看到了登录,并且听到了谈话。他总是自己制造幸运的。

也许那就是格拉夫已经注意到的遗传变易有关的东西吧! “她”,他们曾经说过“她”。“她”提出了比恩是否曾经进行过基因改变这个问题的。一个个正在寻找某些信息的女人,格拉夫被迫放弃,让她有权使用那些原本不许她阅读的资料。既然她开始使用新数据,那说明他也可以从她那里得到更多的答案。更多关于比恩出身的答案。

是凯罗特修女在怀疑比恩是否是正常人么?凯罗特修女,那个在他离开她去太空的时候哭泣的人?凯罗特修女,那个象母亲爱孩子一样爱他的人?她怎么能够“怀疑”他呢?

如果他们想找到某些非人的人,某些穿人类外皮的外星人,他们会去花很长时间让一个将孩子视如己出的修女回头去怀疑他是不是一个人类的孩子么?那完全是与童话仙女相反的事。她触摸了一个男孩,然后把他变成别的可怕和吓人的东西。他们谈论的女人不可能是凯罗特修女。一定是其他女人。他猜测是她肯定是个错误,就象他猜测与虫族的决战已经发生过了一样。那就是为什么比恩总是不完全信赖自己的猜测。他作出了这样的结论,但是总是让他自己看到那些错误的可能性。

另外,“他的”问题不是要计算出他到底是不是真人。不管他是什么,他就是他自己,他的行为不光是为了生存,也是为了尽量掌握自己的未来。对他来说唯一的危险就是,“他们”正在关心他可能进行过遗传基因的改造的问题。比恩今后的任务就是看上去非常正常,这样他们对于这方面的恐惧就被驱散了。但是他如何装扮成正常人呢?如果他正常的话,他不会被带到这里来;他被带来就是因为他特殊。就这件事情来说,所有的孩子都是这样的。学校给他们施加了太多的压力,以至于一些人开始明显崩溃。就象波让·马利德,他对安德·维京大肆仇视。所以,实际上,比恩不可能表现得平常,他应该象他们期待地那样表现怪异。

不可能那么假装的。他还不知道教官们在学员们的举止中找寻什么征象呢。他可以找十件可以做的事情,并且去做,不去猜测还有九十件他没有注意的事情。不,他必须去做的事情就是不要去用那些可以被预期的方式“做”事,而是去“成为”他们希望的完美的指挥官。

当他回到他的宿舍,爬上他的铺位,在他的小型电脑上核对时间的时候,他发现他用了不到一个小时去完成所有的事情。他把小型电脑放平以便可以躺在那里回想记忆中那个教官手指的动作,输入。当他已经相当肯定他输入的帐号和密码是什么以后,他允许他自己顺着睡意漂流。直到他开始打瞌睡的时候,他才认识到他的完美伪装将会解除他们的恐惧,并且给自己带来安全和发展。

他必须成为安德·维京。

(第十章完)

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第十一章 爸爸

“长官。我要求与您单独谈谈。” “因为你的安全破坏影响了迪马克的工作,所以他才在这里。”

“安全系统破坏!那就是你找我的原因?” “有个孩子使用了你的帐号登录了主教官系统。他找到了登录文件并且改写了它,他给了自己一个教官身份。”

“长官,我忠实地遵守所有的规定。我从不在学生面前登入系统。” “每个人都‘说’他们从来不那样登录,但是有需要的时候他们还是做了。”

“对不起,长官,伯哈纳德不会这样的。当他们抓住他做这件事的时候,他总是正和别人在一起。实际上,他是没有时间的。那让我们都快发疯了。” “你能检查我的登录记录。我从不在教学时间登录。实际上,我从来没在我宿舍外面登录过。”

“那么那个孩子怎么可能得到并使用你的帐号呢?” “我的小型电脑就在我的桌子上,就象这样。我可不可以用你的电脑来做示范?”

“当然可以。” “我是这样坐着的。背对门口,这样就没有人能看到。我从不在其他位置登录。”

“很好,看上去不可能有窗户让他偷看到了。” “不,有一扇窗户,长官。”

“迪马克?” “那‘就是’窗户,长官。看。那个通气口。”

“你是认真地么?你觉得他可以——” “他是最小的孩子,他曾经——”

“就是说就是那个小‘比恩’偷盗了我的帐号?” “非常正确,迪马克,你曾经保证不说出那个姓名,还记得么?”

“对不起,长官。” “啊!另一个安全的破坏。你会把迪马克和我一起送回家么?”

“我不会把任何人送回家的。” “先生,我必须指出比恩闯入了主教官系统对我们是一个非常好的机会。”

“就让这个学员乱动学员数据文件?” “研究比恩的机会。我们不能让他玩虚幻游戏,但是现在我们知道‘他’自己选择了一个游戏。我们观察他侵入系统的哪些地方,他用他给自己创造的身份干什么。”

“但是他能够做的破坏也——” “他不会做任何破坏的,长官。他不会做任何可能导致他被送走的事情的。这个孩子过于爱耍街道上的把戏了。那就是他想要的信息了。他要看,而不是改变。”

“因此你已经开始能够分析他了,是不是?你知道他现在在做什么了?” “我只知道我们要真想让他去相信什么的话,我们必须让他自己发现。他必须从我们这里‘偷’到这个信息。因此我认为这个小小的安全的漏洞恰恰是弥补更大的漏洞的最好办法。”

“我奇怪的是,如果他爬到了管道里的话,他会得知什么‘其他的’信息么?” “如果我们关闭了管道系统,他就会知道他被注意了。然后他就再也不会相信我们让他找到的信息了。”

“这么说我们必须允许一个孩子在管道系统中到处爬,并且——” “他不能做很久了。他正在长大,而且隧道极其狭窄。”

“那并不让人安慰的。而且,很不幸,因为伯哈纳德了解太多了,我们必须要干掉他。” “我相信你是在开玩笑,是不是?”

“当然,我是在开玩笑。你们很快就会把他当作一个学员的。伯哈纳德上尉。非常小心去注意他。只与我一个人谈到他。他是不可预测的和危险的人。” “危险的人。小比恩么?”

“他清楚了‘你的’时钟,不是么?” “您的也一样,长官,对不起。”

*** 比恩用自己的方式调查战斗学校中的每个学员,每天阅读半打有关学员的报告。他找到了他们的初始成绩,那对他来说真的是最没意思的事了。那些被送回地球的孩子在各个方面取得的成绩也很好,他们之间的差异非常小,简直可以说是琐碎了。比恩的成绩在这里是最高的,他和他下面的最高分获得者,安德·维京,之间的差距非常大——就和安德和他下面的孩子之间的差距一样大。但是那全部都是相对的。如果安德和比恩之间的差距是半个百分点的话。其他的孩子的分数都在百分之九十七到百分之九十八之间。

当然,比恩知道他们不知道的事情,那就是他可以很容易得到测验的最高分。他可以做得更多更好,但是他已经达到测验能够检测的极限了。他和安德之间的差距比他们所推测的还要大得多。而且……在阅读记录的时候,比恩注意到测试成绩不过是对于孩子的潜在能力的一个索引罢了。教官们的谈话主要是关于那些智慧、洞察力、直觉;那些发展友谊,看透敌人的能力;有勇气大胆的行动,在犯错误前能够及时警觉。考虑到这些后,比恩觉得他不必要在‘这些’方面比其他的学生做得更好。

安德·维京确实知道比恩不知道的事情。比恩可能想要象维京一样安排额外训练,好弥补不让他训练的指挥官在他身上做的事情。既然很多事情是不能单独做的,比恩也可以试着找几个学生一起训练。但是维京已经聚拢了所有的追随者,无疑地,战斗室很难同时进行多项训练,而且在教官们的默许下,相较在自己的技巧上花费的时间,他花费了太多的时间去训练别人。当然部分是因为他已经不在波让·马利德的战队了,这样他就可以接受正常的训练。但是他坚持与其他的孩子一起训练,特别是那些热衷于领先别人的新兵,他们想比别人更早成为战队的正式成员,这是为什么呢?他正在做和我一样的事情么?了解其他的学员,为不久后地球上的战争做准备?他正在建设一些能够遍及所有军队的网络么?他正在某种方面误导他们,以便将来能够在他们的错误上取得优势么?

比恩从他所在新兵连中参加自由训练的孩子们那里听说了一些有关安德·维京的事情,然后他开始了解那是全然不同的事情。维京看上去真的是在尽可能关心其他的孩子。他那么需要别人来喜欢他么?因为那是工作,那就是他要做的事情。他们崇拜他。但是肯定有什么比对爱的渴望更重要的东西,比恩不能抓住要害。

他注意教官们观察的数据,很有用处,但是那不能告诉他维京脑子里面在想什么。一方面他们把思维游戏的观察数据单独存放,比恩不能调用它们。另一方面,教官根本就没有真正了解维京的思维,因为他们只是在自己的水平面上思考。比恩做了。

但是比恩计划对维京的思维进行科学的分析并不是由于好奇,也不是要和他竞争,或者去了解他。他要让自己成为教官们信任、信赖的孩子。被认为是一个完完全全的人。在这个方面维京是他的老师,因为维京做的事情就是比恩需要做的事情。维京做的并不完美。比恩的意思是,不够健全。什么都一样。但是维京每天自动放弃几个小时的时间去训练那些对他没有任何用处的孩子——比恩更多的考虑这件事情,而且得不到任何头绪。维京没有建立支持他的关系网。他没有比恩那样好的记忆力,不能了解战斗学校里每个孩子的思维,并且记住它们。跟他练习的孩子不是最好的,他们经常是新兵中最害怕的,最无助的,或者正规战队里面最差的学员。他们跟随他是因为他是所有战士中最好的,和他在一起训练可以给他们带来好运。但是为什么维京还要在“他们”身上浪费时间呢?

为什么颇克要为我而死呢?那是一样的问题,比恩知道。他在图书馆里找到几本关于伦理道德的书籍并且下载到自己的小型电脑上阅读。他很快发现了一个理论,这个理论说利他主义都是在作假。那些年老的生物社会学家举了一个最愚蠢的例子,那个例子说的是一个叔父为了侄子拼上性命——但是现在军队中没有什么血缘关系,那些人都是为了陌生人在拼命。社会理论也很好地解释了——解释人们为何要用传说和仪式来表现对牺牲的英雄的崇拜,但是那还不能解释英雄本身的想法。

那就是比恩怎么看维京的。他从根底里是一个英雄。维京对那些其他的孩子比自己还要关心,但是那些孩子根本不值得他花五分钟的时间。

然而那种品质可能就是使人们把重心集中在他身上的原因。那也可能就是在凯罗特修女给他讲述的故事中,耶稣的身边总是拥有大批的追随者的原因。也许那就是为什么我是如此害怕维京。因为他“才是”外星人,而不是我。他是无法了解的、不可预知的人。他是那个不依照明显的,可以了解的理由做事情的人。我要生存,只要你知道那一点,就没有更多的需要了解的事情。虽然,他,他能做任何事情。

比恩越了解维京,他就揭开了越多的秘密。他就越坚决要象维京一样行动,直到在某些程度,他能够和维京一样看待这个世界。但是即使他追随维京——还是和他有很大的距离——比恩不会让他自己做那些小孩子做的事情,那些维京的追随者做的事情。他不会叫他安德。他会用他的姓来称呼他,这样就可以保持一定的距离,即使是一种只有在显微镜下才能够发现的距离。

当维京自己在阅读的时候,他学到了什么呢?不是比恩曾经浏览过,而现在正在重新系统学习的军事历史记录,比恩打算把这些都应用到空间战斗和模拟地球战斗上。维京也花一部分时间进行阅读,但是当他进入图书馆,他好象就是在看战斗录象,他最常看的就是虫族的舰队相关的东西。还有就是那些虫族第二次入侵中,最重要的战役的剪辑,马泽·雷汉在英勇地对抗敌人的那些剪辑。比恩也看了那些剪辑,反复地看——他看过以后,就会把它们记得很牢,甚至能够在脑海里全部重新回想起来,包括所有他开始没有注意到但是可能以后会发现的细节。维京是因为每次都能发现新东西才一次次看剪辑么?或者是他正在寻找什么他没有发现的东西呢?

是不是他正在试图理解虫族的思维方式呢?为什么他没有认识到图书馆里简直没有足够的有用剪辑呢?那全部都是宣传资料。他们拒绝展示当飞船被突破时那些肉搏战和与虫人格斗撕杀的镜头。他们没有败北时的剪辑,那些太空中虫族把人类飞船歼灭的剪辑。他们给我们看的战斗就是舰艇在太空中移动,和几分钟的格斗准备。太空中的战斗?这个被讲述的故事是如此令人兴奋,但是事实是如此让人厌烦。虽然这里几乎全然漆黑,但是偶尔还有一线光明。

而且,当然,马泽·雷汉胜利的瞬间就是那样的光明。维京到底想要学到什么呢?

比恩知道与他所看到的相比,更多的情况被隐藏着。例如,在图书馆里根本没有马泽·雷汉的照片,那不过是个小秘密。执政官的面孔到处都是,还有别的指挥官和政治领袖的照片。为什么没有雷汉的呢?难道他在胜利的时刻就死亡了吗?或者,他也许不过是一个假设中的示例人物,一个特意创造的英雄,这样就可以把胜利归功于一个人么?但是如果是这样的话,他们可以给他创造一张面孔——那太容易了。难道他很丑陋么?难道他真的,真的很小么?

如果我成长为指挥官,指挥人类舰队打败虫族的话,他们是不是也也会藏起我的相片,只因为一个如此小的人看上去不会象一个英雄?谁在乎呢?我又不想当一个英雄。

那是维京的事情。 ***

尼可拉就在他的对面。他很聪明,能够猜测到比恩不能先头想到的事情。他发现比恩入侵他的帐号的时候,他显然并不生气。在最后,比恩找到尼可拉的资料时,他曾是充满希望。但教官的评价是消极的。“一个占地方的人”那很残酷——但是是真的么?

比恩认识到:我对教官们的评价给予了太多的信任。有任何征象证明他们是正确的么?或者是不是因为我被评价得过高才会相信他们的评价呢?难道我已经因为他们的过分夸奖而满足于现状了呢?如果他们的评价全部都错到无药可救了呢?

在鹿特丹的大街上,我没有教官们的文件。我也确实地看透了其他的孩子。颇克——我是独自对她进行的判断,除了偶尔有一点令人惊讶的事情外,我的判断几乎完全正确。萨格纳特——根本一点特别的地方都没有。阿契里斯——我知道,我了解他。那为什么我要和其他的学生隔离开呢?因为他们从一开始就孤立了我,因为我认为教官们才拥有权威。但是现在我知道我只是部分正确。教官们不过是现在、在这里拥有权威,但是总有一天我会离开战斗学校,那么教官们怎么看待我又能造成什么困扰呢?我能学习到所有的军事理论和军事史,那就是我希望的。如果他们从不下令指挥我,那对我才没有好处。那样除非他们有理由相信其他的人会跟随我,我不可能有机会去指挥一兵一卒。

今天,这里没有男人,只有男孩,绝大部分是男孩,很少的女孩。他们现在还不是成人,但是“将会”成为大人。他们会如何选择他们的领导者?我要如何做才能让他们跟随一个如此小,如此让他们愤恨的人呢?维京是怎么做的呢?

比恩询问了尼可拉,他是比恩所在的新兵连里面跟随维京训练的孩子。 “只有一点。而且他们都在开除的边缘上,就是这样?马屁精和吹牛大王。”

“但是都是谁呢?” “你打算加入维京的训练么?”

“只是想多了解他一点。” “你想知道什么?”

这个问题使比恩感到困扰。他不想太多地谈论到他正在做的事情。但是他从尼可拉身上感觉不到任何有预谋的样子。他不过是想知道而已。 “在学校的历史上,他是最好的,不是么?他是怎么作到的呢?”比恩怀疑用士兵行话提问题是不是听起来够很自然。他还没怎么用过呢。室内播放着乐曲,这里还不算安静。

“你找到的,你告诉我好了。”他自嘲地转着他的眼珠。 “我会告诉你的,”比恩说。

“我有一个成为象安德那样最好的学员的机会么?”尼可拉笑着。“‘你’也有机会,你用这种方法学习。” “维京的鼻涕不是蜂蜜,”比恩说。

“什么意思?” “他和别人一样都是人。我发现了,我告诉你了,可以么?”

比恩奇怪为什么尼可拉不指望自己能够成为最好的士兵。那就是说教官们作出的负面的评价是完全正确的了?或者他们无意中让他看到了他们对他的蔑视,然后他相信了他们?从尼可拉那里,已经可以明白了——马屁精和牛皮大王,那样的评价不会错太多——比恩知道了他想知道的事情。维京最近亲的朋友的姓名。

沈、阿莱、佩查——又是她!但是沈是和他关系最久的。

学习时间,比恩在图书馆找到了他。唯一到这里来的理由就是找那些剪辑——所有的书都能从小型电脑里阅读。沈没有看剪辑,他随身带着他的小型电脑,正在玩虚幻游戏。比恩做在他旁边,看着他。一个狮头穿铠甲的人正站在一个巨人面前,他看上去是被要求在饮料中做一个选择——声音很尖锐,比恩从旁边不能听到,虽然沈好象做了回应;他输入了几个字。他扮演的狮头人喝了其中一种东西,然后很快死了。

沈喃喃地说了些什么,然后推开了小型电脑。 “那个巨人的饮料?”比恩说。“我好象听说过。”

“你从没有玩过么?”沈说,“我‘认为’这里不能赢的。” “我听说过。听上去一点都不有趣。”

“‘听上去’有趣?你没有试过么?打到这里不象刚才的选择那么费劲。” 比恩耸耸肩,试着使用他从别的孩子那里看到的一些小动作蒙混过去。沈看上去很愉快。因为比恩做了很潇洒的耸肩的动作么?或者是这么小的孩子做这样的动作看上去很可爱?

“那么说,你不玩这个幻想游戏?” “你的意思是,”比恩提示他,“你‘认为’没有人赢过他么?”

“我看到一个家伙处在一个我没有见过的地方。我问他那是哪里,然后他说‘这是巨人的饮料对面’。” “他告诉你怎么到那里了么?”

“我没有问。” “为什么不问呢?”

沈咧开嘴笑了,转移了视线。 “是维京吧,是么?”比恩问。

笑容消失了,“我没那么说过。” “我知道你是他的朋友,那就是我来这里的原因。”

“你要做什么?你在侦察他么?你是波让派来的么?” 现在的情形不太好。比恩没有注意到维京的朋友自我保护的意识有这么强。“我是我自己派来的。看看,我没打算干坏事,OK?我只是——看,我只是想知道一些——你从开始就认识他,不是么?他们说你从加入新兵连的那一天就是他的朋友。”

“那你想问什么?” “这么说吧,他有朋友,不是么?象你这样的。可是他在班级中总是很好,总是在每件事上都做得最好,是不是?但是他们并不憎恨他。”

“很多的人憎恨他。” “我开始获得一些朋友,男士。”比恩知道他不能让自己的声音听起来很慈悲。换句话,他应该听上去象一个慈悲的孩子,而这个孩子正在尽最大的努力‘不让’自己的声音显得慈悲。因此他用大笑来结束自己的“脆弱”的小小请求。好象他正在试图让人听上去象个笑话。

“你非常非常小,”沈说。 “在我来的行星上不是这样的。”比恩说。

头一次,沈的脸上露出了真诚的微笑,“一个矮人的行星么?” “他们那些男孩对我来说太大了。”

“看,我知道你的意思了,”沈说,“我走路的动作很有趣。有的孩子对我开玩笑。是安德制止了他们。” “怎么做的呢?”

“更厉害地戏耍了他们。” “我没有听说过他有说话。”

“不,他什么都没有说。他是用小型电脑干的。用上帝的名义发了个消息。” 哦,没错。比恩曾经听说过,“他是为你做的啊。”

“他们正在嘲笑我的屁股。我的屁股比较大。在练习之前,你知道么?从后面看。所以他们看我的屁股,并且拿他开玩笑。但是他用上帝的名字登录了。” “那么他们不知道是他干的了。”

“哦,他们知道。立刻就知道了。但是什么都不能说,至少不能大声说。” “那就是你们成为朋友的原因么?他是小孩子的保护者么?”就象阿契里斯一样……

“‘小’孩子么?”沈说。“他在我们新兵连是最小的一个。不象你那么小,但是也是小的。比较年幼。就是这样。” “他是最小的,但是他是你的保护者么?”

“不,不是那样的。不是,他下面是那么干,这样。他加入了个圈子——伯那德的,他已经聚集了所有最大的家伙,那些最强硬的——” “欺凌弱小者。”

“是的,我想这个词。只是安德,他接近了伯那德的NO.1,就是最好的朋友。阿莱。他争取了阿莱成为他的朋友。” “他把削弱了伯那德的支持者了么?”

“不,男士。不,不是那样。他和阿莱交朋友,然后通过让阿莱成为伯那德的朋友。” “伯那德……是不是那个人,那个被安德在太空梭上折断手臂的人。”

“没错。我想,实际上伯那德不会原谅他的,但是他知道事情是什么样的。” “什么事情?”

“安德很‘好’,男士。他只是——他不恨任何人。如果你是个好人,你就会喜欢他。你会希望他喜欢你。如果他喜欢你,那你就OK了,明白么?但是如果你是个渣滓,他就会让你发疯。这全是因为他的存在,明白么?所以,安德,他会尽量唤起你身上好的因素。” “你身上的好的部分是怎么被唤醒的呢?”

“我不知道,男士。你以为我知道?我只是……你和他相处越久就越了解他,他让你有一种希望,希望他为你而骄傲。听起来就是……我还是一个孩子一样,啊哈?” 比恩摇摇头。听上去他是真的很热爱安德。比恩不能真正地理解这种情况。朋友就是朋友,他想。就象萨格纳特和颇克曾经的那样,在阿契里斯来之前的那样。但是那里面没有爱。当阿契里斯来了,他们都爱他,但是更象崇拜,象……一个神,他给他们带来面包,他们又把面包回馈给他。象……就象他怎么说自己的?爸爸。那是一样的事情么?安德是另一个阿契里斯么?

(待续)

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发表于 星海历03年7月2日 22:50  资料  短消息  加为好友 
“你很聪明,孩子,”沈说。“我还在呢,啊?不过我从来没想过,安德是如何‘做到’这些的。我怎么象他一样干?象安德一样,他是伟大的,但是不是‘我’要做的。也许我会努力。我只想要……‘跟随’他。” “让你也很棒。”比恩说。

沈的眼珠转了转。“我觉得那是我刚才说的意思了,是不是?是个暗示。觉得我是在吹牛,是么?” “大老牛,”比恩说,他笑了。

“他只是……他让你想要去……我会为他死。好象是一种英雄的论调,啊?但是是事实。我会为他死。我会为他撕杀。” “你会为他战斗。”

沈立刻明白了,“没错,他是个天生的指挥官。” “阿莱也为他而战斗么?”

“我们中的许多人。” “但是还有例外,是么?”

“象我说过的,一些坏的家伙,他们恨他,他让他们发狂。” “这样来,整个世界就分了两部分——好人爱维京,坏人恨维京。”

沈的脸上再次露出怀疑的神情,“我不知道为什么要告诉你这些事情。你太聪明了,所以你什么也不信。” “我相信你说的,”比恩说,“不要对我生气。”他很久以前就了解,当小孩子说“不要对我生气”的时候,他们会觉得有一点愚蠢的。

“我没有发疯,”沈说,“我不过觉得你是在愚弄我。” “我想知道维京是怎么交朋友的。”

“如果我知道的话,如果我真的了解的话,我就会比现在拥有更多的朋友了,孩子。但是我有安德做我的朋友,他所有的朋友也就都是我的朋友了。也就有希望做他做到的事情。但是我,我必须学会走自己的路。” 甚至当他在下决定的时候,他也知道他不能和维京一样做。无论维京有什么,无论维京知道什么,比恩“都要”学到。

这个星期,这个月就这样过去。比恩做了他该做的功课。他参加了正常的战斗室的训练,迪马克教他们如何移动和射击,一些基本技术。他自己则完成了能从小型电脑里找到的所有的课程,几乎所有的东西。他学习军事史、哲学、策略。他读了道德、宗教、生物方面的著作。他掌握了学校中每一个学员的资料,从新来的学员到快毕业的学员。当他在餐厅看到他们的时候,他已经比他们自己更了解他们了。他知道他们出身的国家。他知道他们多么想念他们的家人,他知道他们的祖国、民族或者宗教团体对他们来说是多么重要。他知道他们对国家主义或者理想主义抵抗运动具有多么大的价值。他坚持读维京读过的,看维京看过的。从其他的孩子那里打听维京的事情。从公告板上留心维京的排名。见更多的维京的朋友,听他们谈论他。比恩在谈话中留神听所有被引用的关于维京的事情,并且试着把他们结合到某些哲学系统,一些世界观,态度,和计划中。

他发现了一些有趣的事情。抛开维京的利他主义、自发的牺牲不论,他的朋友从来没有谈到过维京曾经和他一起讨论去解决一个问题。他们都是去找维京,但是维京能够找谁呢?他“真正”的朋友并不比比恩多。维京隐藏着自己的看法,和比恩一样。很快比恩就发现他自己大大超出他所在的班级了。他们的功课他已经全部掌握,现在他已经一次一次跳到那些年纪越来越大的学员所在的班级了,他们开始看着他觉得恨困惑,但是不久就是变成了完全的敬畏,在他们学完一半以前,他就已经超过他们的进度,开始进行下一项目了。维京是否在这种高速度的竞赛中超过了他的班级呢?是的,但是不象我这么快。那是因为比恩更优秀么?或者还是因为最后的期限快到了呢?

从教官们的评估中,这种紧张感也越来越强烈了。平常的学生——好象这里其他的学生都很平常——都开始使用越来越短的语言来评价了。他们不是被全然忽略。但是最好的正在被确定和选拔出。那些“看上去”最好的。比恩开始意识到那些教官们的评价往往对于那些看上去最好的学生加上彩色的标记。教官们装做冷静、无私,但是实际上他们正在被比较有魅力的孩子吸引,就象其他学员做的一样。如果一个孩子很可爱,他们就会在领导能力上给他比较高的评价,即使他仅仅是能说善道、善于运动,需要找很多人围着他转也一样。他们偶尔会在最没有指挥才能的学生姓名加注解,这时候,那些被忽视的人才在比恩面前展示了他们真正的价值。看到他们犯下如此明显的错误,不禁令人感到丧气。他们只把维京摆在他们的视线内——维京,他才是真正的重点——但是他们还是在继续错误地判断其他所有的人。他们选择了所有的活跃的学员,那些精力充沛的、充满自信的、野心勃勃的孩子,即使他们的情况实际上并不优秀。

难道这整个学校的建立不是为了寻找并训练可能的最优秀的指挥官么?地球上的测试做得非常漂亮——学生中没有一个真正的呆子。但是系统忽略了一个决定性的因素:那些教官是怎么选出来的?他们都是职业军人,所有人都是被证明的最有能力的军官。但是在军队中不是只靠能力就能获得被信任的地位的,你也必须能够引起更高的官员的注意。你必须被人喜爱、适应整个系统。你必须看上去象那些上级官员心目中的官员该有的样子。你必须用他们觉得舒心的方式进行思考。

其结果就是,你就被淹没在这样一个指挥结构中,那些最重要的职位都让那些穿着制服,看上去很帅,说话正确,优秀到不会让自己陷入真正的麻烦里的人。但是那些真正优秀的人都在默默无闻地做所有的艰巨工作,还要保证他们的上级对于他们考虑过的那些反对意见睁一眼闭一眼地晃过去,这样的工作直到他们下台才算完。那就是军队。那些教官们也都是那种在那样的环境中成长起来的人。他们也在选择他们满意的学员,他们的标准就是先前他们被选出来一样的标准。

看上去和丁·米克差不多的孩子无疑会被拒绝玩这个游戏。他是很少的既漂亮“又”有才能的孩子之一。他的可爱让他们试图让他成为他所在战队的指挥官;他的才能让他明白为什么他们要这么做,并且拒绝他们,因为他不相信那样愚蠢的系统。那些其他的孩子,象佩查·阿卡利那样的,他们的性格惹人生厌,但是他们能睡着的时候进行战略战术处理,他们有信心去带领别人参加战斗,让别人信赖他们的决定并且追随他们——他们不关心要成为那样的家伙,然后他们就被忽略了,每个缺点都被放大,每个优点都被忽略。因此比恩开始构造自己的于教官的挑选方式相反的战队。那些不被教官看好的孩子,他们要具有真正的能力,有自己的心和思想,不以貌取人。他开始想象他们中谁应该是官员,带领他们自己的队伍,领导他们的是……

当然,领导他们的是安德·维京。比恩不能想象别的人处在那个位置。维京会知道如何使用他们的。比恩也知道他应该处在什么位置。在维京身边。一个队伍的领导者,但是得到多数人的信赖,维京的左膀右臂。这样当维京要犯错误的时候,比恩能够为他指出他正在犯的过失。那样比恩就可以和他关系足够亲近,那样也许他就能够明白为什么维京是个人类,而他自己不是了。

*** 凯罗特修女使用了她的新的安全调查权限,就象使用解剖刀一样,绝大多数时间,他们限制她不让她接触军事信息。从这里摘录答案,到那里摘录新问题,与那些从不揣摩她的人交谈,那些人不猜测她的计划,不猜测为什么她知道他们那么多的机密工作,然后把这些信息平静地收纳到她的头脑中还有格拉夫上校的备忘录里。

但是有时她使用着她的顶级权限,就象挥动大斧。用那些来通过那些监狱的管理员和安全防卫官员,让他们知道她处在一个让他们难以置信的级别,他们根本“不需要知道”,然后让他们检查她的文件,好确定那不是一个愚蠢的赝品。那些官员都为那过高的级别而惊讶尖叫,那个级别让他们都快把凯罗特修女看成上帝了。那就是她如何、最后、终于,与比恩的父亲会面的方法。或者他是最接近他父亲的东西。

“我想和你谈谈你在鹿特丹的设备。” 他乖僻地看着她。“我已经什么都汇报过了。所以我才没死,虽然我怀疑我的选择是不是正确。”

“他们告诉我你是一个诉苦者,”凯罗特修女的语调中全无同情,“我不期望能很快了解真相。” “去死。”他转身背向她。

就好象那意味着什么事情,“威利斯克博士,有报告显示你在鹿特丹的器官农场有着二十三个婴儿。” 他什么都没有说。

“但是那当然是一则谎言。” 还是沉默。

“而且,最奇怪的是,我知道那个谎言并不是你的主意。因为我知道你的设备实际不是器官农场,你没有死的真正原因是因为你同意承认经营一个器官农场的罪行,作为交换,就是不再讨论你‘到底‘在那里干什么” 他慢慢地转动身子,直到他可以看到她,从侧面能瞥到她。“让我瞧瞧那个你先前要让我看的自白。”

她再次给他看。他仔细地研读它。 “你知道什么?”他问道。

“我知道你的真实罪行是在它关闭以后,一个持续的调查计划中发现的。因为你小心翼翼地改变了这些受精卵。你已经转动了安东的钥匙。你希望他们被生下来。你希望看到他们会成为什么样的人。” “如果你知道所有的这些,你来找我是干什么呢?我知道的所有的事情都在那份文件中,你一定读过那文件了。”

“根本不对,”凯罗特修女说。“我不关心那些供词。我不关心后期处理。我想知道的是那些孩子。” “他们都死了,”他说。“当我们知道我们被人发现的时候。我就杀了他们。”他用痛苦的眼光看着她。“是的,杀害婴儿。二十三个被害者。但是因为政府不可能承认那些孩子曾经存在,所以我被免于指控那个罪行。虽然,上帝会审判我。上帝会指控这些罪孽。那就是你来的原因么?是谁给了你那份自白?”

你拿这个开玩笑啊?“我想知道的就是你从他们身上得到了什么。” “我什么也没有得到,没有时间,他们还都是婴儿。”

“你拥有他们将近一年。他们成长。从安东在理论上发现了那个钥匙以来,所有的工作都做过了。‘你‘观察了婴儿的成长。” 一个苦笑慢慢地浮现在他脸上,“那就象当年纳粹的医学罪行重现。你对我的行为表示悲痛,但是你还是想知道我的研究成果。”

“你监测他们的成长,他们的健康情况,他们的智力发育。” “我们正打算开始对智力发育进行追踪。但是那计划没人肯赞助,那当然不象提供一个干净温暖的房间和满足基本生理需要那么简单。”

“那么他们的身体。他们的活动情况。” “很小,”他说,“他们生下来个头都很小,他们长得很慢。身体过小,体重过轻,全部都这样。”

“但是非常聪明?” “很早就开始爬。比平常的孩子早很多发音。那就是我知道的全部情况。我不常亲自去看他们。我不能承担被发觉的危险。”

“那么你能推测什么?” “推测?”

“你知道他们的未来是什么样子?” “死亡。那就是他们每个人的将来。你想要说什么呢?”

“如果他们没有被杀死,威利斯克博士,会发生什么事情呢?” “他们当然会继续长大。”

“再然后呢?” “已经‘没有’以后了。他们会持续生长。”

她向了一会儿,试着了解这些信息的含义。 “没错,修女,你正在了解。他们长得很慢,但是不会停止。那就是安东的钥匙的效用。智慧没有局限,因为大脑不停生长。其他就没有不同了。头盖骨不停扩张——骨缝不会完全闭合。胳膊腿越来越长。”

“那么当他们长到成人那么高的时候……” “他们没有成年的身高。他们只有死亡时的身高。你不能永远那么长下去。那就是为什么进化要在生物的体内埋上一个停止的钟,来控制身体的生长,那样才能活得长。你不能期待那样不停的成长不会让某些器官最终消耗过度,一般从心脏开始。”

那个暗示让凯罗特修女充满恐惧,“那么他们的生长速率呢?我的意思是,在孩童期的时候?什么时候他们会长到和他的年龄相当的高度呢?” “我猜测他们会超出别人两次,”威利斯克说,“一次是在青春期以前,然后普通的孩子会往上窜一大截,但是那些孩子会很快,很稳定地赶上他们。大概多大呢?到了二十岁,他们就会成为巨人了。然后他们就会死亡,几乎可以肯定在二十五岁前他们就会死亡。你能想象他们将有多么巨大么?因此,你看,我杀掉他们——那实际是一种仁慈。”

“我怀疑他们中有人选择藏起来,度过你从他们身上夺走的二十年的生命。” “他们不知道他们发生了什么。我不是怪物。我给他们所有人下了药。他们在睡梦中死亡,然后他们的尸体被烧成灰烬。”

“那么青春期会怎样呢?他们也会性成熟么?” “那就是我不能了解的了,不是么?”

凯罗特修女起身离开。 “他活着,是不是?”威利斯克问道。

“谁?” “我们丢失的那个。那个孩子的尸体和其他人的不在一起。我算过,火化的只有二十二具尸体。”

“在你参拜残忍之神的时候,你没有回答,但是这一个,你还是求神保佑吧。” “告诉我他长什么样子。”他的眼光充满渴望。

“你知道那是个男孩?” “他们都是男孩,”威利斯克说。

“怎么?你把女孩都扔了么?” “你觉得我是怎么得到基因的啊?我植入受精卵的,是我自己的经过改变的DNA啊。”

“上帝保佑!他们都是你自己的双胞胎?” “我不是你想的那种怪物,”威利斯克说,“我给冷冻的胚胎带来生命,是因为我必须知道他们将会怎样。杀掉他们是我最大的悲哀。”

“但是你还是这样做了——以拯救自己。” “我很害怕。一种想法抓住了我,他们不过是副本。丢弃掉副本不算是谋杀。”

“他们的灵魂和生命可都是他们自己的。” “你认为政府会让他们活下去么?你真的认为他们会生还么?他们中的任何一个?”

“你真的不应该有个儿子,”凯罗特修女说。 “但是我有一个,不是么?”他笑了。“当你,凯罗特小姐,不可见的上帝的未婚妻,‘你’能有什么呢?”

“他们也许只是一个副本,威利斯克,但是即使死亡了,他们还是比原件更有价值。” 当她走过他的身边踏上走廊时,他还在笑,但是听上去是被强迫出来的。她知道他的笑声是为了掩饰悲痛。但是那种悲痛不是因为同情,或者懊悔。那是一种从可憎的灵魂中发出的悲痛。

比恩。感谢上帝!她想,你不知道你父亲是什么人,永远也不知道。你一点也不象他。你远胜过常人。但是在她想法的背后,她还是苛刻地怀疑什么。她确信比恩更有同情心,更有人性么?或者比恩和这个人一样铁石心肠呢?似乎不能被感动?难道他只有理性么?

然后她想到,他正在不停地生长,从这个过小的孩子成长为一个巨人,直到身体不能维持生命为止。这就是父亲留给你的遗产。这就是安东的钥匙。她想到大卫的哭泣,当大卫得知儿子的死讯时的哭泣。押沙龙!哦,押沙龙!上帝知道我肯为你去死,押沙龙,我的儿子啊!但是他还没有死呢,不是么?威利斯克可能在说谎,那也许只是一个错误。肯定有避免的方法。即使没有,在比恩死亡之前还有很多年。他怎么过那些日子还是个问题呢。

上帝抬举那些他需要的孩子,让他们成为男人和女人,然后在他出于美好的愿望而把他们带离这个世界。对于他来说,生命不过是短暂的瞬间。唯一要在乎的就是这个瞬间该用来干什么。比恩“会”好好把握这段时间的。她确信。或者至少她很热诚地希望着,好象那就是事实。

(第十一章完)

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第十二章 名单

“如果维京是那个人的话,就让我们带他到艾洛斯吧!” “他还没有做好到指挥学院的准备。现在太早了。”

“我们以后还必须准备一个替补。” “那是你们的事情。”

“‘我们的’事情!我们接下来该做什么?你告诉我们什么了?” “我也告诉过你们那些更年长的孩子的事情。你和我有同样的数据。”

“我全部都有么?” “你认为你‘需要’全部的么?”

“我们真的拥有全部的分数和评估都非常高的孩子的所有的数据么?” “不。”

“为什么不?” “他们中的一些由于各种原因失去了资格。”

“谁取消了他们的资格。” “我。”

“什么理由呢?” “举例来说,其中一个正处在崩溃边缘。我们试图找出能够利用他能力的途径。但是他不可能承担总指挥的重担。”

“一个了。” “还有一个正在接受外科手术来纠正生理缺陷。”

“那对于他的领导能力是一个限制么?” “那限制了他参加指挥训练。”

“但是正在被纠正。” “他正要进行第三次手术。如果手术顺利的话,他也许能管点用。但是,象你说的,已经来不及了。”

“你到底对我们隐瞒了多少孩子。” “我没有‘隐瞒’任何一个。如果你的意思是我有多少潜在的指挥官给你提交的话,我的回答是‘所有’的人。当然除了那些你已经知道那些。”

“可能是我很迟钝吧。我听到了一个关于极小的孩子的谣言。” “他们都很小。”

“我听说的这个孩子,他的存在使那个维京看上去很缓慢。” “他们都拥有不同的能力。”

“那里还有其他人能够降低你的指令强度。” “如果我不是被允许去适当地选择和训练这些孩子。我将很高兴放轻松一点,长官。请考虑这个请求。”

“那是愚蠢的威胁。让他们尽可能地得到提高。不过要记住他们在指挥学校也需要时间培训。不过因为你的训练而使他们不能接受我们的训练的话,对我们可没有好处。” ***

迪马克在战斗室控制中心见到了格拉夫。格拉夫在这里进行他所有的安全管理会议,当然,直到他们确信比恩已经长大到不可能再爬进空气管道为止。战斗室有独立的空气系统。格拉夫在他的小型电脑上显示出了一篇评论。“你读过这个么?《相距数光年星系间战役可能发生的问题》”

“写这个文章需要牵涉到许多方面的深刻的理论。” “但是没有作者,”格拉夫说,“你不会正好知道是谁写的吧,不是吗?”

“不,长官。是你写的么?” “我不是个学者,迪马克,你知道。实际上,这是学生写的。”

“指挥学院的么?” “这里的学生。”

迪马克立刻就明白他被找来的原因了,“是比恩。” “六岁。这论文读起来象学术权威。”

“我猜猜看。他是在解释他读到的战略家的著作,或者他是他们的翻译者。虽然我不知道现在会发生什么,他是……他是曾经读过佛里得里克和布洛瓦的原著——法语的和德语的。他把语言象空气般吸入题内,再把那些文章呼出来。” “你觉得这个论文如何?”

“你知道,那样我们就不可能隐瞒这个男孩的资料了。如果他能用自己的知识写出‘这样的’论文来,那么如果我们把所有的事情都告诉他的话,那会出什么事情?格拉夫上校,我们为什么不能让他就这么样地从战斗学校毕业,让他去做一个舒适的理论家,然后看他会吐出什么来呢?" “我们这里的工作不是要造就理论家。现在才研究理论未免太晚了吧!”

“我只是想……看看,这么小的一个孩子,谁会跟随他?他在这里只是会浪费掉。但是当他写作的时候,没人知道他的个头有多小,没人知道他年纪有多轻。" “我明白你的观点,但是我们不能破坏安全,一点也不能。”

“他不已经是极端的危险分子了么?” “飞快穿过管道的耗子?”

“不。我觉得现在对于他来说,要做那些事个头未免太大了。他不再做那些锻炼手臂外侧的伏地挺身了。我觉得真正的安全危险来自他猜测的事实,一个攻击舰队已经在一代人以前就出发了,那么我们为什么还要教育孩子成为指挥官呢?” “从他的论文分析。他这项活动在他作为一个教官登录的时候进行的,我们以为他得到了一个理论,并且导致了一个非常令人惊讶的错误,但是他相信他的错误的理论的原因,‘仅仅’是因为他不知道安塞波。你明白么?那将是我们应该告诉他的重要事情之一,不是么?”

“当然。” “所以,你瞧,那就是我们唯一决不能告诉他的事情。”

“他的理论是什么?” “说我们在聚集孩子们是在为国家之间,或者是国家和I.F.之间的星际战争做准备,对抗的是地球。”

“如果是要准备和地球作战,我们为什么要吧孩子带到太空呢?” “想一下,你就明白了。”

“因为……因为当我们消灭了虫族的以后,很有可能‘会’发生一些国际冲突。而且所有有才能的指挥官——都在I.F.手里。” “你明白了没有?我们不能让这个孩子放到公众面前,甚至就在I.F.里面也‘不是’所有的人都放弃了他们对于地球上的某个团体的忠诚。”

“那就是你要我来的原因么?” “因为我‘想要’使用他了。我们不能在这里开战,但是我们正在‘经营’一个学校。你读到了论文里面那关于让军官来做教官是完全无用的那个论点了么?”

“是的,我觉得受到了打击。” “这次他犯了个大错误,因为他不知道我们招募新兵总是注重才干,而不是象一般的传统那样。但是他也有一点是对的。因为我们用来测试军官潜质的测试系统,总是采用那些第二次入侵中受到尊敬的军官的材料,把那些和他们具有显著的共性的人筛选出来。”

“哇哈!” “你明白了?那些受到高度尊重的军官都是在战役中很好的完成任务的人,但是那次战争实在太短了,以至不能把枯枝都除去。那些被测试的军官包括了那些在他的论文中被责备的那类人。所以……”

“所以纵然是错误的论据,也导出了正确的结论。” “"完全正确。那给了我们一个象波让·马利德那样的害群之马。你知道象他那样的军官,不是么?因此我们为什么还要惊讶于测试给了那样一个人战队呢?他根本就不知道该怎么去指挥。全都是空心罗卜,全都是些蠢材,象卡斯特或者胡克或者——该死的,选出你们自己的完全不合格的人,那就是那些普通政府官员干的事情。”

“我可以在报告中引用你的话么?” “我会否认的。现在的事情是,比恩已经看过了所有其他学生的档案。我们认为他正在对他们进行评估,评估他们对于国家团体的忠诚度,还有他们作为指挥官的才能。”

“用‘他的’优秀标准?” “我们需要让安德做军队的指挥官。我们要顶住很大的压力,他们要求我们提前让那些候选人升入指挥学院。但是如果我们让现在的那些指挥官给安德腾个地方的话,那会引起太多的怨恨的。”

“所以你必须给他一支全新的战队。” “飞龙。”

“这里应该还有孩子记得最后的那支飞龙战队。” “没错,我喜欢这个点子。那个倒霉的玩意。”

“我认为,你想尽快让安德开始。” “那会让事情更糟的。”

“我也这么认为。” “我们也不会给他任何一个在其他指挥官的名单上的士兵。”

“那些渣滓?你打算怎么‘对付’这个孩子?” “如果我们用通常的标准,那么没错,都会是渣滓。但是我们不去会选出安德的战队成员的。”

“比恩?” “我们在这方面的测试全部都是没有价值的,不是么?按比恩的观点,有些渣滓是最好的学员,不是么?既然他已经把新兵连的东西都学完了。那么就给他一项任务好了。告诉他去解决一个假定的问题。构造一支完全由新兵组成的战队。调动名单上的士兵也可以。”

“我不认为有办法在不告诉他我们知道他有虚拟的教师帐号的情况下办到这一点。” “就告诉他好了。”

“然后他就不会相信那些他自己找到的事情了。” “他什么都没有发现,”格拉夫说。“我们不必给他虚假的东西去寻找,因为他已经有了自己的错误理论,明白么?所以无论他以为我们是真的还是假的隐瞒了东西,他还是会作假,我们还是很安全。”

“你看上去好象你已经钻到他的脑子里去了似的。” “凯罗特修女对我保证,他的DNA只有一点和普通人不同。”

“那么现在他又是人类了。” “我们必须基于‘某种理由’来做决定,迪马克。”

“如此陪审团还是认为他是一个人类了哦。” “把比恩选择的假设军队的名单给我,我们就可以把它给安德了。”

“他会把自己也放在里面的,你知道的。” “他已经非常好了,或者他没有我们想象得那么聪明。”

“那么安德怎么办?他准备好了没有?” “安德森认为他准备好了。”格拉夫叹息着,“对于比恩,那还是一场游戏,因为还没有压力落到他的肩上。但是安德……我认为他知道,很明白,他要到被带到哪里。我象他已经感觉到了。”

“长官,你感觉到压力不见得他也感觉到压力。” 格拉夫笑了,“你心里的压力减轻了,是吗?”

“比恩正在对压力感到饥渴。如果安德不想,那为什么不把担子交给想担的人呢?” “如果比恩对压力感到饥渴的话,那只能证明他还太年轻。另外那些那些饥渴的人总是要表现出来。看看拿破仑。看看希特勒。开始是大胆,没错,但是‘然后’就是持续地冒险,当他们需要谨慎的时候,后悔就晚了。巴顿、恺撒、亚历山大、他们总是过头,从不干得恰倒好处。不,该选的是安德,不是比恩。安德不会想要那么做的,所以他不会去证明什么。”

“你确定你在选择你想服从指挥官么?” “我正是在那样做,”格拉夫说。“你能想到更好的标准么?”

“事实是,你不能在把责任完全推到这个孩子身上,不是么?不能说如何测试出来的,你只是跟从测试结果、成绩或者无论什么。" “这次不能象机器那样了。”

“那就是为什么你不想要比恩,是不是?因为他是被‘制造’出来的,象个机器。” “我不进行自我分析。我只分析‘他们’。”

“那么如果我们赢了,究竟是谁赢得了战争呢?你选择的指挥官?或者你,因为是你选择了他?” “三人执政,因为他们信赖了我,在他们的改革之后。但是如果我们失败了……”

“好,‘那么’责任人很明确就是你了。” “那时我们‘全部’都死了。他们还能怎么干呢?先杀了我?还是留下我,直到最后,让我来反思我们错误的前因后果?”

“但是,安德。我是说如果他就是我们找的那个。‘他’不会把责任推给你的。他会把所有责任自己担当起来。不是说胜利的荣誉——而是失败的过失。” “赢或者输,我们选出来的孩子将会面对一段非常残酷的时期。”

*** 比恩在吃午餐的时候被召唤的。他立刻到迪马克的宿舍报到。

他发现迪马克坐在自己的小型电脑前面,阅读着什么。光线是特别设置的,那样反光可以让比恩不能看请上面写了什么。 “坐吧,”迪马克说。

比恩跳起来坐到迪马克的床上,他的腿悬着,在摆动。 “我从你这里得到了什么,”迪马克说,“没有防御工事、没有杂志、没有显著特点……在敌人的星系中,陆地外面可能没有生物。那样在完全胜利以前有得到可以居住的行星的可能性……补给线不是问题,既然那里不需要去保护,唯一的问题就是如何让那些满员的舰队携带补给品和弹药——结论是,所有的星际侵略舰队全都是进行自杀攻击,因为即使还有舰队能够全身而返,他们中的绝大部分人也不能活到回来的时候。他们不可能返回,所以我们必须确信他们的力量是绝对充足的,而且牺牲是值得的……不同性别的人混合起来可以使星际舰队有可能成为殖民者,并且/或者可以有能力占领被捕获的敌人的行星。”

比恩满足地听着。他把这些留在小型电脑里,好让他们发现,现在他们已经发现了。 “这是你写的,比恩,但是你不能把它递交给任何人。”

“不会有适合它使用的任务的。” “你好象一点也不奇怪我们发现它似的。”

“我假设你们通常都会浏览我们的小型电脑。” “就象你常常浏览我们的一样?”

一种恐惧的感觉攫住了比恩的胃。他们知道。 “很可爱,你用‘格拉夫’并在前面加个插字符号(^)来登录是一个错误。”

比恩什么也没有说。 “你浏览所有其他学生的记录。为什么呢?”

“我想了解他们。我只有几个朋友。” “一个知心朋友也没有。”

“我很小,而且我比他们聪明。没有人和我在同样的水平上。” “那么你看他们的记录一定能让你更多的了解他们。你为什么觉得需要去了解他们呢?”

“有一天我也许会成为一支战队的指挥官的。” “那时你有足够的时间去了解你的士兵。”

“没有,长官。”比恩说,“根本没有时间了。” “你为什么那么说?”

“因为我将会被提升的方式。还有维京。我们是这个学校中最好的两个学生。我们正在被人放在一起比较。所以当我得到一支战队的时候,我没有很多时间了。” “比恩,现实一点好了。在有人愿意跟随你参加战争之前,还要走很长的路的。”

比恩什么也没有说。他知道那不对,即使迪马克不知道,“让我们看看你的分析有多么好吧。让我给你一个任务好了。” “什么课程?”

“没有课程,比恩。我希望你建立一支虚拟的战队。全部由新兵组成,构造一整套名单,全部一共要有四十一个士兵。” “‘没有’老兵么?”

比恩这么问不过是要让别人明白他知道什么规则。但是迪马克好象认为那是在批评这个决定不够公正,“不,怎么告诉你呢,那些被指挥官要求调离的老兵也在你的选择范围内。那样可以给你一些有经验的人。” 那些指挥官不想要的人。一些真正的失败者,但是有些正好相反。“很好,”比恩说。

“你觉得需要多少时间?” 比恩手头就有一打的备选方案,“我现在就能告诉你名单。”

“我希望你仔细地考虑。” “我已经考虑过了。但是我需要您告诉我两件事情。你说是四十一个士兵,但是那将包含有指挥官。”

“好,那就四十个,让指挥官先空出来。” “另一个问题是。我是不是会是这支战队的领导者呢?”

“如果你想这么做,你就那么写上去好了。” 但是迪马克的冷淡告诉比恩那支战队不是给他准备的。“那支战队是给维京准备的吧!不是么?”

迪马克瞪着他,“那不过是个假设。” “很明显是给维京的,”比恩说,“你不能调走任何人给他腾出位置,所以你们要给维京一个全新的战队。我打赌是飞龙战队。”

(待续)

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第四部 战士

第十三章 飞龙战队

“我需要得到查看比恩的基因信息的权限,”凯罗特修女说。 “那是不能给你的,”格拉夫说。

“我想我的通行等级可以打开任何大门。” “我们设置了一个特殊的全新的安全等级,叫做‘不给凯罗特修女‘。我们不想让你和其他任何人分享比恩的基因数据。而且你已经计划要将他的基因交给别人了,不是么?”

“只是要进行一个测试。这样的话……那么就必须由你们来替我运行了。我想要在比恩的DNA和威利斯克的DNA间做一个比较。” “你是要告诉我威利斯克就是那个基因母本么?”

“从我告诉你之后,我一直在思考那个问题,格拉夫上校,你知道为什么么?比恩看上去一点也不象威利斯克。我也不能想象他长大了有可能会象他。” “也许不同的生长环境让他们看上去不一样。”

“那不过是也许。但是也可能是威利斯克在撒谎。他是个自负的男人。” “在所有的事情上都撒谎?”

“在任何事情上撒谎。有关父子关系方面,可能性相当大。如果他真的在这方面说谎的话——” “那么比恩也许以后不会那么寂寞?你不认为我们已经检测了我们的基因变异人了么?威利斯克不可能在这个方面撒谎。安东的钥匙可能就象他描述地那样。”

“拜托了。进行测试,然后告诉我结果。” “因为你不希望比恩是威利斯克的儿子。”

“我不希望比恩是威利斯克的双胞胎。同样,我也不希望是你的双胞胎。” “好主意。可是我必须要告诉你,那个男孩确实有自负的表现。”

“当你拥有和比恩一样的天赋的时候,正确的自我评价在别人看来可能就是自负。” “没错,但是他不必故意要展现这点吧?”

“哇!是不是有的人的自尊心被伤害了啊?” “不是我的。是……比恩的一个教官有一点受伤的感觉。”

“我注意到你不再和我谈论他的成绩是虚假的了。” “是的,凯罗特修女,你一直是对的。他值得被送到这里。而且做得……做得很好,这只能说你找了这么多年终于踢到了个大金矿。”

“那是人类的幸运。” “我说他值得被带到这里,但是他不会是领导我们走向胜利的那个人。所有的一切都围着令一个人转。我们的钱正花在那人身上。”

*** 穿着闪光服爬梯子可不是什么容易事,所以维京让那些穿好衣服的人在走廊上来回跑,出一些汗热热身,那时,比恩和其他全裸或半裸的孩子就去穿好他们的闪光服。尼可拉帮助比恩穿好他的闪光服;需要别人帮助,这让比恩感到羞愧,但是如果最后一个完成那就更糟糕了——别人会说,那个讨厌的小麻烦拖了所有人的后腿。借着尼可拉的帮助,他不是最后穿好的。

“谢谢你。” “没有关系。”

过了一会,他们就爬上了通往战斗室所在层的梯子。维京带着他们直接到最上面的门口,那个门开在战斗室墙壁的正中央。那是真的打仗的时候,所使用的那种大门。四面都有把手,天花板上和地板上也有,这样学生就可以摆动,并且把他们自己扔到零重力的环境中。人们说是因为战斗室靠近太空站中心,所以才有很低的重力,可是比恩已经意识到那全部都是谎话。在门口附近应该明显还有一些离心力带来的重力感的。克实际上,战斗室里面完全没有重力。对于比恩来说,那意味着I.F.拥有能够改变一定区域内重力作用的装置,更可能的是产生一个针对离心力的平衡力场,使离心力在战斗室里被完全消除,就从门口开始。那是一种非常棒的技术——从来也没有在I.F.里面谈到过,至少在战斗学校中学生可以使用的文献里没有发现过,外界也从不知道。维京让他们在走廊中排成四队,并且命令他们跳起来,使用天花板上的把手来把他们自己荡进室内。“在远处的墙那边集合,就象你正在进攻敌人的大门一样。”对于那些老兵,那意思很明确。但是对于新兵,他们从来没有参加过战斗,所以从上面的门进去对他们来说没有任何意义。“在我打开大门的时候你们就上去,一次四个,每秒一组。”维京走到队伍的后面,使用他的钩子打开了大门。“钩子”是一个用皮带捆在他左手腕上的控制器,那个皮带是根据他的手腕弧度设计的,贴合得很紧密。那个大门原来看着非常坚硬,但是现在它——消失了。

“开始!”头四个小孩开始向大门跑去。“第二组!”第二组在头一组没有到达之前就开始了跑动。一点也不能犹豫,否则就会有人从你后面撞上你。“出发!”头一组人用一种非常笨拙地动作抓住把手荡到大门里,他们向不同的方向冲了除去。“出发!”后面的小组从前面的小组的笨拙中了解了一些,或者试着做好一点。“出发!” 比恩在队伍的末尾,最后的一组中。维京把手放在他的肩上。“如果你想的话,你可以使用侧面的把手。”

很好,比恩想。“现在”你想照顾我了。不是因为我的闪光服是非正常地组装起来的,而只是因为我很矮小。“不要管我,”比恩说。 “出发!

比恩保持和其他三人相同的速度。那意味着他的腿要倒腾得比他们快一半,当他靠近大门的时候,他飞跃起来,当通过大门的时候,他用手指摸了天花板上的把手一下,然后就在毫无控制的情况下飘进了战斗室,立即在三个方向上开始旋转,那让他觉得反胃。但是他也不期望自己能做得更好了,他没有去对付旋转,他让自己冷静,开始他的常规抗反胃程序,放松自己,直到他向一面墙壁靠近,而且必须要准备接触时的冲击。他着陆的地点不靠近任何一个可以作为把手的凹槽,而且即使他能够到,他也没有面向正确的方向。所以他被反弹出来,但是,这次他的飞行稳定了一点,这次他在离对面天花板很近地墙上停住了自己的身子。这就让他比那些从其他方向到集合地点的战友们少花掉一点时间,在中央的大门的正下方的墙上集合——那是在敌人的大门口。

维京平静地从空中滑过。因为他有钩子,在训练期间他可以在空中活动,但是其他人不可以;虽然,在战斗的时候,钩子是无用的,所以指挥官也要确信他们不会越来越倚赖于钩子控制自己的行动。比恩赞许地注意到维京看上去根本不打算使用他的钩子。他向侧面滑动,他抓住了离后面的墙壁大概十步远的一个把手,然后就这样吊在空中。大头朝下。维京看着他们中的一个人,开始问话,“为什么你颠倒着?士兵。”

立刻一些其他的士兵开始颠倒自己的身体,打算和维京处于同样的方向。 “注意!”维京吼到。所有的动作都停止了,“我在问你们为什么都大头朝下!”

比恩很奇怪那个士兵怎么不回答。他是不是忘记来这里的时候教官是怎么做的了?故意强调方向感的丧失?或者就是象迪马克做的一样事情? “我在说为什么你们每个人的脚都朝上而头朝下!”

维京没有特别地看着比恩,这也不是比恩想回答的问题。谁也不知道维京想得到什么样的答案,那为什么要开口呢?那样只会被命令闭嘴。最后开口的是一个叫希姆的孩子——那是希玛斯的缩写。“长官,这是我们从门里出来时的方向。”很好,比恩想。那比无谓地争论在零重力下没有所谓上下好得多。

“很好,这样假设方向有什么用处呢!这里有和有重力走廊里有什么区别!我们是在走廊里战斗么?这里有重力么?” 没有,长官。他们都小声说。

“从现在开始,忘掉你们在通过大门前的重力。那些重力以前全部没有了,抹掉了。明白么?不论你以为你的下面是哪里。你的脚指向敌人的大门。头顶是我们的大门。北边是那里”——他指向刚才是天花板的方向——“南方是那里,东边是这个方向,西边——哪个方向?” 他们叫出来。

“那就是我要说明的,”维京说,“你来这里就是要消灭敌人,你被选择的唯一原因是就算在厕所里你也可以那样做。” 比恩看着,很愉快。看来维京好象在强调:你们是如此愚蠢,你需要我来提你擦屁股,那是基本训练前的教育过程。很好,那也许是必要的。一个训练的开始仪式。很烦人,从开头一直到结束都是,但是……那是指挥官的选择。

维京瞪着比恩,但是他的眼珠照样转。 “我来看看这都是什么杂耍!你们就管那叫集结么?你们管那叫滑行么?现在,所有人,出发,在天花板集合!就是现在!快!”

比恩知道圈套是什么,他在维京说完话之前就行动了,他向他们开始进来的那个方向冲了过去。大多数别人也知道了是怎么回事,但是一般的人还是冲向了错误的方向——他们向着维京叫做“北面”的那个方向冲了过去,他们开始的时候把这个方向设定为“上方”。这个时候比恩已经快抓住把手了,他很容易地握住把手。他以前在新兵连的战斗室训练中就这么做过,但是他太小了,不象其他人,对他来说要在一个没有把手可抓的地方着陆也是有可能的。胳膊很短在战斗室里面确实是一个不利因素。他可以瞄准把手四周一个很小的范围,然后精确地到达那里。在穿越房间的跳跃中,做到那种程度机会很小。所以这次他的感觉很好,至少,他看上去不是个大笨蛋。实际上,他首先出发,首先到达。比恩转身,观察那些因为经过了长长的,困窘的第二次跳跃来加入队伍的队员。他看到了那些家伙都是谁时有一点吃惊。他想,疏忽会把我们都变成小丑的。

维京再一次观察他,这次不是一瞥而过了。 “你!”维京指着他。“方是哪里?”

我们不刚刚才从那里来么?“向着敌人的大门。” “你的名字,孩子?”

来了,维京真的不知道在这个该死的学校中,那个最小的分数也最高的孩子是谁么?好吧!如果我们正在扮演警察和倒霉的新兵的角色的话,我最好按剧本走。“这个士兵的名字是比恩,长官。” “是因为他的个头,还是因为他的大脑?”

其中一些士兵笑了。但是不多。“他们”知道比恩的名声。对他们来说,他的个头一点也不好笑——那很让人困窘,一个如此小的孩子但是能够有完美的成绩,他提出的问题他们甚至都不能理解。 “很好,比恩,你在某些方面是对的。”维京现在对所有的士兵讲解如何通过大门,脚先通过的话可以让你在敌人眼中的目标更小。那样他们就很难击中和冰冻你。“现在,当你们被冰冻的时候会发生什么事情?”

“不能移动,”一个人说。 “那是‘冰冻’的意思,”维京说,“但是你‘将’怎么样?”

比恩觉得维京的问题措辞不够明确,没有必要让别人继续痛苦地理解这个问题。所以比恩大声说,“你会沿着你开始的方向,以被冰冻时的速度继续移动。” “没错,”维京说,“你们五个,在末尾的,移动!”他指着那五个士兵,他们面面相觑了很长时间才确定安德是指哪五个人,这时安德已经把他们都冰冻了,他们就被冻在那里。在练习中,冰冻过几分钟就会解除,除非他们的指挥官提前用他的钩子解冻他们。

“下面五个,移动!” 七个孩子立刻开始移动——没有时间计算了。维京象冰冻别人一样把他们迅速冰冻了,但是因为他们已经出发了,他们象他们开始面对的方向顺利地朝着墙壁飞了过去。

头五个人还在他们被冻住的地方的空气中旋转。 “看看这些所谓的士兵。他们的指挥官命令他们移动,你们现在看看他们。他们不止是被冰冻,他们被冰冻在这里,他们挡住了路。而其他人,他们在得到命令的时候就开始移动,所以他们被冻在那里,他们挡住了敌人的路,遮住了敌人的视线。我希望你们中能有五个人明白这一点。”

我们都明白,维京。这些人不是战斗学校里面的那些傻瓜。我并不是没有给你选择出你可能得到的最好士兵。 “无疑地,比恩是其中的一个。不是么?比恩!”

比恩很难相信维京“又”一次针对他了。只是因为我很小,他就用我来使别人困窘。小不点都知道答案,你们那些大孩子怎么不知道呢?

但是,安德并没有意识到这一点。他以为他得到的是一批不合格的新兵和刺头老兵。他还没有机会看到他实际上拥有一个被挑选出来的团体。所以他以为我是在这次愚蠢的抽签中的一个最可笑的结果。他发现了我不是一个白痴,但是他还认为其他的人是。维京还在看着他。哦,是的,他已经提问了。“是的,长官,”比恩说。

“那么重点是什么?” 把他刚才告诉我们的回溃给他就好了。“当你们被命令移动的时候,赶快去做,这样当你被冰冻的时候,你会被弹出去而不是妨碍了你自己所在战队的行动。”

“非常好。我至少还有一个能够明白这些的士兵。” 让比恩被人厌恶。那就是要给飞龙战队写下传奇的指挥官干的事情么?维京在彻头彻尾玩着战斗学校的游戏,他在玩把我孤立出来成为害群之马的游戏。维京甚至没有注意我们的分数,他肯定没有和教官们讨论过他的士兵。如果他做了的话,他就会知道我是这个学校中最聪明的孩子,其他人都知道。那就是他们彼此看上去都很困惑的原因,维京正在暴露他自己的无知。

(待续)

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比恩看到维京看正被自己的士兵极度讨厌。只是眼睛的一瞥,但是也许维京最终会明白他的“拿小虾米开玩笑”的行为正在引火烧身。因为他最后还是回到了正常的训练上。他教给他们如何在空中保持跪着的姿态——甚至冰冻了他们自己的双腿,让他们固定在那里——然后在他们冲向敌人的时候从双膝之间开火,这样他们的腿就成为了一个盾牌,吸引敌人的火力,可以在暴露前维持一个很长的时期。一个好的战略,而且比恩最后开始了解到为什么维京根本不可能成为一个损失惨重的指挥官了。他可以感到其他的士兵终于开始对他们的指挥官产生敬意了。当他们了解这一点后,维京解冻了他自己和所有在示范中被冰冻的士兵。“现在”他说,“敌人的大门是什么方向?”

“下方!”他们齐声回答。 “我们的攻击方式呢?”

哦,很好,比恩想,好象我们可以同声回答似的。回答的唯一方式就是做出示范——所以比恩把自己从墙上弹起,向着对面冲过去,从他的双膝之间不停射击。他做的不够完美——当他弹出去的时候有一点旋转——但是最重要的是,在他头一次尝试这种运动的时候,他干得不错。在他的头上,他听到维京对其他人呼喝,“只有比恩知道该怎么办么?”

那时比恩已经在远处地墙壁上稳定了自己的身子,战队中所有其他的人都跟在他的后面,不停射击,好象他们是在攻击敌人。只有维京呆在天花板上。比恩带着愉快地心情注意到,维京正处于和在走廊中相同的方向上——他的头向着“北方”,原来的“上面”。他可能在理论上重新设置了方向,但是在练习中很难转变原来以引力为基础的思考方式。比恩已经向东旋转自己的身体,他头转向西方。在他附近的军人也和他一样做,利用他来确定方位。即使维京注意了,他也没有警告。 “你们全部回到我这里来,攻击‘我’!”

立刻他的闪光服上聚集了四十支武器的火力,就好象他的整个军队都在向他聚集,一直开火。“哎哟!”维京在他们抵达的时候说,“你们抓住我了。” 大多数人笑了。

“现在,在战斗中,你们的腿最适合做什么?” 什么也不适合,几个男孩说。

“比恩不会这么想的,”维京说。即使现在他也不打算对我宽容一点。好吧,他到底想听什么?一些人小声说“盾牌,”但是维京没有理他,这样说来他一定想什么别的呢。“他们是离开墙壁的最好的方法,”比恩猜测道。

“很正确,”维京说。 “但是,离开是运动,不是战斗,”“疯子”汤姆说。一些人也小声表示同意。

很好,开始了,比恩想。“疯子”汤姆选择与他的指挥官进行无意义的争执,因为那些人使他愤怒而且…… 但是维京没有对“疯子”汤姆的话感到不快。他只是转过身,温和的说,“‘没有’战斗是不需要运动的。现在,你们的腿被这样冻住,你们怎么离开墙壁?”

比恩不知道。其他人也不知道。 “比恩?”维京问。当然是他。

“我从来没有试过,”比恩说,“但是如果你面向墙壁,然后腰部用力,以两倍的速度——” “有对有错。看着我。我背对墙壁,腿被冻住。但是我还跪着,我的脚正对着墙,所以通常你必须向下来推动,这样你就可以象一个‘豆子’一样被弹出去了,不是么?”

大家都笑了。头一次,比恩注意到维京不是那种让所有的人嘲笑小家伙的笨蛋了。也许维京很明白比恩是这里面最聪明的孩子,而且把他孤立出来,就因为他能够把所有别人的愤恨集中在他的身上。全部的事情都是要确定其他的孩子都会认为取笑比恩,轻视他,是很有趣的。即使他很聪明。很好的办法,维京。破坏你最好的军人的力量,确保他不受到尊重。

然而,现在学习维京教他们的东西比愤怒于他的指导方式重要得多。所以比恩很专注地看维京是如何示范用冰冻的双腿离开墙壁的。他注意到维京让自己以预定的方式旋转起来。这样当他飞过的时候,很难被别人击中,而且对于远处的敌人来说,要想让他们的武器集中足够的光束在他身上的某一部分达到可以造成伤害的程度也就更难了。我可以生气,但是那并不意味着我不能学习。

那是个很长的,让人疲惫的练习,不停地一遍遍演练新的技能。比恩注意到维京没有打算让他们把每项技能分开学习。他们必须立刻全部做到,把他们整合到平滑的、连续的运动中。象是在舞蹈,比恩想。你们不能先学习射击,然后是反弹,然后是可控旋转——你们学习的是反弹—射击—旋转。最后,他们全部浑身大汗,精疲力尽,由于学习到他们从来没有从别的战士那里听说过的技术的充实感而激动地满脸通红,维京在地面的门口集合了他们,并且声明他们在自由活动时间还要进行一次训练。“不要对我说自由活动时间应该是自由的。我知道,你们可以自由地做你们想做的事情。我在‘邀请’你们参加一个额外的,‘自愿地’练习。”

他们笑了。这个团体全然由那些在以前“不”选择和维京一起在战斗室做额外训练的孩子组成。现在他让他们确切地明白了他期待他们改变他们当初的决定。但是他们不介意。通过这个上午,他们明白了,当维京进行训练的时候,每一秒种都是有效果的。他们不能负担错过任何一个练习的危险,那样他们会被远远地抛在后面。维京可以剥夺他们的自由活动时间。即使是“疯子”汤姆也没有为此提出异议。但是比恩知道他必须马上改变他和维京之间的关系,否则他永远没有机会成为领导者。维京在今天的训练中是怎么对待他的,让大家把愤恨集中在他这个小不点身上,把比恩本来就很微小的成为领导者的机会变得更渺茫了——如果其他的孩子轻视他的话,谁会跟随他呢?

于是比恩在其他人走了以后在走廊里独自等着维京。 “嗨!比恩,”维京说。

“嗨!安德,”比恩回答。维京听出了比恩在称呼他名字时的挖苦语气了么?他为什么在回答之前停了一下呢? “该说‘长官’,”维京柔和地说。

哦,算了吧!我见过那些情景,我们都“嘲笑”那些场面。“我知道你在做什么,‘安德’,长官,我正在警告你。” “在警告我?”

“我会是你能找到的最好的人,但是不要和我玩游戏。” “否则怎么样?”

“否则我会成为你能够找到的最坏的士兵。两选一。”比恩根本不指望维京能够听明白他表达的意思。如果他能够得到维京的信赖和尊重,比恩将是非常有用的,但是,如果相反,他将只是一个小孩子,毫无用处。维京或许会明白里面的意思,比恩的意思是如果维京不打算用他的话,他就会制造麻烦。不过也许他已经了解了,一点点。 “那你想要什么?”维京问,“爱和亲吻?”

说的全是题外话,我已经说得很明白了,他不能装作不懂。“我要一支小分队。” 维京走近了比恩,低头看着他。对于比恩来说,总之,维京没有笑起来就表示了一个好现象。“你为什么应该领导一支小分队?”

“因为我知道能够怎么使用它。” “谁都知道要领导一支小分队很容易。但是让他们去执行你的指令就困难多了。为什么其他士兵会愿意跟随象你这样的一个小不点呢?”

维京已经问到了问题的关键了。但是比恩不喜欢他这种恶劣的口吻。“我曾经听他们也那样叫过‘你’。而且我还知道波让·马利德仍然在这么叫你。” 维京不再用那种玩笑的口气了。“我在问你问题,士兵。”

“我将会赢得他们的尊敬,长官,如果你不妨碍我的话。” 令他很惊讶的,维京咧嘴笑了,“我正在帮助你。”

“见鬼的帮助。” “除了对于小孩子的同情,没有人会注意到你的。但是我让他们‘所有’人今天肯定注意到你了。”

你应该做好好查询一下,维京。你是唯一一个还不真正了解我是谁的人。 “他们将注意你每次行动,”维京说,“现在你要做到最完美才能赢得他们的尊重。”

“这么说我在被判断之前连学习的机会也没有了。”那不是你该有的才能。 “可怜的孩子。没有人会公平地看待你的。”

维京的故做迟钝激怒了比恩。你实际比现在表现的聪明得多,维京!看到了比恩的愤怒,维京伸出手把比恩一直推到墙上,把他紧紧地按在了墙上。“我告诉你来如何得到一支小分队。证明给我看你知道给如何做一个士兵。证明给我看你知道怎么调遣其他的士兵。然后证明给我看有人愿意跟随你参加战斗。然后你就可以得到你的小分队。但是在那之前你要做到最好。”

比恩忽略了他受到的压迫。其他的压力比身体受到的压力更大。“那样很公平,”他说。“‘如果’你真的是这样做的话,我会在一个月内成为小队长。” 现在该轮到维京生气了。他伸手抓住了比恩闪光服的前胸,靠着墙把他提高到他们可以平视对方。“当我说我在用这种方法工作的时候,比恩,那就是我的工作方式。”

比恩不过是在对着他笑。在很低重力的条件下,提起一个小孩子对身体来说不是什么大考验。而且维京不是欺凌弱小者。这没有严重的威胁。维京让他离开,比恩从墙上滑下来,双脚轻轻接触地面,略微弹了一下就稳定下来。维京走向滑杆,滑了下去。比恩通过进入维京面具的下面赢得了这次遭遇战。同时维京知道他没有把局面控制得很好。他不会忘记的。实际上,那已经让维京失去了一点对他的尊重,他自己也知道,他会努力把这种尊重赢回来。

和你不一样,维京,我“要”给其他人一个机会学习他们正在做什么,就在我成为最完美之前。今天我要让你振作起来,但是明天我还是会给你做到更好的机会,还有后天。但是当比恩到达滑杆并且伸手去够的时候,他发现他的手在颤抖,他的抓握是无力的。他必须休息一会,靠着滑杆,直到他完全平静下来。

他没有赢得那场于维京的面对面的较量。那甚至可能是件蠢事。维京的那些虚假的意见,那些嘲笑已经伤害到比恩了。比恩曾经把维京作为他私人的一个重要主题来研究,但是今天,他发现这些日子,维京根本就不知道比恩的存在。每个人都在把比恩和维京比较——但是显然维京根本没有听说过或者没有注意过。他很本不在意比恩。而且在过去的一年里如此努力去换取尊重,比恩不能把这种被人认为什么也不是的情况很容易地接受下来。他让他重新感受到被遗忘在鹿特丹的那种感觉。那种即将死亡的巨大恐惧。即使他知道这里不会有人伸手对抗他,但是他还是感受到当他头一次走向颇克,把自己的性命交到她手里的时候,那种在死亡边缘上的感觉。那就是我在做的么?又一次么?通过把我自己放到名单里,把我的未来交到了这个男孩的手里。我依靠他,需要他看到我,知道我看到了什么。但是当然他没有,我必须给他时间。

还“有”时间么?教官们现在的行动越来越快了,比恩也许“不会有”一年的时间在这支战队里向安德证明自己的能力了。

(第十三章完)

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警报响起。凯罗特修女原来设想他们的儿子已经是个成人了。毕竟他们不是年轻的一对。“你们的儿子多大了?” “现在有八岁了,”朱里安说,“他们给我寄过一张照片。就象一个穿着制服的小男子汉。他们不让写信过去。”

他们的孩子就在战斗学校。他们看上去年过四十,但是他们可能很晚才打算建立一个家庭,然后他们进行了无益的尝试,最后通过宫外孕发现伊莲娜不能再妊娠了。他们的孩子只比比恩大两岁。那是不是意味着格拉夫可以比较比恩与戴尔菲科家的男孩的基因然后看看他们是不是来自一个受精卵。这里将会有一个参照,可以比较在安东的钥匙被旋转后,比恩将会变成什么样子,另一个则作为对比,就是那个基因没有被改变的。

现在她想的是,“当然”任何任何比恩的同胞兄弟都会拥有让I.F.注意的能力。安东的钥匙使一个孩子成为综合的专家;那些I.F.要找寻的技能被特殊的混合起来,实际上是没有什么影响的。无论需要的技能是什么,比恩都会掌握;基因的优化不过是允许他能够得到更加超乎寻常到似乎是骗人的智力来加强他已经拥有的能力。 “如果”比恩确实是他们的孩子。那么就和那二十三个受精卵以及威利斯克在“干净的房间”培育的二十三个孩子相一致了——她还能得到什么其他的结论呢?

很快就有回应了,头一个是给凯罗特修女的,稍后到达的是给戴尔菲科的。I.F.的审查员已经和医生一起去过诊所了,而且他们一同发现那些受精卵已经行踪不明了。那是个让戴尔菲科几乎不能承受的重大消息,凯罗特修女小心地在外面等候,伊莲娜和朱里安自己呆了一会。但是他们很快邀请她进来。“你能告诉我们多少?”朱里安问,“你来这里是因为你怀疑我们的宝宝被带走了,告诉我,他们出生了没有?”

凯罗特修女真想用军事秘密来支吾他们,但是实际上里面没有军事机密——威利斯科的犯罪是政府机构的问题,而且……不让他们知道不是更好么? “朱里安,伊莲娜,实验室发生了事故,他们也许都死去了。什么都没有确定。如果你把它当作一个事故那样可能会好一点,不是么?为什么要把那些加入你已经的损失中去负荷呢?”

伊莲娜严厉地看着她。“你‘是否能够’告诉我,凯罗特修女,你真的爱上帝么?” “受精卵都被一个罪犯偷走了……非法地通过妊娠而被生到世界上。当罪行正要被揭露的时候,他用药使他们安乐死了。他们不该承受这一切的。”

“这个人会被审判么?” “他已经被审判了,并且被判终身监禁。”凯罗特修女说。

“已经?”朱里安问,“我们的宝宝被偷多久了?” “超过七年。”

“哦!”伊莲娜哭了,“当我们的宝宝……当他们死亡的时候……” “他们还都是婴儿。不到一岁。”

“但是为什么是‘我们’的宝宝?他为什么要偷他们?他是要把他们么卖给别人么?他是……” “那有关系么?他的计划根本没有结果,”凯罗特修女说。威利斯克的实验的性质“的确是”一个秘密。

“那个凶手叫什么?”朱里安问。当看到她踌躇的时候,他坚持了。“他的名字大概在公开记录上吧,不是么?” “在鹿特丹的犯罪法庭,”凯罗特修女说,“威利斯克。”

朱里安好象让人当胸打了一拳——但是立刻又控制住了自己。伊莲娜没有看到这些。他知道他父亲的情妇的事情,凯罗特修女想。他必然了解一部分的动机。婚生子的孩子被私生子绑架,用来做实验,最后被杀——而且那些婚生子的孩子丢失居然七年都没有发现。无疑地,没有父亲只能空想的痛苦感觉抓住了威利斯克,他是在用他的方式报复。对于朱里安来说,那也意味着,他父亲的一时冲动,造成了今天的损失,造成了朱里安和他妻子的痛苦。父之罪,罪延四代……(圣经内容,原文为拉丁文)

但是圣经说过他们的第三代第四代也会憎恨我么?朱里安和伊莲娜不恨上帝。他们的无罪的宝宝也一样。从感情上来说这和希律王在伯利恒屠杀婴儿没有什么区别。唯一的仁慈就是信赖仁慈的上帝,他会将那些被杀的婴儿的灵魂纳入他的心怀,而且他最后给父母的心灵带来安慰。

“请吧,”凯罗特修女说,“我不能让你不去哀悼你们死去的孩子,虽然你们从来没有见过他们。但是,你们还有值得欢喜的,你们还拥有一个孩子。” “他离我们一百万英里!”伊莲娜哭了。

“我不是可以猜想……你们知不知道战斗学院是不是可能让一个孩子回家拜访一下,”朱里安说,“他的名字是尼可拉·戴尔菲科。当然在哪个环境下……” “我很难过我无能为力,”凯罗特修女说。让他们想起他们的孩子其实不是一个好主意,当他们实际上不拥有他。“我很抱歉我的来访给你们带来了如此可怕的消息。”

“但是你知道了你要知道的东西,”朱里安说。 “是的,”凯罗特修女说。

然后朱里安好象想起了什么,虽然他没有在他妻子面前说一个字。“你现在是不是要返回飞机场呢?” “是的,汽车还在等候。士兵总是比出租车司机的耐心好一些。”

“我陪你过去吧,”朱里安说。 “不要,朱里安,”伊莲娜说,“不要留下我一个。”

“只一小会,我亲爱的。即使是现在,我们也不能忘记礼貌。”他握着妻子的手,握了一会,然后引导凯罗特修女到门口,并且给她开门。当他们走向汽车的时候,朱里安谈到了他刚刚想到的事情。“既然我父亲的私生子已经在监狱了,你不会仅仅因为他的罪行来找我们的。”

“不是,”她说。 “我们的一个孩子还活着,”他说。

“我本来不应该告诉你的,因为那不在我的权利范围内,”凯罗特修女说,“但是我首先忠于上帝,而不是I.F.。所以我告诉你,如果那二十二个死在威利斯克手里的孩子的确是你的,那么第二十三个可能是活着的。那可能是基因测验中残留下来的。” “但是还没有告诉我们,”朱里安说。

“到现在还不行,”凯罗特修女说,“也不会很快。也许永远不行。但是如果我的能力许可的话,你们面见你们第二个儿子的日子总会到来的。” “那么他……你认识他么?”

“如果他是你的儿子,”她说,“那么是的,我认识他。他的生活曾经很艰难,但是他的心地很好,他是个值得任何父母骄傲的孩子。请不要再问了。我已经说得太多了。” “我可以告诉我的妻子么?”朱里安问,“哪种情况对她更糟呢?知道还是不知道。”

“女人和男人是不同的。‘你’更希望知道。” 朱里安点头,“我知道你只是带来消息的人,而不是带来损失的人。但是你的拜访不会留下愉快的记忆。然而我希望你知道,我明白在做这种悲惨的工作的时候你实在是非常友善。”

她点头,“在如此艰难的一个小时里面,你表现出了无穷的亲切。” 朱里安为她打开车门。她坐进汽车,把腿收进去。但是在他为她关上车门前,她最后想起了一个问题,一个很重要的问题。

“朱里安,我知道你们正打算要一个女儿。但是你们如果有了另一个儿子在人间的话,你们会让他叫什么名字呢?” “我们的头生子是用我的父亲的名字来命名的,叫尼可拉,”他说,“但是伊莲娜希望用我的名字来命名第二个儿子。”

“朱里安·戴尔菲科,”凯罗特修女说,“如果他真的是‘你的’儿子,我希望他有一天会骄傲于接受他父亲的名字的。” “他现在用的是什么名字呢?”朱里安问。

“我当然不能说。” “但是……不是威利斯克,决不能。”

“不,我也同样关注着,他不会听到这个名字的。上帝保佑你,朱里安·戴尔菲科。我会为你和你的妻子祈祷的。” “请也一同为我们孩子的灵魂祈祷,修女。”

“我了解,我在做,我也这样想。” ***

安德森少校看着坐在他对面的男孩,“其实那不是一个重要的问题,尼可拉。” “我想也许我有麻烦了。”

“不,不,我们只是注意到你好象是比恩的一个很特别的朋友。他没有几个朋友。” “那没用的,迪马克在太空梭时已经让他成为别人的目标。现在安德来了,他在做同样的事情。我想比恩能够解决这个问题的,但是象他那样聪明的孩子总会被其他的孩子排挤的。”

“但是你不在其中?” “我?他在排挤我。”

“但是你仍然是他的朋友。” “哦,我不是故意的。我在新兵连的铺位在他对面。”

“你是换到那个铺位的。” “我么?哦。是的。”

“在你知道比恩到底多聪明之前,你就那样做了。” “迪马克告诉过我们,在整个太空梭中比恩得到的是最高分。”

“那你为什么想接近他呢?” 尼可拉耸耸肩。

“那是一种友好的行为,”安德森少校说,“也许我只是一个愤世嫉俗的老家伙,但是当我看到这样一种无法解释的行为的时候,我也会好奇的。” “他看上去真的很象我小时侯的样子。那是一种说不出来的感觉?我看到他我就想,他看上去就和尼可拉还是小宝贝的时候一样可爱。我妈妈总是指着我小时侯的照片这样对我说。我从没有想过他们就是‘我’。我是已经是大尼可拉了。那是可爱小宝贝尼可拉。我过去一直假装他就是我的小兄弟,而且我们碰巧叫一样的名字。大尼可拉和‘可爱小宝贝尼可拉’。”

“我看到你感到惭愧,但是你不必这样做。这是一个孩子很自然的表现。” “我想有一个兄弟。”

“很多有兄弟的人希望他们没有。” “但是这兄弟是我自己创造的,我们一直相处地很好。”尼可拉嘲笑着这种荒谬的想法。

“他给我提出建议。帮我做功课。我们一起做练习。他几乎在所有的事情上都比我强。只是我比较大一些,我想,我对他的喜爱超过了他对我的喜爱。” “也许是真的,尼可拉。但是我们能够说的是,比起别人来,他更喜欢你。他只是……就是这样,他在交友这个方面可能不象你那样有能力。我希望我问的问题不会影响你对比恩的感觉和行为。我们不指定哪些人要交朋友,但是我希望你能保持和比恩的友谊。”

“我不是他的朋友,”尼可拉说。 “哦?”

“我告诉你。我是他兄弟。”尼可拉笑了。“你一旦有一个兄弟,你不会轻易放弃的。”

(第十四章完)

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第十五章 勇气

“从遗传基因分析,他们是同卵双胞胎。只有安东的钥匙那一个差别。” “那么说戴尔菲科有两个儿子。”

“戴尔菲科有一个儿子,尼可拉,他一直和我们在一起。比恩是一个孤儿,从鹿特丹大街上捡来的。” “因为他曾经被绑架。”

“法律声明,受精卵是个人财产。我知道对宗教敏感的你是一个大问题,但是对于I.F.来说,那是法律允许的,而不是——” “I.F.尽可能利用法律达到自己的目的。我知道你们正在进行战争。我知道有些事是在你们权利范围之外。但是战争不会永远持续下去。我的问题是:把这个信息作为一个单独的记录——和任何记录分离开。这样当战争结束了,这些证据可以并且将被揭示出来。这样事实就不会一直被隐藏起来了。”

“当然了。” “不,不是想当然的。你知道当蚁族被击败的时候,I.F.将不再有存在的理由。但是I.F.一定要继续存在以维护国际的和平。但联盟在政治上并没有强大到可以在国家主义的飓风下维持下去。I.F.将会被分裂成小集团,每一块都有自己的领导者,上帝保佑所有这些分裂势力不会用他们的武器攻击地表。”

“你花太多时间去读启示录了。” “我可能不象你们学校中的孩子那样有天分,但我知道地球上的议论被传成了什么样子。在网络上,一个叫做德摩斯蒂尼的煽动政治家正在西部违法地秘密鼓动官员不给新华沙条约一些利益,从莫斯科、巴格达,布宜诺斯艾利斯,北京发出的宣传就更有害了。当然也有一些理性的声音,象洛克,但是他们不过是在说空话,然后被人忽略。对于将来必然会发生的世界大战,实际上你和我什么也做不了。但是我‘能’尽力去确保这些孩子在这场游戏中不被别人当卒子使。”

“他们不被人利用的唯一方法,就是让他们做主。” “是你把他们养大的。可以肯定你不会‘害怕’他们。你让他们有机会去玩。”

“凯罗特修女,我所做工作都是为应对蚁族的入侵做准备。让这些孩子成为完美的、可靠的指挥官。我不能看到更多的事情。” “不要去‘看’好了。他们的国家声称,他们的家园都敞开大门欢迎他们。”

“我现在还不能去想那些事情。” “现在是你有权利这样做的唯一机会。”

“你高估我了。” “你低估了你自己。”

*** 灯刚刚点亮几分钟,维京就挥动着一片小纸片进入了飞龙战队的宿舍,那时他们刚刚训练了一个月。那是战斗命令,他们要在07:00对战野兔战队,他们要不吃早饭进行战斗。

“我可不想有人吐在战斗室里。” “我们至少可以先撒尿吧?”尼可拉问。

“请不要超过十升,”维京说。每个人都笑了,但是他们还是很紧张。作为一支新组建的只有少数老兵的战队,他们没有预期会取胜,但是他们也不想丢脸。他们用不同的方式来松弛神经——有些人沉默,有些人开始罗嗦。有些在开玩笑和互相打趣,其他人有一点暴躁。一些人只是闭上眼睛躺在铺位上。

比恩观察着他们。他试图回忆颇克团伙中的孩子是否做过同样的事。随后他意识到:他们都很“饥饿”,不怕被人嘲笑。除非你能够吃饱,你是不会害怕这种事情的。那些欺凌弱小者也和这些孩子一样,害怕耻辱,但是不会挨饿。那么那些欺凌弱小者在队伍中的行为就很清楚了。他们在作假,总是明白别人在观察他们。他们害怕必须要去打斗,但也盼望着打斗。我有什么感觉呢?

我怎么这时候还想这些?哦……我只是坐在这里,观察。但其实也是“他们”中的一个。

比恩拉出他的闪光服,然后他意识到他要先上过厕所才能穿它。他滑到地上,从钩子上拉下他的手巾,把它围到身上。就在那个时候,他想到了他爬进通风系统的那个夜晚,那晚他把手巾扔到了铺位下面。他现在不能进去了,他的肌肉太厚了,个头也太高。他仍然是战斗学校中最矮的孩子,但是他长高的速度是别人可以被注意的长高速度的两倍,他清楚他的胳膊和腿都长长了。他现在够东西更容易了,而不必总是跳着做一些平常的事情,比如在健身房的识别器上做识别。我已经变了,比恩想。当然,包括我的身体。但我的思维方式也变了。

尼可拉还是躺在床上,用枕头盖着他的脸。每个人都有自己的应付方法。其他的孩子都在使用厕所,倒水喝,但是比恩是唯一一个觉得还是淋浴比较好的人。他们以前常常取笑他,问他水从那么高流下来以后是不是还暖和,但是现在这是个老玩笑了。比恩想要的是蒸汽。被水雾笼罩,什么也看不清楚,雾气让他明白一切都被藏了起来,这样他就可以在任何地方是任何人。

总有一天,他们都会和自己一样注意到我的。比别人个头大,身高和肩膀都比别人高,看得更远,够得更远,肩负他们只能梦想的担子。在鹿特丹,我要关心的只是生存下去。但是在这里,我吃得很好,我要找到我自己。我会成为什么样的人。因为我的基因不平常,所以‘他们’可能以为我是外星人、机器人或者什么别的。但是当我在做生命中最伟大的事情时,他们会骄傲地宣称我是人类,会怒斥那些怀疑我是不是人类的人。比维京还要伟大。

这些想法从他的脑海中涌出,或者试图涌出。这不是一个竞争。世界上是可以同时容纳两个伟人的。李和格兰特是同时代的人,互相对抗。俾斯麦和迪斯雷利。拿破仑和惠灵顿都是这样。不,不能那么比较。那是‘林肯’和格兰特。两个一起工作的伟人。

但是他还是很困惑地意识到那种情况的少见。拿破仑从来无法忍受让他手下的军官有真正的权威。所有的胜利都必须归功于他自己。奥古斯塔斯身边的伟人是谁呢?亚历山大呢?他们都有朋友,有敌手,但是他们都没有合伙人。那就是维京要压制我的原因么?就算在他成为指挥官被授予士兵名单的时候就知道我比其他飞龙战队成员更有头脑,但他还是要压制我的原因么?因为我很明显是一个对手。因为我从头一天就很明确地声明我要求晋升,他正在让我知道只要我在他的军队那就是没有可能的。

有人进入了浴室。由于水雾,比恩看不出是谁。没有人向他致敬。其他人肯定洗完回去做准备了。新来的人穿过雾气来到比恩的淋浴器附近。那是维京。

比恩只是站在那里,满身肥皂。他觉得自己象个白痴。如此茫然甚至忘记了冲洗,就这么站在水雾里面,迷失在他的思考里。他很快回到水流下面。 “比恩?”

“长官?”比恩转身面对他,维京站在浴室门口。 “我想我已经命令所有人去健身房了。”

比恩回想了一下。当时的情景回到了他的脑子里。是的,维京‘已经’命令过每个人带上他们的闪光服去健身房。 “对不起。我……我正在想别的东西……”

“每个人在头一次战斗前都很紧张。” 比恩恨自己让维京看到他正在做愚蠢的事情。没有记住一个命令——比恩记住了“所有信息”。那不过还没有被处理。而且现在他正打算帮助他。去他的“每个人都会紧张”!

“‘你’不会的,”比恩说。维京停下了离开的脚步,走回来,“我不会?”

“波让·马利德命令你不许取出武器。你只需呆在那里假装是个傀儡。做‘那样’的事情是不会让你精神紧张的。” “不,”维京说,“我很愤怒。”

“那也比精神紧张好。” 维京开始离开,然后又回来了,“你‘在’发怒么?”

“在淋浴之前,我是在那么做。”比恩说。维京笑了。随后他的笑容消失了。“你迟到了,比恩,而且你还在忙着冲洗。我已经把你的闪光服带到健身房去了。我们现在都知道你是头驴。”维京把比恩的手巾从钩子上摘下来。“我们会在那里等待你的到来的。快行动吧!”

维京走了。比恩狂怒地关掉水龙头。那毫无必要,但是维京知道。让他在别的士兵吃完早饭回来的时候,湿淋淋地光着身子穿过走廊。那太下流,也太愚蠢了。

只要是羞辱我的事情,他从不放过机会。比恩,你这个白痴,你怎么还站在这里。你可以跑到健身房去让他为难。结果现在你就愚蠢陷在你自己的愚蠢里。为什么呢?没人要和你讲理,没人要来帮你。你想他让你当小队长,不要轻视你。那么你为什么要做那些让别的觉得你很愚蠢、很不成熟、很容易受惊吓、很不可靠的事情呢?

你还在这里呆站着干什么?我是个懦夫。

这个想法让比恩的头脑立刻充满恐惧,而且不能挥去。我是那种害怕时就会头脑僵化做事没有条理的家伙。那种失去控制思维松弛的傻瓜。

但是我在鹿特丹不是这样的。如果我是的话,我早就死了。或者我“就是”那样的。也许那就是当我看到颇克和阿契里斯单独呆在码头的时候,没有出去警告的原因。如果我能够做证人证明发生的事情,他就不会杀掉她。但是我跑开了,直到我明白她处在何种危险中。但是为什么我没有早点意识到呢?因为我‘意识’到了这个,就如同我听到维京让我们在健身房集合。了解这个命令,完全明白,但是太懦弱而无法行动。太害怕做错事情。

那也许就是当阿契里斯躺在地上的时候,我让颇克去杀掉他的原因。我错了,她是对的。因为任何被她捉住的欺凌弱小者都会心怀怨恨——而且很容易立刻有所反应,当他们一起身就会杀掉她。阿契里斯是最有可能、也许是唯一一个会接受比恩的想法的人。别无选择。但是我害怕了。我说要杀掉他,因为我希望能够能够驱散恐惧。我还站在这里。水已经停了。我浑身湿透而且冰冷。但是我动不了。

尼可拉站在浴室的门口,“你腹泻得的实在太不是时候了,”他说。 “什么?”

“我告诉安德,你因为腹泻昨天一夜都没有睡成。所以你必须去淋浴。你病了,但是你不想告诉他,因为你不想错过头一场战斗。” “我太害怕了,我很想但是不能排除掉这种恐惧。”比恩说。

“他把你的手巾给我了。他说他拿走它是很愚蠢的。”尼可拉进来把手巾给他,“他说在战斗中他会需要你的,所以他很高兴你能够如此坚强。” “他不需要我,他甚至从来不想要我。”

“来吧,比恩,”尼可拉说,“你能做到的。” 比恩擦干了身体。做些什么才能让他觉得动起来容易一点。

“我觉得你已经很干燥了,”尼可拉说。比恩再次意识到他只是在不停地擦自己。

“尼可拉,我到底怎么了?” “你仅仅是担心你只是个小不点。很好,要点就是:你‘确实是’一个小不点。”

“你也一样。” “真那样也不错。那就是你想说的么?”尼可拉笑了,“来吧,如果象我这么糟的都可以做到,你当然也行。”

“尼可拉,”比恩说。 “这次又怎么了?”

“我真的‘必须’去拉一泡了。” “我确实希望能自己擦屁股,别让我来帮忙。”

“如果我三分钟还不出去的话,就进来吧。” 浑身冰冷,而且出汗——他从来没有想到那有同时发生的可能性。比恩进厕所并关上了门。他剧烈地腹痛。但是他不能靠放松肠胃而感到舒适。

我为什么如此“害怕”?最后,他的消化系统战胜了他的神经系统。那感觉似乎是他吃过的所有的东西全从身体中涌出来一样。

“时间到,”尼可拉说,“我进来了啊。” “很危险,”比恩说,“我正在拉,我马上出来了。”

现在全空了,干净了,他是在他唯一真正的朋友面前蒙羞,比恩从厕所里出来,围着他的手巾。 “谢谢你把我从成为说谎者的境况中拯救出来,”尼可拉说。

“什么?” “关于你得了腹泻。”

“为了你我可以去得痢疾的。” “现在就很够朋友了。”

当他们到达健身房的时候,每个人都已经穿好闪光服准备出发了。维京让其他人躺在垫子上放松一下,这时尼可拉帮助比恩穿好他的闪光服。在维京命令他们起身之前,比恩甚至有时间休息两分钟。06:56。四分钟用来前往战斗室,他把掌握时间非常好。当他们跑过走廊的时候,维京不时跳起碰触天花板。跟着他,其他的士兵也跳起触摸相同的地方。除了那些小个头的士兵。比恩没有试,他的心里还涌动着羞耻、怨恨和恐惧的浪淘。你属于集体的时候,你可以这样做,但他不属于这里。除了优异的课堂成绩,其他的实际情况也表现出来了,他是懦夫。他根本还不够格属于这支军队。如果他连玩游戏的危险都不敢冒,那在战争中能有什么价值呢?他们必须是无畏的,是一个典型的勇敢者。

我呢?我僵化了,淋了很久的浴,把一个星期的屎都灌到脑子里去了。看看,我们怎么让他们去追随“那种”榜样。在门口,维京花了点时间让他们按照小分队排好,然后提醒他们,“敌人的大门是哪个方向?”

“下!”他们全部回答。比恩只做了口型。下,下下下。

最佳的避免做蠢事的方法是什么呢?你个傻瓜,当然是你刚成为蠢货后的头一次的表现了!

灰色的墙壁在他们面前消失,他们能够看到战斗室的内部。光线很暗淡——但不是黑暗,只是光线非常暗淡,所以他们只能通过观察野鼠战队通过大门的时候,闪光服上的亮光来找到敌军的大门。

维京不急着通过大门。他站在那里审视着室内:在一个开放的格子里面,散落着八个“星星”——大立方体,支架是黑的。它们遮住了他们的闪光服的反光,直到他们很近才能被重新被发现。维京在大门附近做了些什么来转移野兔战队的注意力,他做得惊人地出色。当他们走近了,“疯子”汤姆说,“分散到星星那里集合——我往北,你们往南。”

“疯子”汤姆和他的小分队早已将这种行动演练纯熟了。现在行动也正是时候。被当作射击目标的小队,有两支而且方向不同,那会让敌人困惑的。他们抓住了把手。当然,他们的身体会在墙上碰撞,那时他们的闪光服上闪烁的光芒很容易被发现。有野兔战队的士兵发现了他们然后发出警报。

但是C小队已经离开了,半个战队向南,另外的半个向北,都是朝向地面的死角。比恩开始开火;敌人也向他们开火。他听到有人小声说击中他的闪光服了,但是他慢慢地扭动身体,远离敌人,远到让他们的射击不能集中在他身体的一点上久到可以造成伤害。他发现这一阵子他的手臂控制完美,一点也不发抖。他已经练习了很久了。一个完全冰冻,不是只伤到胳膊或者腿。他大约还需要一秒才能撞到墙壁而向集合星反弹。在他抵达之前他又击中了一个敌人,然后他抓住了星星上的一个把手说:“比恩到了。”

“三个人被冰冻了,”“疯子”汤姆说,“但是他们的队伍会全部进地狱的。” “现在怎么办?”达格问。

他们可以在主战斗进行的时候说话。比恩正在回忆他在靠近星星之前看到了什么。 “他们派了十二个家伙来这个星星消灭我们,”比恩说,“他们将从东西两发方向包围过来。”

他们都看着他,仿佛他是在说胡话。他是怎么能够知道呢? “我们已经浪费了一秒了。”比恩说。

“都去南边,”“疯子”汤姆说。他们荡到星星的南部。这面没有任何野兔的成员,但是“疯子”汤姆立刻领着他们向西面攻击。非常确定,野兔战队就在那里,他们就从星星那里攻击他们,攻击他们所谓的星星的“背面”——就和下面一样,飞龙战队被训练适应这样的思维方式。这样对于野兔战队来说,他们是从下面受到攻击的,至少他们是很少在意这个方向的。一会六个野兔队员就被完全冰冻飘到星星的下面去了。

另一半的攻击队伍会看到并知道发生了什么的。 "头顶,""疯子"汤姆说。

(待续)

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萧秋雨 (萧)
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对敌人来说,那是星星的前面——那个位置会暴露在敌人的主力前面。他们以为汤姆的小分队最不可能去那里。他们立刻就在那里了,没有继续和敌人的主力交火。“疯子”汤姆让他们的主力去对野鼠的主力攻击,那些剩下的——他们大都毫无秩序地隐匿在星星背后,被到来的飞龙战队火力从各个方向击中。C队中剩下的五个人在被敌人火力发现之前,每个人都至少冰冻了两个野兔战队的队员。

比恩立刻弹离了星星的表面,没有要求命令。这样他可以向下对抗敌人的攻击火力。这么接近,他很擅长这种游戏,表现出耀眼的光彩。安德森少校亲自走进来向胜利的指挥官表示祝贺,并且监督解冻的过程。维京很快地解除了己方人员的冰冻状态。当闪光服可以重新活动的时候,比恩感觉很轻松。维京用他的钩子把他们聚集到一起,然后在解冻野鼠战队之前让他们按照五个小队排好。他们在空气中立定,脚下头上——当野鼠战队被解冻的时候,他们也把他们调整到相同的方向。他们不会明白是为什么,但是对于飞龙战队来说,那是完全的胜利——从这个时候起,敌人也把他们“自己”的大门定向成下方了。

*** 当“疯子”汤姆来到他们的餐桌前的时候,比恩和尼可拉已经快吃完了。“安德说早餐不用赶在十五分钟内了,我们可以吃到07:45。而且我们可以提前结束训练好有时间淋浴。”

那是好消息,我们可以慢慢吃了。但那与比恩无关。他的盘子上只有很少的食物,他几乎立刻就吃完了。他刚到飞龙战队的时候,“疯子”汤姆也曾经分到他的食物。比恩告诉他他总是得到太多的食物,汤姆把这个问题告诉了安德,安德告诉营养学家停止对比恩的过度饮食。今天是比恩头一次想再多吃一点。那也只是因为在战斗中他过于激动了。

“很聪明,”尼可拉说。 “什么?”

“安德告诉我们我们只有十五分钟时间用餐,那太紧张了,我们不会高兴的。然后他让小队长告诉我们可以一直吃到07:45。那就多了十分钟了,但是现在那看上去那和永远差不多。还有淋浴——我们本以为在战斗游戏过后就可以洗澡的,但是现在我们感激他让我们淋浴。” “‘而且’他给那些小队长一个为我们带来好消息的机会,”比恩说。

“那很重要么?”尼可拉问,“我们都知道那是安德的选择。” “绝大多数的指挥官都希望好消息由他们亲自传达,”比恩说,“坏消息才是小队长的事情。维京的这个手法是为了建立他的小队长的威信。‘疯子’汤姆来这里没有提到训练以外的事情,只想到一件事——把击碎壁垒的功劳归于他们。这些都说明他很胜任。”

“是的,但是如果他的小队长提高了,那么安德的记录不就不太好了么?”尼可拉说。比恩摇摇头,“重要的是,这是他头一场战斗,维京分散力量来造就战术效果,而且C小队能够在计划外持续攻击是因为‘疯子’汤姆确实正确地领导了我们。我们没有坐在那里猜测维京到底要我们做什么。”

尼可拉明白了,然后点头,“自主地,就是那样。” “很正确,”比恩说,现在每个在这张桌旁的人都在听。“那是因为维京没有只想着战斗学校啊,身份啊,战斗啊这些事情。他在一直观看第二次入侵时候的剪辑,你们知道是为什么吗?他在思考如何去打败‘虫族’。他也知道现在你们要做的事情,那就是尽可能让更多的指挥官做好战斗准备。维京不想在对抗虫族的那一天来临时,只有他是唯一一个做好准备的指挥官。他希望找出一些人和他一起指挥舰队抵抗虫族的入侵,那些小队长,副队长,还有所有有能力的士兵,都将成为他在指挥舰队时的战友。当然,前提是我们必须要去对抗虫族。”

比恩知道他的狂热可能给了维京比他实际应得的更多的信任,但是他还是充满了胜利的热情。此外,他说的也是实话——维京不是拿破仑,不会把自己的指挥官控制得太紧,紧到没人可以独立明智地发号施令。“疯子”汤姆能很好地挑起重担的。他做了正确的决定——包括决定听从他最小的,看上去最无用的士兵的建议。而且“疯子”汤姆这样做也是因为维京在听从他的小队长的指令并做了榜样。你学习、你分析、你选择、你行动。早餐后,当他们去练习的路上,尼可拉问他,“你为什么叫他维京?”

“我要记住我们不是朋友,”比恩说。 “我?那就是维京先生和比恩先生了,不是么?”

“不。比恩是我的名字。” “哦。那就是维京先生和见鬼的你是什么先生了?”

“就是这样。” ***

每个人都以为他们可以有一周的时间来向别人炫耀和吹嘘他们的胜利记录。但是,第二天的早晨06:30,维京出现在宿舍,再次挥动战斗命令。“绅士们,我希望你们在昨天学到了什么,因为我们今天要再来一次了。” 所有人都很惊讶,有些人很生气——那不公平,他们还没有准备好。维京只是把命令交给“苍蝇”莫洛,那时他正要带大家出发去吃早餐。“闪光服!”“苍蝇”喊道,他很明白,成为头一支连续两天战斗的战队是件很酷的事情。

但是“热汤”,D小队的小队长,态度不太一样。“你怎么不早一点告诉我们?” “我想你们需要先洗个澡,”维京说,“昨天野兔战队声称,我们全是靠着身上的臭味打败他们的。”

每个人都大声地笑起来。但是比恩高兴。他知道当维京醒来以后他的头件事不是看到那张纸。教官们送晚了。“你是淋浴回来才发现那张纸的吧,不是么?” 维京瞟了他一眼,“当然了。我才不象你那么接近地面呢。”

他声音里的轻蔑严重地打击了比恩。那时他在意识到维京把他的问题看成批评了——维京肯定是因为疏忽才没有“注意到”那个命令。于是维京在比恩的智力测评中多了一个记录了。但是比恩不能这样就否定他。那不同于维京没有给他打上懦夫记号。也许“疯子”汤姆告诉过维京在昨天的胜利中比恩起到过什么作用,当然也许没有。那不能改变维京亲眼看到的情况——比恩在淋浴的时候装病。而且现在比恩显然是在让他们羞辱他,羞辱他必须让他们冲着去参加第二次战斗。也许我会在我三十岁的时候成为一个小队长。而且那种情况只有一种可能,其他所有人都在船只失事的时候给淹死了。维京还在说,当然,在解释他们应该随时准备迎接战斗,老规矩已经改变了。“我不能假装喜欢他们对待我们的方式,但是有一点我很高兴——我有一支能够处理这种局面的战队。”

当比恩穿上他的闪光服的时候,比恩在想教官们做法背后的含义。他们正在更快地督促维京,而且给他设置困难。但是这不过是个开始,那是雪崩前必然的雪花而已。为什么?不是因为维京太好才需要这样的测试。正好相反——维京正在尽力训练好他的战队,给他足够的时间去做只能让战斗学校受益。所以麻烦肯定在战斗学校之外什么地方。

实际上,唯一的可能是,虫族的入侵者已经在接近。也许只有几年时间了。他们必须让维京受完教育。维京。不是我们所有的人,只有维京。因为如果所有人都这样的话,那么别人的时刻表都一样会加速。不只我们。

所以,现在对我来说已经太晚了。维京是他们选择并且寄托希望的那一个。无论我是否成为小队长,那都不再是问题了。唯一的问题是:能否让维京及时准备好。如果维京胜利了,那么还有让我在最终完成伟大成果的余地。联盟将会分裂,人类内部将会发生战争。我可能会被I.F.用于维持和平或者我可以进入地球上的军队。我将率领很多人。除非维京在指挥我们的舰队对抗入侵的虫族时失败了。那个时候我们就谁也甭活了。

现在我能够做的就是尽力帮助维京学到这里可以学到的东西。但麻烦的是,我和他还不够亲近,不能对他造成任何影响。这次的对手是佩查·阿卡利领导的凤凰战队。佩查比卡恩·卡比老练多了;她的有利条件是,她已经听说过维京的军队是如何地完全没有阵型,利用小集团偷袭以便在主战斗开始前就瓦解掉对手的力量的。在这次战斗中,飞龙战队只有三人被冰冻,九人部分受损。比恩能看出来,佩查不甘心被打得落花流水。她也许感觉维京就是喜欢这样故意地给她羞辱。但是她不久就会明白的——维京让他的小队长完成胜利仪式,他们每个人都取得了重大的胜利,他对他们的训练也取得了同样的成功。他们的系统运转良好,而且,那些老式的战斗方法已经注定不会再起作用了。

很快地,所有的其他指挥官都会开始适应、学习维京的做法。很快,飞龙战队就会面对同样的敌人,军队被分成了五个小队而不是四个,而且每个小队长都被付与了较高的决策权,可以自由地分散战斗。白痴的孩子是不会被送到战斗学校的。这个战术能够在两次战斗中连续起作用的唯一原因是,头一次战斗和第二次战斗只间隔一天,没有人会想到他们这么快就会再和维京对战。现在他们知道他们必须赶快改变。比恩猜测他们可能永远看不到第五支小分队。那么然后呢?当维京把自己的军火库都倒干净了,他怎么从袖子里面变出新的计策呢?麻烦的是,创新不会带来长久的胜利。模仿你的改革并且超过它对于敌人来说太容易了。当维京面对两支用相同战术激烈对战的战队时候,那就是对他行为测试的开始。

真正对我的测试将是,作为一个普通士兵,当维京犯了愚蠢的错误的时候我是否能阻止他。第三天,另一场战斗。第四天,又一场战斗。胜利接着胜利。但是每次成绩越来越接近。每次,比恩都增加了作为士兵的信心——而且开始越来越失望,因为他能做的最大的贡献,全部依赖于他瞄得准,还有偶尔给“疯子”汤姆提一点建议,或者提醒他一点比恩注意到并且记得的事情。

比恩给迪马克写到了这一点,解释他是怎么没有被充分利用,而且建议他如果跟着差一点的指挥官可能会得到更好的锻炼,那样他更有机会获得小分队的领导权。回答很简短,“还有谁会要你?跟安德学。”

残忍但是是事实。无疑地连维京也不是真想要他。他可能被禁止交换他的士兵,或者他试图和人交换比恩但是没有人肯要他。 ***

在他们第四场战斗后晚上的自由活动时间。绝大多数其他的士兵都在努力做功课——战斗已经让他们几乎忘记功课了,特别是因为他们注意到他们需要更努力地练习以保持在前列。比恩,虽然象以前一样很快地完成了作业,而且尼可拉说他在作业中不需要任何“见鬼的”帮助,于是比恩决定他该去散步。他路过维京的宿舍——那比教官的宿舍还要狭小四分之一,空间刚够放下一张床,一把椅子,还有一张极小的桌子——比恩被一种冲动所诱惑,他想去闯门而入,坐下,并且把维京扔出去……然后常识盖住了挫败感和虚荣心,比恩一直游荡到拱门。

那里不象过去那样人满为患了。比恩猜测那是因为现在每个人都在进行额外训练,在他们和安德在战斗中碰面之前,试图实现他们认为的维京正在干的事。很安静,但是还是有人在操作控制器让东西在显示器或者全息投影上移动。比恩看到了一个平面游戏,那里的主角是一只老鼠。没有人在玩它,所以比恩开始调遣它穿越迷宫。很快,顺着迷宫到了一堵墙的墙上,蜿蜒着通向一栋老房子,这里那里都有圈套,很容易过去。猫在抓捕它——咪咪叫着。它跳到了一张桌子上,发现他正面对着一个巨人。

一个给他饮料的巨人。这就是那个幻想游戏。这是个心理游戏,每人都在用小型电脑不停地玩。所以不用奇怪这里没人玩它。他们全都认出来了,那不是他们来这里要玩的游戏。

比恩很清楚他是这个学校里唯一一个从不玩这个幻想游戏的孩子。他们会因为他这次玩了而取笑他,但是他怀疑有什么重要的东西是可以在他的行动中知道的。他玩了一点。他们会取笑他只玩一点,但是他不能再玩了。但是巨人的面孔变了。那是阿契里斯的面孔。

比恩在那里站了一阵子,心惊肉跳。身体僵硬,非常恐惧。他们是怎么知道的?他们为什么要这么做?让他这么突然地面对面地见到阿契里斯。那些婊子养的。他离开了游戏机。

过了一会,他转身回来。巨人已经不在屏幕上了。老鼠又开始转圈,试着走出迷宫。不,我不要玩。阿契里斯离我很远,他没有力量来伤害我。颇克也一样,不在了。我不要去想到他,见鬼,我绝对不会喝任何他提供的饮料。

比恩再一次走开,这次没有回来。他发现自己陷入混乱了。那里已经关闭了,但是比恩没有更好的事情做,于是他就坐在餐厅门外的走廊边,把额头放在膝盖上,他想到了鹿特丹,想到他坐在垃圾箱的盖子上看着颇克和她的孩子们,看到她是他所见过的孩子头中最正直的一个。她是如何听小不点说话的,她给他们公平地分配食物,让他们都活下来,虽然那意味着她自己也吃不了多少。那就是他接近她的原因,因为她很慈善——慈善到会去听一个小孩子的话。

她的仁慈给她带来的是死亡。当我选择了她的时候,“我”就杀害了她。

如果上帝在就好了。这样他就会诅咒阿契里斯永远下地狱。有人踢他的脚。

“走开,”比恩说,“我没有挡路。” 不知道是谁又踢了他,把他的脚向外踢。并用他的手把他从跌倒的趋势中拉了起来。他向上看。波让·马利德就在他的上面。

“我知道你是飞龙战队里面最小的小不点。”波让说。他带着三个其他的家伙,大家伙。他们都长着欺凌弱小的面孔。

“嗨,波让。” “我们需要谈谈,小不点。”

“这算什么呢?侦察?”比恩问,“你们没有想到是在和其他战队里的士兵讲话么?” “我不需要侦察去了解如何打败飞龙战队,”波让说。

“所以你就是来找飞龙战队最小的士兵。无论你在哪里找到他们,你就会摆布他们直到让他们哭起来么?” 波让露出了愤怒的表情。不,他的表情总是愤怒的。

“你是想吃自己的屎么?小不点。” 比恩现在不喜欢欺凌弱小者。而且,在这个时候,他正因为谋杀颇克而感到愧疚,他不真的在乎波让·马利德最后给他死亡作为处罚。现在是谈他的想法的时候。

“你的体重至少是我的三倍,”比恩说,“当然除了你头盖骨内的部分。你不过是个二流角色,你不过得到了一支战队,但是你从来不知道该怎么去运用它。维京甚至不用多少力气就可以把你捻到地里去。所以你怎么对待我并不是问题?在整个学校里,我是最小的,也是最弱的士兵。很自然‘我是’你选择要踢走的那一个。” “是的,最小的和最弱的,”另一个孩子说。

但是波让什么也没有说。比恩的话已经打击了他。波让有他的骄傲,他也知道如果现在他伤害了比恩,那么只能是一个耻辱,不会带来快乐。 “就凭他的那个所谓战队,那个新兵和废物的混合体?安德·维京是不会打败我的。他可能击败那些小虫子,就象卡恩和佩查。”他用一种特殊的声音说出她的名字,“但是无论什么时候轮到‘我们’上了,我的军队都能够将他打平。”

比恩继续用干巴巴的语调对他说话,“你不明白么?波让。教官们已经选择了维京。他是最好的。曾经是最好的。他们不会给他最糟糕的战队。他们给了他‘最好’的战队。那些你叫做废物的老兵——他们都是非常好的士兵,所以他们‘愚蠢’的指挥官都不能和他们共事,所以他们才被交换。维京知道如何使用优秀的士兵,当然包括不优秀的。那就为何维京取得胜利。他比你聪明。他的士兵也都比你的士兵聪明。连甲板都在抗拒你,波让。你最好还是现在就放弃。当你可怜的小小的火蜥蜴战队面对我们时,你会发现我们用撒泡尿的工夫就能打败你。” 比恩可以说得更多——不象他计划好的时候,而且很显然他还可以说更多——但是他被打断了。波让的两个朋友把他提了起来按到墙壁的高处,比他们自己的头还高。波让一只手握住了比恩的咽喉,就在他的下颌下面,然后向后压下去。别人走开了。比恩就这样挂在那里,体重压在脖子上,他不能呼吸,他踢他,试图用脚找到什么支撑。但是长胳膊的波让离得太远了,比恩无论如何也不能踢到他。

“游戏一件事而已,”波让安静地说,“教官们可以安排游戏,让后把它们给维京这个娈童。但是时间不光是用来做游戏的。当那个时候来临了,不用冰冻闪光服也可以让维京动弹不得。明白么?” 他想要什么答案呢?可以肯定的是,比恩即不能点头也不能说话。

波让就站在那里,看着比恩挣扎,邪恶地微微笑着。在波让最后让比恩回到地板上之前,比恩的视野里面所有的东西都开始发黑旋转。他躺在那里,咳嗽,喘气。

我做了什么?我刺激了波让·马利德。一个没有阿契里斯精明的欺凌弱小者。波让是不会接受让维京击败的结果的。他不会只是示范一下就算了。他对维京的憎恨更深了。比恩一可以呼吸就跑回了他的宿舍。尼可拉立刻注意到了他脖子上的痕迹。“谁想掐死你?”

“我不知道,”不恩说。 “不要这样对我说话,”尼可拉说,“他是面对你的,看看这个手指印。”

“我不记得了。” “你甚至记得你自己胎盘的动脉是什么样子的。”

“我不会告诉你的,”比恩说。这次,尼可拉没有回答,虽然他不高兴。比恩立刻用^Graff登录并且给迪马克写了个消息,虽然他知道这么做也没有什么用。

“波让疯了。他会杀人,维京就是他最恨的人。” 答案很快就回来了,好象迪马克一直在等这个消息似的。“清除掉这些乱七八糟的东西。不要哭着找妈妈。”

那些话刺激了比恩。那不是比恩的麻烦,是维京的。而且,最终会是教官们的,是他们从开始就把维京放到了波让的战队,是他们造成了这种情况。现在他们又嘲弄他没有妈妈——什么时候教官成敌人了?他们应该保护我们免于受到象波让·马利德那样的,发疯的孩子的伤害的。他们以为我能够怎么解决这个麻烦啊?唯一能够阻止波让·马利德的办法就是杀掉他。

然后比恩回忆起他站在那里向下看着阿契里斯,说“你该杀掉他”。我为什么不能闭上我的嘴?我为什么还要刺激波让·马利德?维京将会和颇克得到同样的下场。那就又是我的过失了。

(第十五章完)

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